Burgemeester van Gouda houdt elke week 'spreekuur' op de markt: 'Meestal reacties over straatvuil'

GOUDA - SGP'er Pieter Verhoeve (40) blijft als burgemeester van Gouda niet in het gemeentehuis zitten. Twee jaar geleden werd hij burgemeester, en toen startte hij ook een nieuwe traditie: elke week een rondje over de Goudse markt om te horen wat er speelt in de stad. Samen met dochter Charlène, de middelste van zijn vijf dochters, loopt hij over de markt voor een gesprek en een boodschap.
Bij de kaasboer, de visboer, de poelier, overal gaat burgemeester Verhoeve in gesprek. 'Hoe is het met je oma? Ga je morgen nog naar haar toe?', vraagt de burgemeester aan de jongen van de viskraam. 'De burgemeester zien we hier elke week en we hebben altijd een praatje', vertelt de jongen van de viskraam. 'Meestal gaat het gesprek over voetbal, maar ook over andere zaken. Zo werkt mijn vriendin in het ziekenhuis, dus we hebben het ook over serieuze zaken, al wist ik eerst niet dat ik met de burgemeester stond te praten.'
Volgens de burgemeester is de markt de beste plek om met mensen contact te maken. 'Op de markt komen alle lagen van de bevolking, iedereen voegt heel makkelijk in en uit. Na twee jaar word ik al aardig herkend door de mensen. Meestal krijg ik reacties over straatvuil of parkeerproblemen. Ik vraag de mensen dan te mailen naar burgemeester@gouda.nl, dan zorg ik ervoor dat het bij de juiste wethouder of ambtenaar terechtkomt.'

'Het burgemeesterschap is geen baan, maar een bestaan'

'Op de markt hoor ik de echte verhalen. De verhalen van het leven, pijn, troost, verdriet, vreugde maar ook de voetbaluitslagen. Dus dat wat het leven boeiend en ook wel eens ingewikkeld maakt. Ik zie het burgemeesterschap niet als een baan, maar als een bestaan. Ik wil benaderbaar zijn. Dat mensen je even kunnen aanschieten, even een vraag kunnen stellen, daarmee kunnen delen wat op hun hart ligt.'
'Ik eet graag een broodje haring met zeekraal, dat heb ik zelf een broodje burgemeester genoemd. De visboer verkoopt ze ook echt.' Voor deze burgemeester is het wekelijkse rondje markt een vaste traditie geworden. 'Zolang ik burgemeester ben blijf ik dit doen', aldus Verhoeve.