Nieuws

Speurhonden vinden lichaam 'opaatje Pier' in afgebrand appartementencomplex

De grote brand in het appartementencomplex op het Kaageiland
De grote brand in het appartementencomplex op het Kaageiland © Regio 15
KAAG - De man die sinds de brand van zondagavond op Kaageiland werd vermist, is overleden. Het lichaam van het slachtoffer is maandagmiddag met behulp van een gespecialiseerde zoekhond gevonden, zo laat de brandweer weten. Naar de man werd sinds zondagavond gezocht. Dertig andere bewoners konden op tijd uit het appartementencomplex worden gehaald. Twintig huizen en een restaurant zijn verwoest.
Het afgebrande pand was maandag te instabiel voor de brandweerlieden om zelf naar binnen te gaan. Vandaar dat twee getrainde honden werden ingezet. 'Deze hebben onafhankelijk van elkaar een signaal gegeven dat duidt op een stoffelijk overschot. Dit past helaas ook bij onze verwachtingen die wij hadden gedurende onze gezamenlijke inzet', zo laat de brandweer weten.
Volgens buurtbewoners is het slachtoffer van de brand opaatje Pier, een flamboyante man op het eiland. Voor het leven van de man werd al sinds zondagavond gevreesd, vertelt Guido van Rijn. Hij is de eigenaar van de zeilschool op het Kaageiland en ving zondagavond de slachtoffers van de brand op. 'De brandweer en de politie hebben hier gekeken of iedereen erbij was en hebben geconstateerd dat er iemand van het achterste appartement niet bij was. Toen waren er al direct grote zorgen.'

Brand snel overgewaaid naar andere appartementen

Volgens Van Rijn woonde het slachtoffer in het appartement waar de brand is begonnen. 'Daar is het begonnen en daarna is het snel overgewaaid naar de overige appartementen. Het heeft de hele nacht in lichterlaaie gestaan en nu is het nog steeds niet helemaal uit', beschrijft hij op maandagochtend. 'Ik heb eigenlijk vanaf het begin gedacht dat het te laat zou zijn als hij in zijn appartement was op het moment van de brand.'
'Het was een hele markante, bijzondere man', weet Van Rijn. 'Hij is best een bekende acteur geweest vroeger. Hij speelde in reclamespotjes en was ook een bekende regisseur. Hij was een grote naam in Nederland. Hij was heel bijzonder. Het was echt een leuke man. Het is heel erg dat dit zo is gebeurd.' De politie kan nog niet bevestigen dat opaatje Pier is overleden bij de brand. Forensisch experts starten dinsdag met het onderzoek, waarbij ze de oorzaak van de brand en de identiteit van het slachtoffer willen vaststellen.

Een lichtflits en de stroom viel uit

De brand brak zondagavond even na 21.00 uur uit in het appartementencomplex boven restaurant Bij Benjamin. De brand was rond 2.30 uur onder controle, maar de brandweer had tot begin maandagmiddag nodig om het vuur volledig uit te krijgen.
'Rond 21.00 uur zagen we in het appartement van opaatje Pier een lichtflits en direct erna viel de stroom uit en ontstond er brand', vertelt buurtbewoner Roderick van den Berg. 'Door de wind ging het vuur alle kanten op en sprong het direct over naar de andere appartementen. Toen was het al niet meer te redden. De hulpdiensten waren razendsnel ter plekke, maar zij konden ook niet veel doen. Door de storm konden ze met hun stralen bijna niet tegen de wind in. Het was ontstellend.'
Kaageiland geschokt door grote brand in appartementencomplex

'Het is een heel triest beeld'

Ook voor Van den Berg kwam het nieuws van het overlijden van opaatje Pier niet als een verrassing. De hele dag hield hij al rekening met het slechte nieuws. 'De rollator waar hij altijd mee ging, staat hier nog steeds onder de trap. Dat is wel een heel triest beeld. Hij heeft hier meer dan veertig jaar gewoond, met het mooiste uitzicht over de plas. Hij heeft hier vast genoten.'
Voor de bewoners van de twintig verwoeste woningen wordt structurele opvang gezocht. 'Zij kunnen niet meer terug naar hun woningen. Die zijn echt verwoest', zei de brandweer maandagochtend.