KNRM oefent varen op hoge golven: 'Hoe goed zijn we met slecht weer?'

De KNRM-bemanning oefende in de hoge golven van de branding
De KNRM-bemanning oefende in de hoge golven van de branding © KNRM Katwijk
KATWIJK - De meeste mensen bleven afgelopen vrijdag liever binnen tijdens storm Eunice, maar de vrijwilligers van de KNRM in Katwijk keken er dagen naar uit. Ze konden weer oefenen met varen in de branding met hogere golven. 'De spanning bouwde zich al op in het voortraject. Hoe goed zijn we in het varen met slecht weer?', zegt schipper Jacco Vooijs.
Van kantoorklerk tot ambulancebroeder: iedereen kan zich aanmelden bij het reddingsteam Katwijk. 'Doordat het zo'n divers team is, kunnen we kijken hoe het samenspel gaat tijdens zo'n een oefening', vertelt Vooijs. 'Iedereen wordt op het toppen van zijn kunnen gezet, het is een leermoment.'
Op een normale dag zijn de golven in de branding 1 meter hoog, maar in een heftige storm zijn ze 4 à 5 meter hoog. Tijdens storm Eunice ging de KNRM niet de zee op als het niet echt nodig was. 'Het moet geen oefening zijn om te overleven, dan wordt het te gevaarlijk', legt de schipper uit. 'Maar als de zee wat dempt na zo'n storm, dan worden de golven zo'n 2 meter en dat is een mooie zee om in te oefenen.'
De bemanningsleden laten met deze video zien wat er bij het brandingsvaren komt kijken.

Zullen we het redden met elkaar?

De KNRM is daarom zaterdag drie keer uitgevaren en daarbij zijn er in totaal twaalf bemanningsleden op de proef gesteld. Vooijs: 'We testen op zo'n dag ons materiaal op de boot en hoe iemand met zijn vaareigenschappen omgaat.' Uiteindelijk gaat het niet om het individu maar om de hele club die aan boord zit. 'Hoe slechter het weer is, hoe spannender het wordt natuurlijk. Zullen we het redden we het met elkaar?'
Het is een samenspel van dingen, zegt Vooijs. 'We kijken letterlijk wat voor vlees we in de kuip hebben. Je probeert zo te varen dat alle bemanning op een bepaald punt eventjes gevaar heeft. Het blijft spannend om in de golven te oefenen, want de zee is altijd onvoorspelbaar', waarschuwt de schipper.
Schipper Jacco Vooijs
Schipper Jacco Vooijs © KNRM Katwijk

Iedereen staat op scherp

De vrijwilligers kijken samen naar alle mogelijke manieren hoe ze door de golven kunnen varen. 'Je ziet in het filmpje dat we vastlegden dat we de golven in varen, maar we varen ook de golven uit en dat is eigenlijk wel het moeilijkste', legt Vooijs uit. 'Je moet op de "rug van de golf" blijven anders ga je naar beneden en kukel je naar voren met de boot. De kunst is dat je zo door de golven vaart dat je dat op een veilige manier doet met een bepaalde snelheid. Dan hebben de mensen aan boord minder last en dat is ook veiliger voor als je iemand uit het water hebt gered.'
'Iedereen was blij om zijn oefening weer te draaien', vertelt Vooijs. 'Het waren leermomenten en die komen juist omdat iedereen dan op scherp staat, we hebben dan samen de beleving gehad: we voeren in het slechte weer en we kunnen het!'