Ode aan wereldster Adele trekt bekijks in theaters: 'We staan te trillen van genot'

Jolanda Knecht als Adele
Jolanda Knecht als Adele © The Adele Project
ALPHEN AAN DEN RIJN - Zo'n honderd grotendeels uitverkochte theatershows hebben ze er al op zitten, maar de bandleden van The Adele Project zijn er nog lang niet klaar mee. Nu optreden weer is toegestaan, grijpen ze gelegenheden als Valentijnsdag en Pasen met beide handen aan om op de planken te staan en een ode te brengen aan de succesvolle popster. 'Onze mooiste wens komt uit.'
Acht jaar geleden kruipt Jolanda Knecht (37) voor het eerst in de huid van Adele. Samen met gitarist Jeroen Bakker (58) en achtergrondzangeres Nathalie van Duyn (52) vormt ze sindsdien het Alphense hart van een zevenkoppige coverband. 'Het is heel mooi om te doen, maar ergens ook superspannend', geeft Jolanda toe. 'Aan de ene kant past Adele zijn heel erg bij mij. Maar ze is natuurlijk één van de beste zangeressen van dit moment. Dat vraagt echt wel wat van mij.'
Jolanda tussen achtergrondzangeres Nathalie van Duyn en gitarist Jeroen Bakker
Jolanda tussen achtergrondzangeres Nathalie van Duyn en gitarist Jeroen Bakker © Omroep West
Het idee voor een eerbetoon aan de Engelse wereldster - goed voor meer dan 120 miljoen verkochte platen en bekend van monsterhits als Rolling in the Deep, Someone Like You, Hello en Easy on Me - is ontstaan tijdens een zomerfeest in de voormalige Alphense kroeg Querelle. 'Toen we hieraan begonnen, hadden we zoiets van: hoe durf je?', herinnert Jeroen zich. 'Laten we eerlijk zijn, Adele is toch één van de grootste muzikanten ter wereld. Dan ga je daar als Alphens gezelschap zeggen: dat kunnen wij ook, dat gaan we wel even doen... Dat is wel een uitdaging.'

Proberen 'visuals' te kopiëren

Ze leggen de lat hoog voor zichzelf, zo vertelt de Hazerswoudse gitarist. Elk basgitaarnootje, elk drumklapje, elke nuance: alles moet kloppen. 'De visuals die Adele gebruikt in haar laatste wereldtournee, proberen we te kopiëren. Zodat de mensen in het theater dezelfde experience krijgen als wanneer ze naar Adele zouden gaan. Dat krijgen ze ook gewoon live op het podium', verklaart Jeroen, die in de muziekindustrie werkt en onder meer gitaarpedalen ontwikkelt.
The Adele Project brengt eerbetoon aan wereldster
De band bestaat verder uit een bassist uit Nieuwerkerk aan den IJssel, een drummer uit Alkmaar, een pianist uit Zoetermeer en een tijdelijke achtergrondzangeres uit Woerden. Het gezelschap werkt de komende tijd toe naar een gezamenlijk hoogtepunt: op Tweede Paasdag staan ze met een show in het Scheveningse Circustheater. Maar eerst speelt de band op Valentijnsdag een 'thuiswedstrijd' in Theater Castellum, waarvan de marketingafdeling dankbaar gebruik maakte van het nieuws dat Adele vorige maand zelf huilend haar concerten in Las Vegas op het laatste moment moest afzeggen.

'Er zit altijd een smaakje Jolanda aan'

Met haar vriend Jeroen ontfermt Jolanda zich over het schrijven van de theatershows. Op de vraag of ze als zangeres probeert één-op-één als haar idool te klinken, antwoordt de Alphense leading lady: 'Er zit altijd een smaakje Jolanda aan. Daar ontkom je ook niet aan. Je moet niet al te veel je best gaan doen om ergens op te willen lijken, dan wordt het iets onnatuurlijks. En ik vind het ook leuk om het smaakje Jolanda mee te nemen. Ik heb wel heel veel naar haar stem geluisterd en jarenlang haar liedjes meegezongen.'
'Sommige stukken zingen wij niet mee', zegt achtergrondzangeres Nathalie, net als Jolanda werkzaam in de zorg. 'Dan staan wij dus aan de zijkant van het doek en kan ik mijn ogen even dicht doen. Dat vind ik fantastisch. Of ik mezelf moet wegcijferen in mijn rol? Dat vind ik niet. We staan daar als team en iedereen heeft elkaar nodig, ook om Jolanda te helpen. Dat maakt het voor haar ook makkelijker, als wij heel stabiel achter haar staan en haar kunnen steunen.'
Voorbeeld van 'visuals' in de theatershow
Voorbeeld van 'visuals' in de theatershow © The Adele Project
Het eerste waar je naar kijkt bij een 'lookalike', is naar uiterlijke kenmerken. Moet jij veel doen om op Adele te lijken?
Jolanda: 'Nu wel.' Ze lacht. 'Ik moet nu aan de blaadjes sla, want ze is heel veel afgevallen. Nu ben ik zelf ook wel een beetje van de rondingen, dus een paar jaar geleden kwam ik met een grote jurk aan en een pruik op heel goed in de buurt. Met de blaadjes sla gaat het nu steeds beter. En ze heeft ook langer haar gekregen, dus ze is echt wel veranderd. Maar het past nog steeds.'
Wat is jullie favoriete nummer van Adele?
Jolanda: 'Ik denk toch wel Skyfall. Lekker bombastisch, dat vind ik toch echt het mooist.'
Jeroen: 'When We Were Young. Dat nummer heeft een mooie lading. Die songtekst moeten de mensen thuis maar even opzoeken. Prachtig, daar krijg ik altijd kippenvel van.'
Nathalie: 'Skyfall. Dat is zó mooi, zeker het eind. Het begint heel rustig, de opbouw is heel mooi. Daarna klinkt het heel groot en dan wordt het van heel groot weer heel klein. Echt geweldig.'
Hoe erg kijken jullie ernaar uit om weer te gaan optreden, te beginnen op Valentijnsdag in Theater Castellum?
Nathalie: 'Ja, geweldig. Ons thuisfront, hè. Ik denk dat wij de Alphenaren iets moois kunnen brengen. En daar hoeven ze niet ver voor te reizen.'
Jolanda: 'We hebben lang stilgezeten, zoals dat voor veel muzikanten geldt. Dus we hebben er echt heel erg veel zin in. Het is heel fijn om weer even op het podium te staan en met elkaar zo'n avond te delen, met een lach en een traan.'
Jeroen: 'De covid-periode is eigenlijk op je handen zitten. Iedereen zegt natuurlijk: dan ga je thuis lekker gitaarspelen. Maar een optreden, daar leef je naartoe. Als muzikanten staan we te trillen van genot, want we willen wel even weer wat showtjes doen.'
Jolanda zingt, recht achter haar speelt Jeroen gitaar
Jolanda zingt, recht achter haar speelt Jeroen gitaar © The Adele Project
Wat hopen jullie als band nog te bereiken?
Jeroen: 'Een droom die werkelijkheid gaat worden, is dat we met Pasen in het Circustheater staan. Als muzikant is dat, naast Carré, dé Nederlandse zaal waar je wil staan. Het is fantastisch dat je wordt gevraagd om in dat soort zalen je kunsten te vertonen. Het gevoel van theater is onmogelijk te vertalen. Ik zou dit het liefst zo lang mogelijk willen doen, het geeft erg veel plezier.'
Nathalie: 'Dat we gewoon lekker doorgaan met z'n allen. Onze mooiste wens komt al uit met een optreden in het Circustheater. Maar eigenlijk hebben alle shows wel wat, de kleintjes en de grote. Het is gewoon mooi om met elkaar muziek te maken. En het spelen in theaters zou ik voor geen goud willen missen.'
Jolanda: 'Je hebt natuurlijk altijd heel veel mooie plekjes waar je nog weleens een keer zou willen staan. Als klein kindje kwam ik al in het Circustheater, met mijn oma heb ik daar The Phantom of the Opera gezien. Dus daar staan is voor mij wel echt een vinkje op mijn bucketlist. Zo zijn er nog heel veel mooie plekjes waar we graag heen zouden willen, misschien ook wel in het buitenland.'