Van 'goed nieuws' tot 'opnieuw tegenslag': scholen weer open, hoger onderwijs nog dicht

Middelbare scholieren met mondkapjes op in school
Middelbare scholieren met mondkapjes op in school © ANP
REGIO - Scholen voor basis- en voortgezet onderwijs gaan komende maandag, na de kerstvakantie, weer open. Dat heeft het kabinet besloten. Het middelbaar- en hoger onderwijs blijft nog wel dicht, op enkele uitzonderingen na.
Het kabinet volgt daarmee volgens demissionair minister Slob het advies van het Outbreak Management Team (OMT), dat geoordeeld heeft dat de heropening van het onderwijs verantwoord kan. Scholen gingen voor de kerstvakantie een week eerder dicht om de toename van het aantal coronabesmettingen af te remmen.
Studenten aan universiteiten, hogescholen en in het middelbaar beroepsonderwijs moeten voorlopig nog online onderwijs volgen, uitzonderingen daargelaten. Op 14 januari wordt opnieuw bekeken of ook zij weer fysiek onderwijs kunnen krijgen.

Blije reacties

'Goed nieuws', zegt rector Flint van de Gronden van Lyceum Ypenburg. Zijn school valt onder VO-Haaglanden, en dinsdagmiddag om 12.00 uur staat een overleg gepland met alle schoolleiders. Dan wordt gekeken wat scholen nu moeten gaan doen. 'We werken met scenario's, maar alle scenario's hebben we al eens gehad, dus ik verwacht weinig problemen.'
Bij het Fioretti College in Lisse hielden ze al rekening met de heropening van het onderwijs. 'Je ziet dat het aantal besmettingen stijgt, maar dan vooral in de groep 20 tot 29 jaar', zegt rector Rob de Kleijn. Op het Fioretti College komt 'de 1,5 meter werkgroep' dinsdagochtend om 9.00 uur bij elkaar om maatregelen te bespreken.

'Twee pauzes'

De school gaat waarschijnlijk twee pauzes invoeren zodat niet alle leerlingen tegelijkertijd pauze gaan vieren. 'Het wordt anders wel erg druk binnen, zeker nu het slecht weer is', zegt De Kleijn. 'En we gaan kijken hoe we leerlingen echt aan de mondkapjesplicht kunnen houden. Dat was voor de vakantie wel een probleem.'
Die mondkapjesplicht blijft gelden omdat het onderdeel is van de maatregelen die voor de sluiting van het onderwijs al golden. Kinderen vanaf groep 6 in het basisonderwijs moeten met mondkapjes op door de gangen lopen. Ook moet er thuis getest worden met door school verstrekte zelftesten. Leerlingen met klachten blijven thuis, ouders moeten buiten blijven, leerkrachten moeten onderling afstand houden en er wordt alleen online vergaderd.

Besmettingen in de klas lopen terug

'Het aantal besmettingen op scholen loopt terug', zegt Ewald van Vliet van Lucas Onderwijs in Den Haag en omstreken. Hij is ook blij dat zijn scholen weer open mogen volgende week. 'We moeten nu afwachten hoe het zich verder ontwikkelt.'
Van Vliet noemt het niet alleen goed nieuws voor de scholen en de leerlingen, maar ook zeker voor de ouders die lange tijd in onzekerheid hebben gezeten. En: 'We hebben eerder gemerkt dat fysiek onderwijs voor leerlingen het beste is. Niet alleen om te leren, maar ook voor de sociale contacten.'

Hoger onderwijs blijft dicht

Het besluit om het hoger onderwijs na deze week gesloten te houden is 'opnieuw een tegenslag' voor werknemers in de sector en studenten, zo stelt Universiteiten van Nederland (UNL). Ook de Vereniging Hogescholen spreekt van 'een tegenvaller'.
'Natuurlijk hebben we aan de ene kant te maken met de opmars van de omikronvariant, maar tegelijkertijd denken wij aan het welzijn van onze studenten', zegt voorzitter Angelien Sanderman van het college van bestuur van de Hogeschool Leiden. 'Verschillende studies laten immers zien dat online onderwijs voor grote mentale problemen onder studenten kan zorgen.'

Schadelijk voor mentale gezondheid

Ook de Landelijke Studentenvakbond (LSVb) noemt de verlengde sluiting van het hoger onderwijs 'zeer schadelijk voor de mentale gezondheid van studenten.' Voorzitter Ama Boahene: 'Dit betekent weer een periode van eenzaamheid, depressieve klachten en concentratieproblemen, zonder duidelijk eindpunt. De veerkracht van veel jongeren is op.'
Sanderman van de Hogeschool Leiden wil de komende tijd echt naar de toekomst kijken: 'Laten we de komende weken gebruiken om niet alleen de vraag te stellen of we open kunnen, maar ook hoe we ons onderwijs verantwoord en veilig open kunnen houden.'