Nagefloten en achtervolgd: in Zoetermeer is straatintimidatie aan de orde van de dag

Veel Zoetermeerse vrouwen worden nageroepen op straat, beeld ter illustratie
Veel Zoetermeerse vrouwen worden nageroepen op straat, beeld ter illustratie © ANP
ZOETERMEER - Seksueel getinte opmerkingen, ongewenste aanrakingen of achtervolgd worden op straat. Veel Zoetermeerse vrouwen en meiden hebben ermee te maken. Het lokale CDA opende daarom een meldpunt. 'Ik wil dat jongens weten dat wij geen honden zijn waarnaar je kunt fluiten.'
Voor Zoë en Simran, die we op straat spreken, is straatintimidatie aan de orde van de dag. 'Jongens maken vaak opmerkingen als: Hé schatje, hé lekker ding.' Allebei werden ze eens achtervolgd op weg naar huis. 'Er reed een auto achter mij aan', zegt Simran.' De bestuurder vroeg waar ik naartoe ging. Ik wist niet goed wat ik ermee aan moest. Het voelde onveilig', vertelt ze.
Zoë werd eens achtervolgd door een scooter. 'Ik had mijn moeder aan de telefoon toen het gebeurde. Zij heeft me toen gelukkig opgehaald.' Zoë gaat niet meer alleen over straat in de avond. Simran kijkt altijd extra over haar schouder.
'Pssst, schatje' Zoetermeerse politiek wil straatintimidatie aanpakken
Omroep West vroeg dertig vrouwen in Zoetermeer naar hun ervaringen met straatintimidatie. 28 van hen hadden hier ervaring mee. De meesten gaven aan ongewenste opmerkingen naar hun hoofd te krijgen. De helft is weleens achtervolgd of fysiek benaderd door degene die de opmerkingen maakte. Optreden tegen straatintimidatie blijkt lastig. Iemand naroepen, sissen of ongewenst complimentjes geven is niet strafbaar. Iemand fysiek lastigvallen is wél strafbaar. En dan alleen als het slachtoffer aangifte doet.
'Hé meisje' en 'hé lekker ding' zijn bij Froukje en Floortje de meest voorkomende opmerkingen. 'Ik zie dat niet als een compliment. Maar ik zit er ook niet heel erg mee. Meestal negeer ik het gewoon', zegt Froukje. Wanneer jongens echt naar ze toekomen, zien ze de intimidatie als bedreigend. Floortje werd een keer uitgescholden, toen ze op straat vuurwerk filmde dat veroorzaakt werd door een groepje jongens. 'Ze waren denk ik bang dat ik hen filmde, dus ik werd verrot gescholden', zegt ze. 'Dat vond ik toen wel heel intimiderend.' Het lijkt de vriendinnen lastig om op te treden tegen intimidatie. 'Je kunt iemand niet bestraffen om een opmerking', zegt Floortje. 'Maar het is wel goed als er aandacht voor komt, zodat jongens er beter over nadenken.'
Floortje en Froukje vertellen over hun ervaringen met opmerkingen krijgen op straat I
Floortje en Froukje vertellen over hun ervaringen met opmerkingen krijgen op straat I © Omroep West

Meldpunt

CDA-raadslid David Weekenstroo kent de geluiden ook en nam initiatief voor een meldpunt. 'Via de gemeente kregen we meerdere meldingen van vrouwen die hier last van hebben. Ook mijn eigen vriendin had een negatieve ervaring. Ik zag van dichtbij wat een impact dit kan hebben. Ik besloot mij ervoor in te zetten om hier aandacht voor te vragen', vertelt hij. 'We willen een signaal afgeven dat straatintimidatie nooit en te nimmer gewenst is.'
Eerder was de meerderheid van het gemeentebestuur al voorstander voor zo'n meldpunt. Door gebrek aan geld en capaciteit kwam het er niet. Daarom opende het CDA een eigen meldpunt. Via het mailadres straatintimidatiezoetermeer@gmail.com kan een slachtoffer zijn verhaal kwijt. Weekenstroo stuurt deze door naar handhaving of de politie. 'Soms kan het resulteren in bijvoorbeeld een extra lantarenpaal in een straat waar het heel donker is. We koppelen altijd terug wat we met de melding hebben gedaan.'
Veel andere gemeentes worstelen ook met dit thema. In Rotterdam is er een app gelanceerd waarmee je makkelijk een melding kunt doen en er is campagne gevoerd om aandacht te vragen voor het probleem. Dat lijkt nauwelijks effect te hebben gehad, want het probleem speelt nog steeds. De gemeente gaat nu jongerenwerkers en handhavers trainingen geven over het voorkomen van straatintimidatie. Het stadsbestuur in Arnhem wil seksuele straatintimidatie ook strafbaar maken. Net als de gemeente Enschede. De landelijke overheid is bezig met een wetswijziging om onder meer seksuele intimidatie op straat strafbaar te stellen, maar die zou naar verwachting pas in 2023 of 2024 ingaan.

'Kan je jurkje nog korter?'

Voor Medusa en haar vriendinnen is straatintimidatie bijna gewoon geworden. 'En dat is eigenlijk heel erg', zegt ze. Ze heeft vriendinnen die ook extra opletten wat voor kleding ze aantrekken, om geen opmerkingen uit te lokken. Zelf krijgt ze ook geregeld ongewenste opmerkingen naar haar hoofd: 'Kan je jurkje nog korter?' of 'Hé meisje, waar ga je heen?'.
Het meest bedreigend vond ze een jongen die zomaar een arm om haar heen sloeg. 'Gelukkig kwam ik toen een aantal bekenden tegen waar ik bij ben gaan staan. Toen is die jongen vertrokken.' Medusa zou willen dat jongens op hun gedrag worden aangesproken. 'Ik hoop dat ze dan leren dat meisjes geen honden zijn waar je naar kunt fluiten.'