Brandweer blikt terug op heftige week: 'Als er nog een slachtoffer binnen is voel je onmacht'

De grote brand in het appartementencomplex op het Kaageiland
De grote brand in het appartementencomplex op het Kaageiland © Regio 15
REGIO - Meerdere branden teisterden afgelopen week de regio, met helaas twee keer de dood tot gevolg. In Kaag kwam 'opaatje Pier' om het leven en in Den Haag kon de 64-jarige Lilian door haar fysieke beperking niet ontkomen aan een brand. Een heftige week, ook voor de brandweer. 'Je voelt onmacht wanneer je weet dat er nog iemand binnen is en je kan er niet bij', blikt brandweerwoordvoerder Aron van der Maarl terug.
Precies een week geleden voltrok zich in de avond een drama op Kaageiland. Twintig huizen en een restaurant werden verwoest door een grote brand. De brand kostte ook het leven aan 'opaatje Pier', waarvan het lichaam maandagmiddag door speurhonden in het verwoeste pand werd gevonden. 'Het was een hele markante, bijzondere man', zeggen bekenden van hem. 'De rollator waar hij altijd mee ging, staat hier nog steeds onder de trap. Dat is wel een heel triest beeld.'
Ook voor de brandweer was het een heftige brand. 'Allereerst was het een hele uitdaging, omdat het op een eiland was en we met een pont over moesten. Toen we onderweg waren, kregen we van de melder al te horen dat er meerdere slachtoffers waren. Dan kom je gelijk in de modus: het is go-time, je moet direct je werk doen en zeer effectief werken.'

'Dan voel je onmacht'

Dat lukte, want twintig appartementen werden leeggehaald. 'Dan hoop je op succes, maar als je later hoort dat er alsnog één iemand vermist is, dan maakt dat indruk. Dan willen we met zijn allen weer proberen het pand binnen te gaan om die persoon te redden. Maar dat gaat gewoon niet, de brand is dan zo heet, dat kun je niet aan. Dan voel je onmacht. Het is onze taak en missie om te voorkomen dat dat gebeurt. We willen dan zo graag dat pand in. Maar dan is er gewoon geen redden meer aan.'
Even hoopte de brandweer nog dat 'opaatje Pier' ergens anders zou zijn. 'Je gaat dan allemaal scenario's langs, bijvoorbeeld dat hij ergens verward achter een bosje ligt. Maar al heel snel moesten we de manschappen laten weten dat die scenario's onwaarschijnlijk waren.'

Praten over gevoelens

Dat de eilandbewoners lof hebben voor het optreden van de brandweer, doet de woordvoerder goed. 'Maar het raakt je wel dubbel. Je hebt veel succes geboekt, maar het zit ook wel in onze karakters om dan te focussen op datgene wat niet is gelukt. Het heeft wel impact gehad op alle ploegen die daar zijn geweest. Je hebt dan een collectief gevoel van: hadden we het niet zo of zo moeten doen. Maar dat was onmogelijk.'
Op de kazerne is er volgens Van der Maarl ruimte om over dat gevoel te praten. 'Daar geeft de werkgever ruimte voor en we hebben ook een team voor collegiale opvang.'

Felle brand in restaurant

De brand op Kaageiland was niet de enige brand afgelopen week. In Den Haag brak maandagavond een felle brand uit. Daar raakten twee mensen gewond na brand in de keuken van een restaurant aan de Rijswijkseweg. Het vuur sloeg door naar de appartementen boven het restaurant. Drie woningen zijn daardoor tijdelijk onbewoonbaar geworden. Ook het restaurant is door de brand voorlopig niet bruikbaar. De twee mensen zijn behandeld aan hun verwondingen.
Twee personen moesten naar het ziekenhuis worden gebracht
Twee personen moesten naar het ziekenhuis worden gebracht © Regio15

Vrouw die slecht ter been was, komt om bij brand

Ook woensdagavond was het raak in Den Haag. De 64-jarige Lilian, die slecht ter been was, kwam om bij een brand in de Katerstraat. Ze werd diezelfde avond nog zwaargewond naar het ziekenhuis gebracht en overleed daar aan haar verwondingen. 'Verschrikkelijk. Het is echt verschrikkelijk', zegt een buurman over deze fatale brand. 'Ze heeft nog voor het bovenraam gestaan', zegt hij over Lilian.
Een andere buurman heeft nog geprobeerd de deur open te breken.' Hij wijst op de scheuren in het glas van de voordeur. Het is duidelijk niet gelukt. Pas toen de brandweer aankwam kon het slachtoffer uit de woning worden gehaald.' De vrouw was door een hersenbloeding slecht ter been. 'Ze deed er een half uur over om beneden op straat te komen', aldus de buurman. 'Ik denk ook dat ze daarom niet weg kon komen. Ze was te traag om de traplift in haar woning te bereiken.'
Hulpdiensten haalden de zwaargewonde vrouw uit het huis
Hulpdiensten haalden de zwaargewonde vrouw uit het huis © Regio15

'Wij staan altijd klaar'

In de nacht van donderdag op vrijdag brak er opnieuw een brand uit in Den Haag. Dit keer in een woning aan de Van Boetzelaerlaan. Eén bewoner raakte dusdanig gewond, dat hij of zij naar het ziekenhuis moest worden gebracht. Hoe het met deze persoon gaat, is niet bekend. Een hond van de bewoners raakte ook gewond en moest worden nagekeken door medewerkers van de dierenambulance. De brand brak uit in een slaapkamer. De woning is door de brand onbewoonbaar.
Vrijdagmiddag was het opnieuw raak. Dit keer brandde een woning in Wassenaar uit. Het rieten dak van de woning vatte vlam, waardoor de hele buurt onder de rook kwam te staan. Gelukkig vielen er bij deze brand geen gewonden. En in Den Haag woedde zondagochtend brand in een bedrijfsverzamelgebouw. De rookontwikkeling viel mee en er was niemand in het gebouw aanwezig.

Zo veel branden toeval

Dat er zo veel branden in één week zijn, is toeval. 'Dat overkomt je', weet de brandweerwoordvoerder. 'We proberen steeds meer op preventieve maatregelen te sturen en we proberen steeds beter de voorspelbaarheid van een brand te onderzoeken, maar brand kun je nooit volledig uitsluiten.' Eén ding weet Van der Maarl zeker: 'Ongeacht waar en wanneer de brand is, wij staan voor de mensen klaar.'