Poppodium De Boerderij dringt bij nieuw Zoetermeers college aan op besluitvorming nieuwe locatie

Optreden van de Britse band Cock Robin in De Boerderij
Optreden van de Britse band Cock Robin in De Boerderij © Monica Duffels, De Boerderij
ZOETERMEER - In een brandbrief roept het poppodium De Boerderij de Zoetermeerse politiek op om het besluit over de nieuwe huisvesting niet langer uit te stellen en mee te nemen bij de vorming van het nieuw college. De gesprekken over een nieuwe locatie lopen al zo'n tien jaar, maar een oplossing laat nog steeds op zich wachten en de tijd begint te dringen. Eerder was er een optie voor de braakliggende kavel naast de huidige locatie, maar onlangs werd duidelijk dat hier mogelijk het nieuwe politiebureau komt.
Poppodium De Boerderij heeft sinds de jaren zeventig, begonnen in een gekraakte boerderij. een naam opgebouwd in de muziekwereld. Niet alleen in Nederland, ook vanuit het buitenland reizen muziekliefhebbers af naar Zoetermeer voor artiesten als Peter Frampton, Steven Wilson, Marillion, David Crosby, Kansas, Steve Hackett, Mr. Big, Queensrÿche, Bløf en De Dijk.
Nieuwe locatie poppodium De Boerderij kan niet langer op zich laten wachten
De huidige locatie voldoet volgens directeur Arie Verstegen niet meer aan de eisen van het voornamelijk oudere publiek: 'Het probleem is duidelijk: we hebben hier alleen maar staanplaatsen en het publiek wordt alleen maar ouder. We moeten het doen met zes krukjes, en ja, de vraag wordt echt elk jaar groter en we willen die mensen blijven ontvangen, ook voor de komende jaren.'

Grote en kleine zaal

Meer (volwaardige) zitplaatsen gaat echter ten koste van de capaciteit. Een aanpassing van de huidige locatie heeft volgens Verstegen daarom geen zin. Om bovendien nieuw en jonger publiek te kunnen trekken wil hij naast een grote zaal ook kunnen beschikken over een kleine zaal, waar nieuw en jong talent kan optreden. Nu zijn ze daarvoor aangewezen op het café: 'Maar op het moment dat er een concert is in de grote zaal kan daar niet worden opgetreden. Maar we willen ook het jonge publiek en jonge bandjes binnenhalen, want er moet doorstroom komen.'
Zes jaar geleden werd daarom samen met de gemeente vastgesteld dat De Boerderij alleen financieel toekomstbestendig en cultureel relevant kan zijn op een nieuwe locatie. Sinsdien werden er drie onderzoeken uitgevoerd, maar die hebben tot nu toe niets opgeleverd voor De Boerderij. En het idee om de huidige locatie te verbouwen is volgens Verstegen ook geen optie: 'Uit onderzoek is gebleken dat het gebouw niet geschikt is om uit te breiden. Dat heeft te maken met het feit dat we op een verdieping zitten, maar ook dat we met een verbouwing hier meer geld kwijt zijn en logistiek zou het een onmogelijk gebouw worden.'

Nieuwe locatie

In het rapport 'Toekomstagenda 2015 -2018' luidt het advies aan de gemeente om De Boerderij verder te ondersteunen met investeringen. Frustererend dan ook om te zien dat na het verschijnen van dit rapport andere culturele instellingen hun nieuw- en verbouwingsplannen wel konden realiseren: 'Wij willen vooruitkijken, toekomstbestendig zijn en ons publiek over tien jaar ook nog kunnen ontvangen. Zolang er geen duidelijkheid is kunnen we onze plannen niet realiseren.'
Optreden van de Britse band Fischer-Z in De Boerderij
Optreden van de Britse band Fischer-Z in De Boerderij © Monica Duffels, De Boerderij
Voor een nieuwe locatie van De Boerderij waren overigens meerdere opties in beeld. Meest voor de handliggend was en is de kavel naast de huidige locatie. Hierover was zelfs met de wethouder afgesproken dat deze niet uitgegeven zou worden, zolang er geen duidelijkheid was over een andere belangrijke optie: de brandweerkazerne. Deze lijkt om financiële en politieke redenen echter niet haalbaar.

Prijskaartje

Groot is dan ook de verbazing dat de kavel onlangs aan een derde partij is toegezegd. Bestuursvoorzitter Nicole van de Graaf: 'We hebben pas begrepen dat het ook aan de politie is aangeboden als locatie voor het nieuwe politiebureau. Dus dan zou het voor ons niet meer beschikbaar zijn.' En dat zou jammer zijn, want Van de Graaf denkt dat het een ideale oplossing zou zijn: 'Het is goed aan te rijden, zowel met het openbaar vervoer als de auto. Er is ruimte voor vrachtwagens die moeten in- en uitladen. Er zijn geen omliggende woningen waar mensen geluidsoverlast zouden hebben.'
Aan een nieuwe locatie hangt wel een fors prijskaartje. Naar schatting 26 tot 30 miljoen euro. Zeker in deze tijden een enorm bedrag. Van de Graaf: 'Zeker. Maar ik denk dat De Boerderij een waardevolle instelling is voor de gemeente Zoetermeer. Het levert heel veel bezoekers op en als je het huidige pand zou bijhouden, qua onderhoud en faciliteiten, dan hangt daar ook een prijskaartje aan.' Of het nieuw te vormen college in Zoetermeer daar gevoelig voor is en gehoor wil geven aan de oproep van De Boerderij zal moeten blijken.