Gevluchte Oekraïners Marek en Bogdan rijden met spullen van Schoonhoven naar Oekraïne

© Omroep West
SCHOONHOVEN - De levens van Marek Solyk en Bogdan Hrappa staan door de oorlog in hun thuisland compleet op hun kop. Met hun twee gezinnen zijn ze halsoverkop gevlucht uit Oekraïne en opgevangen door Cherryl Teixeira in haar huis in Schoonhoven. Maar ondanks deze verlammende situatie voor Marek, Bogdan en hun kinderen, gaan zij niet bij de pakken neerzitten. Afgelopen week zijn ze met hun vrachtwagens naar de Oekraïense grens gereden om spullen te brengen. Marek: 'En dinsdagavond vertrekken wij nog een keer met onze volle vrachtwagens.'
Dat de twee Oekraïense mannen met hun twee gezinnen in Schoonhoven werden opgevangen, is volgens Cherryl vanzelfsprekend. 'Wij zijn jaren geleden samengebracht door een bevriende pastoor die inmiddels is overleden. En inmiddels komen zij al ruim twintig jaar met hun vrachtwagen naar Nederland om meubels te kopen en deze verkopen zij dan weer in Oekraïne', legt de Schoonhovense uit. 'We zien elkaar bijna iedere vijf weken en dan logeerden zij ook altijd bij mij. Ik noem hen ook wel mijn Oekraïense broertjes. Ik heb ze dus meteen bij mij thuis opgevangen.'
'Sinds 2003 kom ik al in Nederland en Bogdan kwam in 2006 voor het eerst in Nederland en wij logeerden altijd bij Cherryl', voegt Bogdan toe. Dat er oorlog in zijn thuisland is, is voor Marek nog nauwelijks te bevatten. 'Ik had nooit verwacht dat dit kon gebeuren in 21ste eeuw. Wat de president van Rusland nu heeft gedaan, is niet normaal en dat had ik echt niet verwacht. Ik heb geprobeerd meteen hiernaartoe te komen met mijn zoontje, ik zorg namelijk alleen voor hem. En ik was vooral heel bang voor hem, want stel: er zou iets gebeuren met mij...' En dan valt Marek stil.

Zorgen om familie en vrienden

'Maar eigenlijk moeten mannen tussen 18 en 60 jaar in Oekraïne blijven om te vechten. Dus eerst heb ik geprobeerd om dispensatie aan te vragen, omdat ik alleen voor mijn zoontje zorg. Dat lukte niet. En daarna heb ik het geprobeerd door papieren in te leveren waarmee ik kon aantonen dat ik veel mensen in Nederland ken en hulp vanuit Nederland naar Oekraïne kan halen. En zo ben ik twee weken geleden hier aangekomen met mijn zoontje', verklaart Marek de vlucht uit zijn thuisland.
Oekraïense Marek en Bogdan brengen militaire spullen naar Oekraïne
Ondanks dat Marek met zijn zoontje veilig in Schoonhoven is, maakt hij zich wel zorgen om zijn geliefden in Oekraïne. 'Ik ben bang voor mijn familie en vrienden. Vanuit mijn dorp zijn 130 mannen naar de frontlinie gestuurd om te vechten, maar zij hebben geen kogelwerende vesten en goede spullen om te vechten', aldus Bogdan.

'Tekort aan warme thermokleding'

In Schoonhoven pakken Marek en Bogdan dan ook alles aan om hun landgenoten in Oekraïne te helpen. 'Er is in Oekraïne enorme vraag naar militaire spullen, medicatie en voeding. Er zijn bijvoorbeeld geen kogelwerende vesten en geen goede schoenen met stalen neuzen. En de temperaturen gaan daar nu omhoog, maar er is ook een tekort aan warme thermokleding', meldt Marek. En daarom rijden de twee mannen sinds vorige week op en neer naar de Oekraïense grens met hun vrachtwagens vol spullen.
'Geweldig dat Schoonhoven dit allemaal wil doen'
Vorige week zijn zij met een eerste lading naar Oekraïne gereden. En deze week gaan ze weer. 'Zaterdag is Bogdan teruggekomen uit Oekraïne nadat hij daar spullen heeft gebracht. Maar mijn vrachtwagen zit ondertussen alweer vol. Dus wij vertrekken dinsdagavond weer richting Oekraïne en dan zijn wij woensdagavond bij grens', zegt Marek.

Enorm dankbaar

Bij het inzamelen en wegbrengen van de spullen richting Oekraïne krijgen Marek en Bogdan hulp van Kees Stoppelenburg, die in het dagelijks leven uitvaartondernemer is in Schoonhoven. 'Marek ken ik al anderhalf jaar. En in eerste instantie heeft hij mij alleen om hulp gevraagd om een oproep te verspreiden voor hulpgoederen die naar Oekraïne gebracht kunnen worden', vertelt Kees. 'Maar al snel kregen we een explosie aan reacties en werden er enorm veel goederen ingezameld, eigenlijk te veel goederen. En toen heb ik aangeboden om mee te rijden met mijn eigen wagen naar de Oekraïense grens om de spullen weg te brengen.'
Met deze massale hulp zijn Marek en Bogdan meer dan blij. 'Geweldig dat Schoonhoven dit allemaal wil doen. Wij zijn daar echt heel dankbaar voor', zegt Marek trots. Daarbij doet Kees nog een oproep voor nog meer spullen die in Oekraïne hard nodig zijn. 'Wij zoeken nog steeds eerste militaire behoeftes die een soldaat nodig heeft, behalve de wapens natuurlijk. Dus helmen, kogelwerende vesten, legerschoenen, kniebeschermers en veiligheidsbrillen.'