Ongeloof bij sportschoolhouder waar moordverdachte van Esmee werkte: 'Hij was als familie voor ons'

Sportschool-eigenaar Sailesh Ramdas kan het nieuws over zijn werknemer nauwelijks bevatten I
Sportschool-eigenaar Sailesh Ramdas kan het nieuws over zijn werknemer nauwelijks bevatten I © Omroep West
LEIDEN - Ongeloof. Dat gevoel overheerst bij sportschoolhouder Sailesh Ramdas. Hij werkte jarenlang samen met de verdachte van de dood van de 14-jarige Esmee. Via een collega hoorde hij dat zijn medewerker is opgepakt. 'Wij hadden die jongen in ons hart gesloten.' Ook bij Gymsport Leiden, waar de verdachte als turncoach werkte, is het nieuws ingeslagen als een bom.
De verdachte werkte tien jaar in de sportschool van Ramdas aan de Rooseveltstraat in Leiden. 'Hij was er heel geliefd', vertelt Ramdas. 'Sommige van onze leden vroegen speciaal naar hem als ze kwamen sporten. Hij is fitnessinstructeur en hij gaf groepslessen. Het gebeurde ook weleens dat mensen lid werden, omdat ze zo goed door hem waren geholpen.' Voor Ramdas en zijn collega's kwam het nieuws dan ook als donderslag bij heldere hemel.
De 14-jarige Esmee werd vrijdagochtend dood gevonden in een park naast de Melchior Treublaan in Leiden. Ze kwam door een misdrijf om het leven, zo bleek uit onderzoek. Niet veel later werd de 32-jarige Olivier van de G. uit Leiden gearresteerd. Hij wordt verdacht van 'moord dan wel doodslag' en 'ontucht'.
'Ongeloof…Dat is wat ik voel. Het is onwerkelijk. Je voelt je als aan de grond genageld en je kunt niets doen.' Ramdas voelde ook meteen mee met de familie van de overleden Esmee. 'Het is vreselijk wat hen is overkomen. Ik kom zelf ook uit Hazerswoude en zo'n gebeurtenis is gewoon onwerkelijk.'
Sportschoolhouder waar moordverdachte werkte vol ongeloof

'Zeer verdrietig nieuws'

Ook bij Gymsport Leiden is het nieuws hard aangekomen. Olivier van de G. was daar turncoach. Of Esmee ook les van hem had, wil woordvoeder Arthur Haasbroek van Gymsport Leiden niet kwijt. 'We willen het onderzoek van de recherche niet in de weg zitten, dus we doen geen uitspraken over de verdachte.'
Het nieuws heeft flinke impact op de leden, zo'n 1.200 in totaal, zegt Haasbroek. 'Het is ingeslagen als een bom. Het is zeer verdrietig nieuws en we willen vooral ons medeleven uitspreken richting de familie en vrienden van Esmee.' Het meisje was sinds afgelopen november lid van de sportclub. 'We kennen haar dus nog maar kort, maar dat maakt het verlies en het verdriet niet minder.'

'Iedereen is van slag'

Beide sportclubs beseffen dat de impact voor hun leden en personeel groot is. 'Binnen de club zijn we aan het kijken of er bijeenkomsten moeten komen waarbij kinderen kunnen praten over deze zaak als daar behoefte aan is', zegt Haasbroek.
Ramdas riep meteen nadat het nieuws over hun collega bekend werd, zijn collega's bijeen. 'We hebben met elkaar gezeten om erover te praten. Iedereen is natuurlijk van slag en zit met dezelfde gevoelens van ongeloof en onbegrip. Ik heb ook gezegd tegen mijn personeel: je kunt mij altijd bellen en de sportschool is altijd open als je erover wilt praten.' Voor Ramdas breekt een onrustige tijd aan. 'Ik probeer er te zijn voor mijn personeel. En we moeten ook kijken hoe we onze sportschoolleden hierin kunnen steunen. Daar zijn we druk mee bezig.'
Bloemen, knuffels en kaarsjes op de plek waar Esmee werd gevonden
Bloemen, knuffels en kaarsjes op de plek waar Esmee werd gevonden © John van der Tol

'Nooit iets voorgevallen'

Ook bij Ramdas thuis is de situatie onderwerp van gesprek. 'Ik heb drie dochters die ook alle drie in mijn sportschool hebben gewerkt. Ik vertrouwde Olivier met gemak mijn dochters toe. Dat zegt genoeg denk ik. Er is nooit iets voorgevallen. Iedereen kon goed met hem door één deur.'
Voor Ramdas, zijn gezin en zijn collega's zijn de emoties nog heel vers. 'Dit moet echt nog landen. Het moet een plekje krijgen. Omdat ik die jongen al zo lang ken en ook mijn eigen familie goed contact met hem had, voelt het bijna als familie. We zullen het nieuws over wat er echt gebeurd is verder moeten gaan volgen en afwachten. En proberen om elkaar te blijven steunen om dit een plekje te kunnen geven. Naar de toekomst kijken, vind ik lastig. Er is toch een stukje vertrouwen kapotgegaan.'