Koude start van het vaarseizoen: 'Kijk, nog meer gekken met een muts op'

Koude start van het vaarseizoen: 'Kijk, nog meer gekken met een muts op'
Koude start van het vaarseizoen: 'Kijk, nog meer gekken met een muts op'
LEIDEN - Traditiegetrouw begint het vaarseizoen het eerste weekend van april. De boten gaan het water in, de zeilkleren komen uit de mottenballen en de rederijen kunnen hun diensten weer aanbieden aan het publiek. Dit jaar is de start wel heel koud. Terwijl de eerste boten het water zoeken, ligt de sneeuw nog in de borders in de tuinen. Op de Leidse wateren klinkt dan ook: 'Kijk, nog meer gekken met een muts op.'
Eén van de historische boten van de Leidse Rederij vaart één van de eerste rondvaarten van het jaar met een slordige vijftien mensen aan boort. Ze zijn allemaal warm gekleed met dassen en mutsen, de benen in een fleecedeken gehuld. Schipper Charles Kop is blij dat ook hij weer 'uit de mottenballen' mag: 'De winter was lang en donker.'
Leidse Rederij blij met nieuw vaarseizoen zonder coronamaatregelen
De directeur van de Rederij, Daaf Sloos, doet bedaard maar ook bij hem straalt een vorm van opwinding uit de ogen. 'Het zonnetje schijnt, we zijn er klaar voor.' Net als alle rederijen heeft ook de Leidse Rederij behoorlijk last gehad van twee coronaseizoenen. Sloos: 'Aanpassingen, coronamaatregelen, niet varen, een beetje varen, afstand houden... We zijn heel blij dat we eindelijk weer met volle boten het water op mogen.'
Historisch schip van de Leidse Rederij
Historisch schip van de Leidse Rederij

We zijn er klaar voor

Gezien het aantal boekingen heeft de klant er ook weer vertrouwen in. 'We zien dat bedrijven, ook internationale, maar ook bijvoorbeeld het Bio Science Park ons weer weten te vinden. Onze boten hebben hun onderhoudsbeurten gehad, we zijn er helemaal klaar voor.'
Ondertussen krijgen de gasten aan boord de broodnodige weetjes van de schipper over waar ze langs varen: de molen van Rembrandt, de Sterrenwacht, de Hortus en de Vliet waar de geuzen ooit naar binnen kwamen met hun haring en wittebrood. Ontroerend is dat de jongste schipper ooit wordt opgeleid. De vijfjarige Daan mag op de rechte stukken de helmstok vast houden en leert zijn eerste meters vaste koers varen.
Daan krijgt vaarles
Daan krijgt vaarles