Opgeven geen optie na overstroming op droomcamping: 'Alles opnieuw opbouwen'

Roy Betten (rechts) met zijn vriendin Mèlani en dochtertje Loua
Roy Betten (rechts) met zijn vriendin Mèlani en dochtertje Loua © Privéfoto
ALPHEN AAN DEN RIJN - Wat begon als een goed jaar voor de Duitse camping van Roy Betten uit Alphen aan den Rijn, verandert half juli plotsklaps in een regelrechte ramp. Door hevige overstromingen wordt het complete kampeerterrein in de stad Kyllburg volledig verwoest. 'Je denkt: dit gebeurt alleen in landen als India of Italië', reageert de 32-jarige Roy, die stelt dat het schadebedrag 'richting de 1,5 miljoen euro' gaat.
Weggespoelde caravans en tenten. Afgebroken toiletgebouwen. Een door de stroming weggeslagen verbindingsbrug. En met het water meegesleurde stroompalen. De ravage is deze zomer gigantisch op de droomcamping van Roy en zijn vriendin Mèlani (31). Door aanhoudende regenval bereikt het waterpeil uiteindelijk een hoogte van ruim 4,5 meter.
Het waterpeil op de camping bereikt een hoogte van ruim 4,5 meter
Het waterpeil op de camping bereikt een hoogte van ruim 4,5 meter © Roy Betten
Op aandringen van de plaatselijke brandweer kan het kampeerterrein aan de rivier Kyll nog net op tijd worden ontruimd. Vanaf dat moment schakelt Roy om naar wat hij 'een soort overlevingsmodus' noemt. 'Je wereld staat in één keer op zijn kop', roept de Alphenaar in herinnering. 'Heel onwerkelijk. Alles liep daarvoor goed met ons, het bedrijf en alles eromheen.'
Ravage op de overstroomde camping in Kyllburg
Ravage op de overstroomde camping in Kyllburg © Roy Betten

'Beste huuraccommodatie over de grens'

In januari 2018 komt de droom van Roy en Mèlani uit, wanneer ze in het hart van de Eifel het zogeheten Camp Kyllburg kopen. Al snel zijn ze succesvol. De afgelopen twee jaar wordt hun camping in een publieksverkiezing van de ANWB zelfs uitgeroepen tot 'beste huuraccommodatie over de grens'. Binnen een paar jaar bouwt het koppel een kern van 25 vaste gasten op, aangevuld met zo'n 75 wisselende toeristen.
Camp Kyllburg
Camp Kyllburg © Roy Betten
Sinds het natuurgeweld van half juli kan het contrast bijna niet groter zijn. Het is inmiddels een klein halfjaar later en er wordt nog altijd gewerkt aan het opruimen van de ravage. 'Er is zoveel schade, alles moet opnieuw opgebouwd worden', legt Roy uit. 'De meeste schade zit in de grond: leidingen zijn kapotgetrokken, stroompalen en watertappunten zijn weggeslagen.'

Houvast door staatssteun en crowdfunding

Maar het goede nieuws is dat ze hun campingavontuur op dezelfde plek mogen vervolgen en dat gaan ze dan ook doen. De schadeposten en het (zowel huidig als toekomstig) omzetverlies worden deels door de verzekering vergoed. Daarnaast krijgt het koppel ook financiële steun van de Duitse deelstaat Rijnland-Palts, waar Kyllburg in is gelegen. Opgeteld bij giften uit crowdfundingsacties - zo'n 50.000 euro - geeft dat hen enig houvast.
De ravage op het kampeerterrein wordt nog altijd opgeruimd
De ravage op het kampeerterrein wordt nog altijd opgeruimd © Roy Betten
Roy hoopt dat de camping in juni weer open kan. Daarvoor moet nog wel het nodige gebeuren. 'Toiletgebouwen rechtzetten, nieuwe leidingen leggen, inzaaien en beplanten', somt hij op. 'Maar we kunnen volgend jaar nog niet geheel open zoals we dat zouden willen. We hebben geen brug (die twee delen van de camping verbindt, red.), treinen rijden hier niet, fietspaden zijn gesloten en het zwembad is dicht.'

Anders, beter en mooier maken

Pas in 2023 verwacht de Alphenaar dat alles weer 'normaal' zal zijn. Hoewel, niet alles blijft bij het oude. 'We hebben goed nagedacht over hoe we de camping anders, beter en mooier kunnen maken. Eén verandering is dat we geen vaste gasten meer mogen. Het was ook nooit ons doel om die te behouden. We kunnen het efficiënter indelen, waardoor we in de toekomst aan ongeveer 125 man plaats willen bieden.'
Met de jaarwisseling in aantocht lijkt de zon dus voorzichtig weer een beetje te gaan schijnen aan de Kyll. Maar alsof ze nog niet genoeg tegenslag hebben gehad, zitten Roy en Mèlani nu met hun 1,5 jaar jonge dochtertje Loua in quarantaine. 'We hebben kerst gevierd met vrienden die bij ons op bezoek zijn geweest. Zij zijn positief getest op het coronavirus, wij gelukkig niet. Ach, nu kunnen we lekker de kerstrestjes opeten.'