Dit moet je weten over de Invictus Games komend weekend in Den Haag

Prins Harry en zijn vrouw Meghan Markle voor aanvang van de Invictus Games
Prins Harry en zijn vrouw Meghan Markle voor aanvang van de Invictus Games © ANP
DEN HAAG - Na twee jaar wachten gaat de vijfde editie van de Invictus Games komend weekend van start in het Zuiderpark in Den Haag. Vijfhonderd deelnemers uit zeventien landen doen mee aan het grote sportevenement voor fysiek en mentaal gewonde militairen. De Invictus Games van dit jaar zijn eigenlijk de Invictus Games van 2020. Door de coronacrisis moest het evenement tot tweemaal toe worden opgeschoven.

Wat zijn de Invictus Games?

De Invictus Games is een internationaal sportevenement voor zowel fysiek als mentaal gewonde veteranen. Tijdens de Games nemen deelnemers uit verschillende landen het tegen elkaar op in tien verschillende sporten. Een soort Olympische Spelen voor veteranen. De Games zijn bedoeld om de kracht van de veteranen te laten zien, en hoe sport een bijdrage levert aan hun herstel.
De games werden in 2014 in het leven geroepen door de Britse prins Harry en zijn afgeleid van de Warrior Games in de Verenigde Staten. Dat evenement bestaat al sinds 2010. De Britse prins bezocht de Warrior Games in 2013 en raakte geïnspireerd om een soortgelijk evenement aan de andere kant van de oceaan te organiseren. De huidige editie is de vijfde editie van de Invictus Games. In het verleden werden de Games in London (2014), Orlando (2016), Toronto (2017) en Sydney (2018) gehouden.
De Invictus Games beginnen zaterdag in Den Haag en duren tot 22 april. De openingsceremonie is vanaf 19.00 uur live te volgen bij TV West en online op omroepwest.nl en de app.

Wie doen er mee aan de Invictus Games?

Voor de Invictus Games 2020 zijn de 18 deelnemende landen van de vorige edities uitgenodigd. België en Zuid-Korea zijn als nieuwkomers uitgenodigd, wat het totale aantal tot twintig landen maakte. Drie van die landen - Jordanië, Afghanistan en Nieuw-Zeeland - zijn inmiddels afgevallen vanwege de lage vaccinatiegraad in die landen. De huidige deelnemende landen zijn: Australië, België, Canada, Denemarken, Estland, Frankrijk, Georgië, Duitsland, Italië, Irak, Nederland, Oekraïne, Polen, Zuid-Korea, Roemenië, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten.
Uit die landen doen zo'n 500 deelnemende huidig en oud-militairen mee. Het Oekraïnse team arriveerde pas op donderdag vanwege de oorlog in dat land. Het team verloor afgelopen week nog één van hun coaches en oud-deelnemer van de Invictus Games aan het oorlogsgeweld. Luitenant-generaal buiten dienst Mart de Kruif was één van de drijfveren achter het evenement en is blij met de veilige komst van de Oekraïners. 'Oorlog is niet meer een ver-van-het-bed-show. Ze zijn een symbool van de weerbaarheid van de mens. We zijn heel blij dat ze er zijn.'

Waarom zijn de Invictus Games in Den Haag?

Dat de Invictus Games naar Den Haag zijn gekomen is onder meer te danken aan De Kruif. Hij kwam samen met de Conny Wenting, de huidige CEO van de Invictus Games in Den Haag en luitenant-kolonel buiten dienst Pim Verstaag in 2017 op het idee om de Games naar Nederland te halen.
Luitenant-generaal buiten dienst Mart de Kruif is er medeverantwoordelijk voor dat de Invictus Games naar Den Haag kwamen
Luitenant-generaal buiten dienst Mart de Kruif is er medeverantwoordelijk voor dat de Invictus Games naar Den Haag kwamen © ANP
'Toen hadden we nog niks, zelfs geen organisatie', zegt de Kruif. In 2018 wordt het akkoord gegeven dat de Games georganiseerd mogen worden in het Zuiderpark. Daar is nu een volledig sportdorp uit de grond gestampt. 'Het is bizar om te zien dat alles wat we de afgelopen twee jaar hebben opgetekend en bedacht er opeens staat. Dat is echt grandioos.'

Wat betekenen de Invictus Games?

Tijdens de Invictus Games staan het fysieke en mentale herstel van de militairen en veteranen centraal. De naam van de spelen, 'Invictus', betekent 'onoverwinnelijk'. 'De Invictus Games biedt deelnemers de kans een bladzijde om te slaan en een nieuwe pagina te beschrijven', luidt de boodschap op de website. Volgens de Kruif maken de Games ook duidelijk dat er nog altijd nieuwe veteranen bijkomen. 'Elke keer worden ze weer aangemaakt, omdat er nog zoveel kwaad in de wereld is.'
De Kruif vindt vooral dat het evenement de kracht van de veteranen laat zien: 'Je voelt je zelf heel klein als je ziet hoe sterk die mensen zijn, die allemaal in een gat zijn gedonderd en daar zelf weer uit kruipen. Omdat ze zich niet laten stoppen door dromen die ze niet meer kunnen vervullen, maar zoeken naar wat ze wel kunnen en waar hun kracht ligt. Dat is een voorbeeld voor ons allemaal.'
Veteraan en marechaussee Wouter Bakker doet mee aan de Invictus Games
Veteraan en marechaussee Wouter Bakker doet mee aan de Invictus Games © Omroep West

Wanneer zijn de Invictus Games?

De openingsceremonie van het evenement vindt zaterdagavond om 18.30 uur plaats in het speciaal opgebouwde sportdorp. De Haagse band DI-RECT speelt tijdens die ceremonie hun grootste hits. Prins Harry en zijn echtgenote Meghan Markle zijn allebei aanwezig, evenals Prinses Margriet en haar zoon Pieter-Christiaan, die net als Harry veteraan is.