Geen bloemen voor Vaticaan 'gemiste kans', bisschop hoopt op doorstart

De bloemen op transport naar Vaticaanstad
De bloemen op transport naar Vaticaanstad © Keukenhof
NOORDWIJKERHOUT - 'Het is doodzonde voor het bloemenvak dat ze deze kans niet grijpen', zegt Alex van der Slot, vanaf het begin de transporteur van de bloemen voor het Vaticaan. Hij reageert teleurgesteld, bijna boos, op het bericht dat de jaarlijkse bloemenhulde in Rome rond Pasen passé is. Maar de Rotterdamse bisschop Hans van den Hende heeft nog hoop op een doorstart.
'Ik werd gisteravond gebeld, ik schrok me rot', zegt Van der Slot. Hij begrijpt niet dat sponsors afhaken voor zo'n enorme goodwillactie voor het bloemenvak, zoals organisator Paul Deckers bekend maakte. 'Het is een gemiste kans. Alsof je met een tv-spotje net zoveel mensen kunt bereiken.'
Zijn bedrijf Van der Slot Transport uit Noordwijkerhout heeft vanaf 1986 alle jaren de bloemen naar Rome gereden. 'Nog niet voor de helft van de kosten.' Zelf is hij een keer of twaalf mee geweest. 'Niet elk jaar, want dat kun je je gezin niet aandoen. Maar ik heb wel altijd zelf de bloemen geladen.'

Mogelijk doorstart

Toch is de bisschop die de bloemen bij vertrek ieder jaar zegent, monseigneur Hans van den Hende uit Rotterdam, nog niet zo zeker dat hij dat dit jaar niet meer hoeft te doen. 'Er wordt nog door betrokkenen gesproken over een doorstart', zegt zijn woordvoerster.
Bisschop Hans van den Hende zegent de bloemen voor vertrek
Bisschop Hans van den Hende zegent de bloemen voor vertrek © Omroep West
Er is contact met de Vaticaanse Tuinen, de organisatie in Rome die voor de bloemen verantwoordelijk is. De zegsvrouw kan niet vertellen wie daarbij betrokken zijn.

Bisschop en transporteur 'altijd bereid'

'De bisschop zal graag ook dan de bloemen zegenen', zegt de woordvoerster. Net als dat Van der Slot ze graag zal rijden: 'Ik heb tegen Charles van der Voort (de Leidse bloemenhandelaar die in '86 het initiatief nam, red.) gezegd dat ik de bloemen altijd zou blijven rijden. Dus ook nu.'