Scholen na deze week tóch dicht? Kabinet hakt knoop dinsdag door

Onduidelijkheid bij scholen over kerstvakantie
Onduidelijkheid bij scholen over kerstvakantie © ANP
REGIO - Gaan de scholen nu wel of niet aan het eind van deze week al dicht? Enkele onderwijsinstanties dringen aan op een 'langere kerstvakantie' om scholen te ontlasten. De kinderopvang rilt bij dat idee. Toch wordt dit nu serieus overwogen als nieuwe coronamaatregel. 'Dinsdag wordt een besluit genomen', zegt het ministerie.
'Ik word niet vrolijk van de discussie', zegt voorzitter Gjalt Jellesma van BOinK. Dat is de belangenvereniging voor Ouders in de Kinderopvang. 'Ik weet echt wel dat het niet eenvouding is. Maar de personeelstekorten in de kinderopvang zijn nog altijd groter dan in het onderwijs.' En daarmee verwijst hij naar opmerkingen die eerder zijn gemaakt over de opvang van kinderen die een week eerder vakantie hebben.
Voorstanders van de week extra zeggen dat het goed is om kinderen een extra week 'in de bubbel van het gezin' te houden. Op die manier kan de verspreiding van het coronavirus mogelijk een halt worden toegeroepen. Kinderen zijn grootverspreiders omdat ze niet zijn gevaccineerd en zelf nauwelijks ziek worden maar het virus wel kunnen overbrengen. Bovendien zitten veel kinderen thuis met corona en moeten soms hele klassen naar huis gestuurd worden omdat ook de leerkracht ziek is of in quarantaine moet. Klinkt plausibel dus, die extra week.

'Scholen dicht, maar de rest gaat door?'

'Normaal gesproken is de buitenschoolse opvang open, als de scholen dicht zijn. Maar dat gaat ons op dit moment gewoon niet lukken', zegt directeur Emmeline Bijlsma van de Brancheorganisatie Kinderopvang. Als de rest van de maatschappij 'gewoon' open blijft maar de scholen sluiten, dan moeten ouders werken en is er dus behoefte aan opvang. En daarvoor hoeven de ouders nu niet te rekenen op hulp van BSO's. 'Het personeelstekort bij ons is nu al bijna 2 keer zo groot als in het onderwijs. Dat trekken we niet.'
Eind vorige week liet minister Arie Slob van Onderwijs op Twitter ook weten geen voorstander te zijn van een extra week vakantie.
En volgens hem zijn scholen dus verdeeld. Dat beeld schetst ook Ewald van Vliet van de scholenkoepel Lucas Onderwijs in Den Haag en omstreken. 'Je ziet bij ons hetzelfde als op andere plekken in Nederland. Scholen die echt heel veel hinder ondervinden, willen eerder sluiten. Scholen die minder getroffen zijn, niet.' Zelf is hij geen voorstander van een algehele scholensluiting. 'Ik denk dat het verstandig is om de scholen open te houden. Maar lever maatwerk. Als het echt niet lukt moet je maatregelen kunnen nemen.'

'Doe niet alsof je op een eiland leeft'

Onderwijsvakbond Leraren in Actie (LIA) roept basisscholen op hun eigen verantwoordelijkheid te nemen en de deuren al een week voor Kerstmis te sluiten. Dat is ook het advies van het Outbreak Management Team. Maar het demissionaire kabinet heeft hierover nog geen besluit genomen. Volgens de bond is er op veel basisscholen sprake van een noodsituatie door quarantaines en door uitval van zieke leerlingen en leerkrachten. 'Als je de deuren een week voor kerst sluit, is dat de week waarin de schade het minst groot zal zijn want die week is het minst belangrijk wat rendement betreft', zei Peter Althuizen van LIA in West Wordt Wakker op Radio West.
Gjalt Jellesma van BOinK ziet dat anders. 'Je moet ook kunnen relativeren. Zo van: wij hebben het zwaar, maar andere ook. Ik weet dat er in de kinderopvang met opgetrokken wenkbrauwen naar de discussie gekeken wordt. Dan zeggen ze: Hoezo jullie als enige? Doe nou niet alsof je op een eiland leeft. En twee weken vrij is sowieso al moeilijk.'

'Wat schiet je ermee op?'

Scholengroep De Groeiling in Gouda en omgeving is ook geen voorstander van het sluiten van de scholen. 'Het lost niets op', zegt voorzitter Jan Kees Meindersma. 'Stel dat we dicht moeten met als argument dat kinderen anders tot vrijdag op school zitten en dan zaterdag bij opa en oma op bezoek gaan, met mogelijk alle gevolgen van dien. Dan moet de school noodopvang bieden en zitten kinderen bij hier elkaar. Of ze gaan naar de opvang, en dan zitten ze daar bij elkaar. En ouders die dat niet kunnen betalen of geen cruciaal beroep hebben, zorgen voor alternatieve opvang. En wie zijn dat? Vaak opa en oma.'
Hij heeft al wel besloten dat er in ieder geval geen afstandsonderwijs gegeven gaat worden. 'Nee, het gaat om vakantie zeggen ze, dan is het ook vakantie.' En peinzend realiseert hij zich dan ook nog dat de school in dat geval eigenlijk geen noodopvang hoeft te regelen. 'Als we eind deze week dicht moeten wordt de werkdruk alleen maar groter hier. Dan gaan we toch proberen de kerstvieringen naar voren te halen enzovoorts. Dus dat is een enorme organisatie. En voor wat?'

Snel duidelijkheid

Zowel De Groeiling als Lucas Onderwijs hekelen de onzekerheid die er nu is. 'Het is vooral belangrijk dat er snel duidelijkheid komt', zegt Ewald van Vliet van Lucas Onderwijs. Zijn collega uit Gouda vult aan: 'Als ze het nu nog echt gaan doen, ben ik het spoor bijster. Het OMT-advies ligt er al weken, en dan moet er nu nog over vergaderd worden? Ik vind het bijna onbenullig worden.'