Julianabrug blijft zorgenkind: vier maanden dicht voor grondige reparatie

De met instortingsgevaar bedreigde Koningin Julianabrug
De met instortingsgevaar bedreigde Koningin Julianabrug © ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - Vanwege de vele afsluitingen en storingen geldt de Koningin Julianabrug al sinds mensenheugenis als een zorgenkind. Nadat er afgelopen zomer scheuren waren ontdekt waardoor er instortingsgevaar dreigde, moet de Alphense brug uit 1952 deze zomer maar liefst vier maanden dicht voor een grondige reparatie.
'Een symbool voor dingen die mis kunnen gaan.' Zo noemde VVD-fractievoorzitter Anouk Noordermeer de Julianabrug begin december tijdens een gemeenteraadsvergadering. Die woorden sprak ze nadat wethouder Gert-Jan Schotanus meldde welk prijskaartje er aan het herstelwerk zal hangen: aanvankelijk minstens 1,5 miljoen euro, maar inmiddels al meer dan 2 miljoen.
Bij onderhoudswerk bleek in juli vorig jaar dat de Julianabrug zomaar had kunnen bezwijken. Aangezien een deel van de betonconstructie moet worden vervangen, wordt de brug naar verwachting van juni tot en met september afgesloten voor auto- en vrachtverkeer. Fietsers en voetgangers kunnen gedurende het herstelwerk er wél gewoon overheen of onderdoor blijven gaan, laat de gemeente Alphen aan den Rijn weten.

'Zaakjes op orde krijgen'

Voor ondernemers in de nabije omgeving, omwonenden en verkeer dat vier maanden lang om zal moeten rijden, is het slechts een schrale troost. 'Ik had het beter gevonden als die brug in de winterperiode dicht zou gaan', verzucht Martin Reumermann. Hij is met zijn vrouw Ellen eigenaar van eetcafé De Tapperij, dat op een steenworp afstand van de Julianabrug staat. Bovendien wonen ze boven het horecapand.
Ellen en Martin Reumermann, eigenaren van eetcafé De Tapperij
Ellen en Martin Reumermann, eigenaren van eetcafé De Tapperij © Omroep West
Reumermann zegt heel goed te begrijpen dat er voor de veiligheid moet worden ingegrepen. 'Het gaat mij er alleen om: ik ben ondernemer en ik probeer, zeker na de coronatijd, mijn zaakjes weer op orde te krijgen. En dan krijg je precies in de zomerperiode die brugverbouwing. Zijn de werktijden tot 16.00 uur, dan kunnen wij gewoon daarna ons terrasje openen. Maar komt er een avond- of nachtploeg, dan kan ik het natuurlijk de hele zomer schudden.'
Daarover hoopt hij op donderdag 19 mei meer te horen tijdens een informatieavond in zijn eetcafé. De gemeente noemt drie redenen voor het moment van de werkzaamheden: zo spoedig mogelijk herstel, de weersomstandigheden en het feit dat er in de zomervakantie minder verkeer is. Met daarbij een glasharde belofte: 'De brug is straks weer voor lange tijd functioneel en veilig.'
Vrees voor overlast door afsluiting Julianabrug: 'Precies in de zomerperiode'
Ria Blokland woont aan het water van de Oude Rijn en gaat 'een paar keer per week' met de auto, op de fiets of lopend over de Julianabrug. Wat de afsluiting voor haar betekent? 'Dat ik een andere weg moet kiezen als ik eroverheen wil', reageert ze relativerend. 'Ik weet ook niet precies wat ze gaan doen en waarom, maar ik neem aan dat het nodig is. Dus we hopen dat de tijd snel gaat en dat we er gauw weer overheen kunnen.'

'Bootje zou leuk zijn'

'Jammer dat de brug zo lang dichtgaat', vindt Veronique Simonis, die hardlopend over de oeververbinding snelt. Ook zij woont enkele honderden meters van de veelbesproken brug af. Haar grootste zorg is dat ze fietsend of lopend het water kan blijven oversteken. Dat de gemeente die wens gaat inwilligen, stelt haar gerust. Glimlachend: 'Of met een bootje, dat zou ook leuk zijn. Dan zijn we uit in eigen dorp.'
'Ik heb aan beide kanten van de brug gewoond en het is gewoon een vervelend ding'
Achter het stuur van zijn auto wacht Diesel Waardenburg tot de slagbomen weer opengaan. In de tussentijd kan hij kort aangeven wat hij van de aangekondigde afsluiting vindt. 'Spijtig, dat wordt een tijdje omrijden. Net als toen de brug was omgevallen', aldus de Alphenaar, doelend op het kraanongeluk in augustus 2015. 'Het moet maar, we kunnen er niks anders aan doen.'