Buren treuren om bij brand omgekomen Lil: 'We zullen haar missen'

Aan de buitenkant zijn de sporen van de brand nauwelijks zichtbaar
Aan de buitenkant zijn de sporen van de brand nauwelijks zichtbaar © Omroep West
DEN HAAG - 'Verschrikkelijk. Het is echt verschrikkelijk.' De buurman van het slachtoffer van de brand in Den Haag van woensdagavond kan het nog nauwelijks bevatten. 'Ze heeft nog voor het bovenraam gestaan. Een andere buurman heeft nog geprobeerd de deur open te breken.' Hij wijst op de scheuren in het glas van de voordeur. Het is duidelijk niet gelukt. Pas toen de brandweer aankwam kon het slachtoffer uit de woning worden gehaald.
Het complex aan de Katerstraat in het centrum van Den Haag is zo'n 35 jaar oud. Bijna alle bewoners wonen er vanaf het begin. 'Het is een klein dorp midden in de drukte van de stad', zo zegt de buurman. 'Iedereen kent elkaar.' Hij woont samen met zijn broer en moeder naast het slachtoffer, de 64-jarige Lilian. Met nog een gezin delen ze een brede galerij. De tuin, noemen ze het. Het staat er vol met grote potten met planten, en een barbecue. Voor het huis van het slachtoffer ligt een matras.
'Misschien heeft ze daar wel op gelegen', wijst de buurman, 'het lijkt er op dat ze haar eigen matras naar buiten gegooid. Het personeel van de traumaheli is voor mijn gevoel wel drie kwartier met haar bezig geweest. Daarna is ze met een hoogwerker naar beneden gebracht. Vanochtend lag het hier nog helemaal vol met infusen en naalden. Die hebben we opgeruimd. Maar dat,' hij wijst op een schoen met zwart geblakerde randen, 'kon ik nog niet over mijn hart verkrijgen om weg te halen.'

Hersenbloeding

'Lil was twee turven hoog, en altijd zo levendig en een flierefluiter, ondanks haar beperking', vertelt de buurvrouw die de brandweer heeft gebeld. 'Ze kreeg een hersenbloeding, zo'n twintig jaar geleden, daardoor liep ze heel moeilijk en langzaam, maar ze is hier gewoon blijven wonen.' De trapliften die vanaf de straat omhoog leiden naar de vierde verdieping zijn speciaal aangelegd voor de vrouw. De bovenste van de twee is kapot. 'Ze deed er een half uur over om beneden op straat te komen', aldus de buurman, 'ik denk ook dat ze daarom niet weg kon komen. Ze was te traag om de traplift in haar woning te bereiken.'
In de buurt is Lil een bekende en markante verschijning, bijvoorbeeld in buurthuis De Sprong aan de Paviljoensgracht, onderin het complex waar ze woonde. 'Voor corona kwam ze hier bijna elke dag eten', zo herinnert de beheerder zich. 'Iedereen kende haar in haar scootmobiel. Die zette ze voor de deur en dan vergat ze soms de sleutel. Dan pakte ik die eruit om te voorkomen dat haar scootmobiel werd gestolen. Maar ze wilde niet geholpen worden. Toen ik hier net werkte wilde ik iets voor haar oprapen wat ze had laten vallen. Kreeg ik een tik met haar wandelstok, want dat wilde ze niet.'

Oorzaak nog onduidelijk

De buurman herkent dat wel: 'Je mocht ook nooit de deur voor haar open houden. Ze wilde zoveel mogelijk zelf doen.' Wat er is mis gegaan in het huis is nog gissen voor de buren. 'Ze rookte niet, en ze was ook geen kaarsenmens', weet de buurman. 'Misschien kortsluiting?' oppert de beheerder van het buurthuis. De politie onderzoekt de oorzaak van de brand nog. De buurman kijkt nog eens naar het zwart geblakerde raam op de bovenste etage. 'Het is verschrikkelijk', herhaalt hij. 'We zullen haar missen.'