Piet bezorgt bloemen uit Bollenstreek in Vaticaan en ontmoet paus: 'Hij bedankte me'

De paus spreekt de zegen 'Urbi et Orbi' uit achter bloemen uit de Bollenstreek
De paus spreekt de zegen 'Urbi et Orbi' uit achter bloemen uit de Bollenstreek © ANP
NOORDWIJK - Bloemsierkunstenaar Piet van der Burg is nog steeds een beetje onder de indruk. Niet alleen versierde hij als hoofdarrangeur voor het eerst met zijn team het Sint Pietersplein in Rome met 40.000 bloemen en planten uit de Bollenstreek. Ook ontmoette hij de paus. 'Je voelde echt zijn betrokkenheid.'
Tijdens Pasen sprak de paus op het balkon van het Sint Pietersplein de zegen Urbi et Orbi uit. Het was nog even spannend of hij daarbij ook dit jaar omringd zou zijn door bloemen uit de Bollenstreek, omdat sponsoren zich in januari hadden teruggetrokken. Maar het bestuur van de Nederlandstalige Friezenkerk in Rome sprong bij, dus konden pallets met 40.000 bloemen en planten begin april alsnog richting Italië.
Daar werkte Piet van der Burg (76) uit Berkel en Rodenrijs samen met zijn ploeg voor het eerst als hoofdarrangeur keihard aan de versiering van het Sint Pietersplein. 'Daarna waren we bij de zegen van de paus', vertelt hij in het programma Menno in de Middag op Radio West. 'Na afloop mochten we in de rij gaan staan en kwam de paus binnen. Toen ik aan de beurt was wenste ik hem eerst zalig Pasen en daarna zei ik in het Italiaans: dank u, voor u zijn de bloemen. Daarop pakte hij allebei mijn handen en bedankte me.'
De bloemen uit de Bollenstreek op het Sint Pietersplein in Rome
De bloemen uit de Bollenstreek op het Sint Pietersplein in Rome © ANP
Voor Van der Burg, praktiserend katholiek, was de ontmoeting behoorlijk emotioneel. 'Als hij allebei je handen pakt is dat heel bijzonder. Je voelt de warmte en de dankbaarheid. En hij is ons grootste voorbeeld in de katholieke kerk. Als je dan het Sint Pietersplein met bloemen mag versieren en ook nog de paus mag ontmoeten is dat echt het summum. In onze ploeg waren ook mensen die niet gelovig zijn en die waren ook erg onder de indruk.'
Niet elke arrangeur ontmoet de paus. 'Dat heeft ook te maken met zijn conditie. Hij is erg broos, je krijgt bijna medelijden als je hem ziet lopen, want hij heeft een hele slechte heup. Maar als je hem een hand geeft kijkt hij je recht in de ogen. Je voelt echt zijn betrokkenheid.'

'Een unieke kans'

Het was de eerste keer dat Van der Burg als hoofdarrangeur samen met zijn ploeg het Sint Pietersplein mocht versieren. 'Een unieke kans', zegt hij daarover. 'Er zijn niet veel mensen die dit mogen doen. En ze hebben me gevraagd om dit te blijven doen, zolang ik dit kan en wil.'
LEES OOK: