Dé speelgoedboer van het Binnenhof sluit na 60 jaar zijn deuren: 'Menig politicus is hier geweest'

Toon van Montfoort stopt op 80-jarige leeftijd met zijn speelgoedwinkel
Toon van Montfoort stopt op 80-jarige leeftijd met zijn speelgoedwinkel © Omroep West
DEN HAAG - Alles in de speelgoedwinkel van Toon van Montfoort ademt nostalgie, maar dat is binnenkort verleden tijd. Hij heeft besloten dat het genoeg is geweest. Op 12 maart sluit hij definitief de deuren van zijn zaak Mascot. De 80-jarige heeft geen opvolger gevonden, dus komt er na 31 jaar in de Haagse Korte Houtstraat een eind aan zijn speelgoedwinkel. De winkel was vooral populair vanwege het vele houten speelgoed.
Toon van Montfoort is nuchter over zijn besluit. 'Ik heb hier nooit tegen mijn zin gestaan. Ik ben altijd vrij geweest en in mijn vrije tijd heb ik winkeltje gespeeld', zegt hij met een kwinkslag. 'Tuurlijk ik had die winkel al veel eerder weg moeten doen, maar het is er gewoon niet van gekomen.'
Collega-speelgoedondernemer Ton Poot vindt het jammer dat Mascot gaat sluiten. Hij signaleert een trend dat er steeds meer kleine speelgoedwinkels verdwijnen en dat vindt hij doodzonde. 'Ja', zegt Van Montfoort, 'ze kunnen het wel jammer vinden, maar ik kan niet eeuwig doorgaan.' Omdat hij veel hobby's heeft, is hij niet bang dat hij zich straks gaat vervelen.
'Ik heb winkeltje gespeeld en nu sluit ik hem weer', Toon (80) stopt met zijn nostalgische speelgoedwinkel
Ton Poot komt even kijken of hij nog iets voor zijn eigen winkel kan overnemen. Hij heeft zijn oog laten vallen op de antieke kassa. 'Een mooi exemplaar. Die zou ik wel in mijn winkel willen hebben.'
Van Montfoort koestert mooie herinneringen aan zijn lange loopbaan. 'Ik ben de dichtstbijzijnde speelgoedboer van het Binnenhof. Menig politicus is hier binnen geweest. En voor Buitenlandse Zaken verkocht je wel eens wat, als Koningin Juliana op stap ging bij wijze van spreken.'

De Haagse Parel

Van Montfoort krijgt van de gemeente Den Haag een Haagse parel. Dat is een prijs voor een ondernemers of bedrijven die iets bijzonders betekenen voor de stad. De speelgoedboer vindt het leuk maar relativeert de prijs ook direct: 'Voor mijn gevoel heb ik nooit iets bijzonders gedaan. Ik heb een winkel overgenomen. Ik heb winkeltje gespeeld en nu sluit ik hem weer.'