Gouden Koets keert voorlopig niet terug op Prinsjesdag

DEN HAAG - De Gouden Koets keert voorlopig niet terug op Prinsjesdag. Dat maakte Koning Willem-Alexander donderdag bekend via een videoboodschap op sociale media. 'Nederland is daar nog niet klaar voor.'
'Onze geschiedenis bevat veel om trots op te zijn', begint de koning het filmpje. 'Tegelijkertijd biedt ze ook leerstof om fouten te erkennen en in de toekomst te vermijden. We kunnen het verleden niet herschrijven, maar we kunnen wel samen proberen ermee in het reine te komen.'
Dat geldt volgens de vorst ook voor het koloniale verleden. 'Het heeft geen zin om wat gebeurd is door de bril van onze tijd te veroordelen en te diskwalificeren. Simpelweg historische objecten en symbolen verbannen is beslist ook geen oplossing.'

Omstreden panelen over slavernij

De koets ligt onder vuur vanwege het paneel Hulde der Koloniën, geschilderd door Nicolaas van der Waay, waar slaven op zijn afgebeeld. Een groeiend aantal mensen ziet het rijtuig als beladen erfgoed en vindt dat het daarom niet meer gebruikt zou mogen worden.'
Die inspanning moet Nederland nu eerst leveren, voordat de koets weer kan rijden, vindt de koning. 'Daarvoor is 'een gezamenlijke inspanning nodig die dieper gaat en langer duurt'. Een inspanning die ons verbindt in plaats van verdeeld.'

De pijn van discriminatie voelen

'Alle burgers in het land moeten het gevoel kunnen hebben dat ze gelijkwaardig zijn en eerlijke kansen krijgen. Iedereen moet zich deelgenoot voelen van wat in ons land is opgebouwd en daar trots op kunnen zijn. Ook de Nederlanders met voorouders die onvrij waren in de Oost of de West.'
Voorlopig wordt daarom niet met de Gouden Koets gereden. 'Alleen met mooie wetten zoals Artikel 1 van de Grondwet zijn we er niet. Zolang we in Nederland leven met mensen die dagelijks de pijn van discriminatie voelen werpt het verleden nog zijn schaduw over onze tijd en is het nog niet voorbij.'

Verbondenheid en verzoening als oplossing

Alleen als we de weg van verzoening samen af kunnen leggen kan de Gouden Koets jaarlijks op de derde dinsdag van september, de dag waarop we de onze democratie en onze verbondenheid als Nederlanders vieren, weer rijden door de straten in Den Haag.
De Gouden Koets onderging de afgelopen jaren een opknapbeurt en staat nu in een glazen behuizing op de binnenplaats in het Amsterdam Museum. De expositie is tot eind februari te zien.