Haags Beat Festival zestien uur voor aanvang afgelast: 'Uithuilen en opnieuw beginnen'

Jan Akkerman op het Haags Beat Festival
Jan Akkerman op het Haags Beat Festival © Omroep West
DEN HAAG - Tot het laatste moment leek het organisator Alexander Serban te lukken: een aangepast festival in het World Forum. Maar na de aankondiging van de lockdown gaat het Haags Beat Festival zondag toch niet door. 'Het is heel heftig dat het zo op het laatste moment afgezegd moet worden, maar we kunnen niet anders.'
Na elke nieuwe maatregel wisten Serban en zijn maatje Lesley Warendorf wel weer een nieuwe oplossing te vinden. 'Je moet altijd denken in mogelijkheden en als ze er zijn, dan moet je ze pakken', zo is Serban van mening. Het festival van zondag zou eerst op de Scheveningse Pier worden gehouden.
Maar toen bekend werd dat mensen anderhalve meter afstand moesten houden viel die optie al snel af. 'Met de eerste maatregelen was het net te doen, maar daarna niet meer. Dus we hebben gekeken wat we toen konden doen.'

Verplaatsing naar het World Forum

Het festival afblazen zag het duo niet zitten. Dus moest er een andere locatie komen, groter ook, om het houden van afstand mogelijk te maken. De keuze viel op het World Forum. 'Een grote pluim voor de mensen daar, want ze hebben ongelooflijk met ons meebewogen om het mogelijk te maken', vult hij aan. 'Hier werd vroeger ook het North Sea Jazz festival gegeven, dus het is groot genoeg.'
Ook de tijden van het Beat Festival werden aangepast. De eerste band zou al om 11.00 uur het podium betreden, zodat het festival, waar onder meer oude rockers als Rinus Gerritsen en The Animals op zouden treden, stipt om 17.00 uur klaar zou zijn.

Gevreesde besluit

Serban was helemaal klaar voor het festival, tot het kabinet op zaterdagavond weer met nieuwe coronamaatregelen kwam. Nederland gaat in lockdown en alle theaters en podia blijven tot 14 januari dicht. En zo kwam er zestien uur voor aanvang van het festival toch het gevreesde besluit. 'Het gaat niet door', zo zegt een teleurgestelde Serban. 'Het kan niet anders en het is niet anders. Dit is overmacht waar we echt niets aan kunnen doen.'
Hoe het nu verder moet met het festival weet Serban uiteraard nog niet. 'We moeten het festival verplaatsen, dat is wel zeker. We moeten alleen kijken of het een openluchtfestival op Scheveningen wordt, of dat we kiezen voor het World Forum. Maar dat is iets voor later. Nu eerst uithuilen en dan opnieuw beginnen.'