Verkiezingen

Van toeslagenmoeder naar Haagse raad: 'Er zijn mensen nodig die weten hoe het voelt'

Janet Ramesar bij het Binnenhof
Janet Ramesar bij het Binnenhof © Omroep West
DEN HAAG - 'Het is belangrijk dat er mensen in de lokale politiek zitten die weten waar het om gaat. Je ziet dat er al veel landelijke politici zijn die over ons beslissen en niet weten wat er speelt of hoe dat voelt.' Als het aan Janet Ramesar ligt, wordt zij iemand in de gemeenteraad van Den Haag die weet 'hoe het voelt'. Ze werd 'bekend' als gedupeerde moeder in de toeslagenaffaire, maar wil dat stigma nu van haar afgooien. Voor de Haagse SP wil ze voortaan door het leven gaan als 'Janet van de raad' en niet meer 'Janet van de toeslagenaffaire'. Ze staat op plek 3 van de kandidatenlijst.
In aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen maakt Omroep West een serie verhalen met kandidaat-raadsleden. (Aspirant-)politici die in het nieuws zijn geweest of juist een bijzondere drijfveer hebben om (opnieuw) volksvertegenwoordiger te worden.
Dat stigma van haar afgooien, wordt nog een lastig karwei. Maar ook zonder de toeslagenaffaire zou ze naar eigen zeggen ooit de politiek in gaan. 'Uiteindelijk wel, maar dan had het nog niet op dit moment gebeurt denk ik. Ik wilde me wel al lang aansluiten, maar ik kon het lidmaatschapgeld niet betalen.' De SP vraagt 5 euro per kwartaal aan haar leden. 'Maar zelfs dat was te veel voor mij', zegt Ramesar.
Het opgroeien en moeten leven in armoede, is dan ook nog een grotere drijfveer om de politiek in te gaan dan wat ze heeft meegemaakt in de toeslagenaffaire. 'Nog buiten die toeslagenaffaire om heb ik jarenlang in een schimmelwoning gewoond. Ik ben opgegroeid met ouders in de bijstand en heb daarin dus veel meegemaakt.'
Janet Ramesar
Janet Ramesar © ANP
'Daarom wilde ik de politiek in: omdat het belangrijk is dat er mensen in de lokale raad zitten die weten waar het om gaat en hoe het voelt', vervolgt ze. 'Daarnaast heb ik zelf ook te lang vanaf de zijlijn staan klagen. Ik wil mensen ook laten zien dat je zelf inspraak kunt hebben.'

Verhalen van de straat naar de raad

Wie haar uiteindelijk het meest inspireerde om de raad in te gaan? 'Ik moet bekennen dat dat de gehele Haagse raad is geweest. Het is af en toe een enorme soap, maar je ziet toch ook vaak wel de samenwerking. Dat kan niet altijd, maar als je maar met elkaar in gesprek gaat, kom je er wel uit. Die gesprekken onderling vind ik mooi om te zien, het bewijst dat je er wel komt door met elkaar te praten. Die verbinding zoeken, is zo belangrijk.'
De keuze voor de SP kwam niet door de toeslagenaffaire, waarbij in de Tweede Kamer de SP, in persoon van Renske Leijten, een belangrijke rol heeft gespeeld. 'Eigenlijk al van jongs af aan zag ik hoe ze in het centrum stonden en in gesprek gingen met mensen', zo doelt Ramesar op de SP-raadsleden van weleer. 'Dat is me altijd bijgebleven. De SP gaat gewoon vaak met mensen in gesprek. Die verhalen van de straat, neem je mee naar de raad.' Daarnaast vindt ze het een fijn team waar ze zich op haar gemak voelt.

Iedereen een fijne jeugd

In dat team staat ze op plek drie, terwijl SP Den Haag op dit moment één zetel heeft. 'In de peilingen staan we op twee zetels', weet de Hagenaar. 'Net geen drie, dus dat wordt heel spannend.' De Haagse SP heeft van te voren aangegeven niet aan voorkeursstemmen te doen. Daarmee had Ramesar kunnen stijgen op de lijst. 'Maar op plek 1 en 2 staan supergoede kandidaten, die zou ik never nooit willen passeren. We doen ook niet aan persoonlijke campagen, we zijn één team.'
Mocht ze het wel redden, dan wil Ramesar zich - niet geheel onverwachts - vooral inzetten voor armoedebestrijding. 'Ik hou van mijn stad, ik heb ondanks alles een leuke jeugd gehad en dat wil ik iedereen geven. Daarna had ik een baan en leefde ik onder bijstandsniveau, maar ik kwam niet in aanmerking voor voorzieningen. Ik heb ook weer gezien wat dat deed met mijn zoon. We moeten veel gerichter kijken naar de bestrijding van armoede.' Daar is maatwerk voor nodig, vindt het kandidaat-raadslid.

'Ik ben veel meer dan dat'

'Het is tijd om mijn leven te gaan leven', besluit ze terwijl ze terugblikt op de afgelopen periode waarin ze als gedupeerde van de toeslagenaffaire haar leven in zijn greep hield. Haar inzet in de lokale politiek helpt bij dat 'verwerkingsproces'. 'De toeslagenaffaire heeft 12 jaar van m'n leven beheerst. Ik ben klaar om verder te gaan en de kennis en ervaring mee te nemen en er iets mee te doen. Ik móet er ook iets mee doen, ik hang al lang niet meer in die slachtofferrol.'
Over een aantal jaar hoopt Ramesar dat mensen haar kennen als 'Janet uit de raad', en niet als 'die arme gedupeerde'. 'Niet meer als Janet van de toeslageaffaire. Ik ben veel meer dan dat.'
LEES MEER VAN DEZE SERIE: