Ex-verslaafde Erwin waarschuwt voor stortvloed aan gokreclames: 'Het is erger dan heroïne'

Een gokautomaat, archiefbeeld
Een gokautomaat, archiefbeeld © ANP
DEN HAAG - Op zijn zestiende gooide hij zijn eerste zelf verdiende geld in een gokkast. Het werd het begin van een verslaving die uiteindelijk 31 jaar duurde. Paarden, voetbal, casino’s, gokhallen. 'Je wordt een beest. Al je normen en waarden verdwijnen', zegt Erwin. 'Mijn wereld was verslaving.'
Inmiddels is hij vijf jaar en acht maanden 'gokvrij', zoals hij het zelf noemt. De datum dat hij definitief stopte, staat in zijn geheugen gegrift: 24 juli. Zijn vriendin houdt nog wel al z'n uitgaven bij, maar het gaat goed.
Toch weet hij nog precies hoe het hoofd van een verslaafde werkt. Daarom ziet hij ook met lede ogen aan hoe de hoeveelheid reclames enorm toeneemt sinds de online gokmarkt op 1 oktober vorig jaar werd gelegaliseerd. Op televisie, op reclamepalen, zelfs op de trappen van een groot winkelcomplex in het centrum van Den Haag.

Je hele leven wordt ontwricht

Erwin is nu ook de Haagse contactpersoon voor de Stichting AGOG. Dat is een organisatie die hulp biedt aan mensen die problematisch gokken en aan mensen die problemen hebben met het gokgedrag van iemand die hen lief is. Daarvoor worden onder meer bijeenkomsten georganiseerd. 'Je hele leven wordt erdoor ontwricht. Het gaat niet om het winnen van geld. Het gaat om de roes. Even je eigen emoties niet meer voelen. De meest gokkers willen vluchten uit hun omgeving.'
Vandaar dat hij graag wil waarschuwen voor gevolgen van een gokverslaving en het gevaar van die reclames. Ook van andere oud-gokkers hoorde hij het. Het is net of zich in hun hoofd een extra zintuig heeft ontwikkeld. Waar andere mensen die reclames misschien onbewust zien, prikkelt het bij hen een gevoel. 'Die pikken het direct op.'

Erger dan heroïne

Niet alleen voor die oud-gokkers vormen die reclames een risico, stelt Erwin. Gokken wordt erdoor genormaliseerd, is zijn idee. 'Als je bijvoorbeeld die mannen in VI een Toto'tje ziet invullen, denk je misschien: laat ik dat ook maar eens doen. En natuurlijk, niet iedereen wordt gokverslaafd. Het is een keuze. Maar toch. Iemand van een winkel waar je op paarden kon wedden, zei me ooit: Erwin, het is erger dan heroïne. Je kan echt alles kwijtraken. Niet alleen je geld. Maar ook je werk en je familie. En echt, door al die reclames komen er alleen maar meer verslaafden bij.'
Reclame voor online gokken in het centrum van Den Haag
Reclame voor online gokken in het centrum van Den Haag © ANP/Peter Hilz
Vandaar dat de ChristenUnie/SGP in de Haagse gemeenteraad bij het stadsbestuur heeft aangedrongen op het verbieden van gokreclames in de openbare ruime. Maar hoewel burgemeester en wethouders 'gemotiveerd zijn om te voorkomen dat Haagse jongeren en kwetsbare Hagenaars gokverslaafd raken', willen ze het daar nog niet aan. Het college wil eerst nog onderzoeken afwachten naar de precieze gevolgen en dan later dit jaar als het 'reclamebeleid wordt geëvalueerd alle wensen tegen het licht houden'.

Met hart en ziel

Onbegrijpelijk, vindt Erwin. 'Die bedrijven hebben maar één doel: winst maken. En een deel van dat geld komt bij de staat terecht.' Onbegrijpelijk vindt ook raadslid Judith Klokkenburg. Zij wijst ook op rare tegenstellingen in de regels. 'Op de landelijke televisie mogen er pas vanaf 21.00 uur gokreclames worden uitgezonden. Op de mupi's – de verlichte reclameboren – zijn ze altijd te zien. Als overheid heb je een taak om mensen te beschermen. Hier moeten we echt paal en perk aan stellen. De reclames moeten we zo snel mogelijk verbieden. Hier ga ik met hart en ziel tegen vechten.'
Grote zorgen maken de voormalig gokverslaafde en het raadslid zich ook om de mogelijke vestiging van een casino aan het De Savornin Lohmanplein in Den Haag. De verplaatsing van een casiono daarnaartoe is een erfenis van de deal rond komst van Legoland op de boulevard in Scheveningen. De gemeenteraad heeft echter twijfels en de zaak lijkt nog niet helemaal beklonken. Klokkenburg wijst er onder meer op dat er een school vlakbij de beoogde plek zit. Erwin: 'Het is verschrikkelijk. Stop gewoon met die gokholen.'

Rand van de afgrond

Hoewel Erwin nu al jaren van het gokken af is, blijft het onderdeel van zijn leven. De gedachten aan hoe hij zijn omgeving grote schade toebracht, zijn onuitwisbaar. Hoe hij loog en bedroog om het gokken verborgen te houden en om aan geld te komen. Daarmee moet hij ook zien te leven. 'Het heeft mij echt aan de rand van de afgrond gebracht. Daar denk ik nog vaak aan terug.'
Op verzoek van Erwin is zijn achternaam niet vermeld.