Inloophuis Haaglanden staat stil bij Wereldkankerdag: 'Je kunt hier je verhaal kwijt'

In het Inloophuis Haaglanden komen (ex-)kankerpatiënten bij elkaar voor ondersteuning
In het Inloophuis Haaglanden komen (ex-)kankerpatiënten bij elkaar voor ondersteuning © Inloophuis Haaglanden
DEN HAAG - Vrijdag 4 februari is Wereldkankerdag, een dag waarbij stil wordt gestaan bij de enorme impact die kanker heeft. Ook in de regio wordt er aandacht aan besteed, zoals bij het Inloophuis Haaglanden in Den Haag. Daar komen huidig en oud-kankerpatiënten bijeen om elkaar te ondersteunen. 'Je komt hier in een warm bad terecht.'
De 59-jarige Wil Overduin krijgt in 2013 de diagnose waar veel vrouwen voor vrezen: borstkanker. In de jaren daarop ondergaat ze het totale pakket aan behandelingen, van chemo tot bestraling. Ieder jaar moet Wil opnieuw onder het mes, allemaal in een poging om de kanker tegen te houden. In 2018 moet ze er toch aan geloven en worden haar borsten verwijderd en vervangen met een stuk van haar rug. De operatie blijkt succesvol en de kanker lijkt te zijn verdwenen, maar de mentale littekens zitten er nog steeds.
'Ik heb heel lang moeten worstelen', vertelt Wil. Volledig klachtenvrij is ze niet. Inmiddels is bij haar ook nog een spierziekte geconstateerd. 'Mijn lichaam heeft me in de steek gelaten, en de angst blijft maar groeien', vertelt ze. Inloophuis Haaglanden is voor haar dan ook de ideale uitkomst geweest. 'Op een gegeven moment kunnen buitenstaanders het niet meer aanhoren, maar hier kan je je verhaal kwijt.'

Zes keer voor de deur gestaan

Wil komt sinds haar diagnose in 2013 bij het inloophuis. Dat was nog best wel een drempel om overheen te stappen, legt ze uit. 'Ik heb zes keer voor de deur gestaan, maar ben iedere keer weggelopen. Ik vond het iets voor oude mensen. Toen heeft mijn man mij een keer voor de deur gezet, aangebeld en is hij weggelopen. Ik ben nog steeds zó blij dat hij dat gedaan heeft. Je komt hier echt in een warm bad terecht.'
In het inloophuis kan Wil niet alleen haar eigen verhaal kwijt, maar krijgt en biedt ze ook ondersteuning aan lotgenoten. 'We hebben hier allemaal dezelfde problemen. Je merkt hier dat je niet de enige bent.' Het was daarom ook extra pijnlijk toen de coronacrisis het twee jaar geleden niet langer mogelijk maakte om nog te komen. Wereldkankerdag 2022 is Wil's eerste bezoek in twee jaar. Ze heeft gelijk van de gelegenheid gebruikgemaakt door een massage te halen bij één van de aanwezige vrijwilligers.

Laagdrempelige ondersteuning

Inloophuis Haaglanden bestaat sinds 2007 en biedt sindsdien hulp aan kankerpatiënten door middel van lezingen, fysiotherapie, gesprekken en nog meer andere vormen van laagdrempelige ondersteuning. Bestuurslid Rijk Kanters was 33 jaar lang huisarts in Den Haag en is sinds vier jaar aangesloten bij het inloophuis. Hij hoopt dat een dag als Wereldkankerdag de verschillende inloophuizen in Nederland eens goed onder de aandacht kan brengen.
'In mijn jaren als huisarts had ik, heel beschamend, nog nooit van de inloophuizen gehoord. Inmiddels is bewezen dat ze een significante bijdrage kunnen leveren aan het herstel van de kankerpatiënten en hun systeem, zodat ze zich sneller beter voelen en weer kunnen meedraaien in de maatschappij', zegt Kanters. 'Des te meer mensen van ons bestaan weten, des te meer mensen we kunnen helpen.'

Subsidie onder druk

Het inloophuis wordt hoofdzakelijk gefinancierd door subsidie vanuit de gemeente, maar Kanters vreest dat die in de toekomst in het geding komt als men niet weet hoe nuttig de inloophuizen zijn. 'We willen juist dat zoveel mogelijk mensen hier gebruik van kunnen maken. We hopen dan ook dat meer artsen ons vermelden wanneer ze met hun patiënten spreken.'
KWF Kankerbestrijding is een grote geldschieter voor het inloophuis. Ook hun financiën zijn tijdens corona onder druk komen te staan, en dat baart Kanters zorgen. 'Evenementen waarbij we normaal gesproken veel geld ophalen konden door corona niet doorgaan. Dat ervaren wij als dreigend voor ons voortbestaan.'

Vrijwilligers

Het geld dat het inloophuis ter beschikking heeft, wordt vooral gebruikt om de patiënten zo goed mogelijk te bedienen. Het aanwezige 'personeel' bestaat overwegend uit vrijwilligers. 'We hebben acht actieve vrijwilligers en twee parttime coördinatoren. Zij zorgen dat mensen ons kunnen vinden en hebben tijdens de crisis veel van de eerste opvang op zich genomen. Zij verdienen een grote pluim', zegt Kanters trots. Tijdens corona was het volgens hem lastig om mensen goed te bereiken 'maar daar zijn we toch redelijk in geslaagd'.
Kanters hoopt dat het huis in de toekomst nog veel groter wordt en dat er meer mensen op afkomen. 'Het varieert nu van dag tot dag hoeveel mensen er zijn, maar het mogen er in ieder geval nog veel meer zijn. We hebben een groot pand met veel mogelijkheden.' Om dat doel te dienen werkt het Inloophuis Haaglanden ook samen met inloophuizen in Naaldwijk en Delft. 'En natuurlijk zijn we ook heel blij met mensen die ons willen ondersteunen als vrijwilliger.'

Wereldkankerdag in de regio

Ook elders in de regio krijgt Wereldkankerdag uitgebreid aandacht. Zo wordt de Grote Markstraat in Den Haag vrijdag paars verlicht en delen de vrijwilligers van het SamenhuiS witte rozen uit op verschillende plekken in Alphen aan den Rijn, waaronder het Alrijne Ziekenhuis. Het Haags Medisch Centrum houdt een wandeling voor (ex)kankerpatiënten en hun naasten die meer willen bewegen.