Haags raadslid neemt 'live vanuit Pakistan' aan vergadering deel

Adeel Mahmood: 'Het is goed dat op deze manier versnippering wordt tegengegaan.' | Foto gemeente Den Haag
Adeel Mahmood: 'Het is goed dat op deze manier versnippering wordt tegengegaan.' | Foto gemeente Den Haag
DEN HAAG - 'Het is puur plichtsbesef', vertelt het Haagse raadslid Adeel Mahmood. Tijdens het stemmen donderdagavond over allerlei voorstellen vertelde de NIDA-fractievoorzitter tussen neus en lippen door dat hij in Pakistan verblijft. Maar omdat hij het belangrijk vindt dat zijn stem wordt gehoord, neemt hij toch aan de digitale stemmingen deel. Het kan niet anders dan dat het een unicum is: een Haags raadslid dat op 6000 kilometer afstand meedoet aan de vergadering.
'Goedenavond voorzitter! Helemaal live vanuit Pakistan aanwezig', klonk het donderdagavond laat tijdens de digitale stemming van de Haagse gemeenteraad. Gewoon alsof hij om de hoek zat, zwaaide NIDA-fractievoorzitter Mahmood naar zijn collega's.
Even later geeft hij toelichting. Hij zit in In Kharian. Dat is een regio tussen de grote steden Islamabad en Lahore, vertelt Mahmood. Hij is daar voor een bruiloft van een familielid. Vandaar dat hij overdag tijdens de fysieke vergadering niet aanwezig kon zijn. 'Maar gelukkig kon stemmen wel digitaal dus kan ik gewoon meedoen.'

Deelname vraagt opoffering

Zijn deelname aan het stemmen vraagt wel enige opoffering, wordt duidelijk. Want het is in Pakistan vier uur later. Toch doet hij het graag, stelt het raadslid. 'Elke stem telt en kan beslissend zijn. Dus ik voel me wel verantwoordelijk om hier wat later voor naar bed te gaan.'
Overigens is het raadslid niet zelf in Pakistan geboren. Al tijdens een eerder debat betichte PVV-raadslid Sebastian Kruis Mahmood ervan tradities als Zwarte Piet te willen afpakken. Kruis: 'We kunnen absoluut geen mensen hebben zoals de heer Mahmood die naar Nederland komen, vervolgens onze tradities af gaan pakken, beschimpen en vervolgens ook nog gaan zeggen dat wij racisten zijn. U hoeft hier niet te blijven in dit land.'

Geboren in Meppel

Waarop Mahmood antwoordde: 'Ik heb een hele lange reis achter de rug. Ik was ooit geboren in Meppel. Gelukkig hebben mijn ouders mij voor mijn eerste verjaardag al naar deze prachtige stad gebracht. Ik kan wel teruggaan naar Meppel, maar dat wil ik niet. Ik wíl niet terug naar Meppel. Ik wil in Den Haag blijven wonen.'