Nicole en haar moeder verhuren al 25 jaar sint- en pietenpakken: 'Zo gezellig'

Hulpsinterklaas en zijn Pieten
Hulpsinterklaas en zijn Pieten © Omroep West
DEN HAAG - In de hoek van de kamer staat een pruik met een lange baard, aan de deur hangt een mijter en overal liggen pietenpakken. Voor Nicole van den Dulk uit Den Haag is het een vertrouwde omgeving deze tijd van het jaar. Met haar familiebedrijf Cindrillon verhuurt zij al meer dan 25 jaar pakken voor Sinterklaas en zijn Pieten, maar dat gaat nu in coronatijd wel wat anders dan normaal.
Naast het verhuren van pakken kunnen Sint en Piet normaal ook geschminkt worden bij Cindrillon, zodat ze helemaal klaar zijn om de familiefeesten op te vrolijken als ze de deur uitstappen. Door corona zit dat er dit jaar alleen niet in. De enige uitzondering maken ze voor familieleden.
Ook merkt Nicole dat er veel meer afzeggingen zijn dan anders. 'Alle bedrijven hebben afgezegd, omdat je het in principe maar met vier mensen mag vieren', vertelt Nicole. 'Ook gebeurt het regelmatig dat iemand corona krijgt, waardoor een familiefeest wordt afgezegd.'
Bedrijf dat sint- en pietenpakken verhuurt heeft veel afzeggingen door corona

Altijd vrolijk

Toch blijft het voor Nicole en haar moeder Ineke, met wie ze het bedrijf runt, de leukste tijd van het jaar. 'Het is altijd leuk. De mensen die binnenkomen zijn altijd vrolijk. We hebben het altijd naar ons zin', zegt Nicole.
'Dat klopt', vult haar moeder aan terwijl ze bezig is met een sinterklaasbaard. 'Sinterklaas is zo gezellig. Iedereen is vrolijk en heeft plezier. Ik ben dan wel bijna 80 jaar, maar ik blijf dit doen.'

Minder populair

Naast de coronamaatregelen, zorgt de Zwarte Pieten-kwestie er volgens Nicole en Ineke ook voor dat het Sinterklaasfeest minder populair lijkt dan anders. 'Ik ben wel een beetje bang dat de traditie langzaam verdwijnt', zegt Ineke. 'Mensen durven gewoon niet meer zo goed over straat te lopen als Sint en Piet. Het is een echte Nederlandse traditie, het zou jammer zijn als het minder wordt. Wij doen er in ieder geval alles aan om het in ere te houden.'