Duivenmelkers in tranen om komst roofvogels: 'Huilen als je duif wordt gegrepen'

De gewonde duif van Charles de Zwart
De gewonde duif van Charles de Zwart © Omroep West
DEN HAAG - Duivenmelkers in Den Haag zijn niet blij met de nestkasten die de gemeente in de stad heeft opgehangen in het kader van natuurinclusief bouwen. Want die kasten trekken vooral roofvogels aan en die zien duiven als een lekker hapje. 'Ik heb volwassen mannen zien huilen omdat hun vogel werd gegrepen', zegt duivenmelker Charles de Zwart.
Op het dak van het pand aan de Mangaanstraat in Kerketuinen houdt De Zwart een paar honderd duiven. Grotendeels duiven voor de race, maar ook voor de sierduiven-teelt. 'De echte Haagse sierduiven-teelt, dat was de ouderwetse topsport. Dat wordt steeds minder, want de jeugd ziet er niks in. Maar ook door slechtvalken en vooral de havik.'
Zo'n slechtvalk gaat ergens op een paal zitten kijken, zegt De Zwart. 'Komen er een paar duiven over, dan maakt ie snelheid en is ie sneller dan Max Verstappen. Zo'n beestje heeft geen enkele kans. Een heel spectaculair gezicht, maar ik kan er wel om huilen. Ik heb er ook om gehuild, want als ze je beste duiven pakken, word je daar niet vrolijk van', vertelt hij in West Wordt Wakker op Radio West. De Zwart wijst naar een duif achterin één van de hokken. 'Zo'n roofvogel slaat ook wel eens mis. Deze kwam gisteravond binnen en ligt helemaal open.'
Charles de Zwart met één van zijn duiven
Charles de Zwart met één van zijn duiven © Omroep West

'Pakt 'm boven de straat weg'

Haviken zijn volgens de duivenmelker bijna nog brutaler. 'Die gaat boven een duif hangen. Dan duikt ie naar beneden en pakt 'm net boven de straat weg. Verleden jaar schrokken we ons de pestpokken, toen pakte een havik vlak voor onze ogen een duif weg en ging 'm lekker aan de andere kant van de straat zitten oppeuzelen.'
De duivenmelker is dan ook niet blij met de nestkasten. 'Ze zeggen toch dat een vogel zijn eigen leven moet leiden? Dat moet je dat ook niet motiveren met die kasten, dan moet je 'm lekker zijn eigen gang laten gaan en geen gritbakken met een webcam maken. Als het niet je hobby is, speelt dat natuurlijk niet. Maar je zal maar al een paar jaar een mooie duif hebben en die wordt door een roofvogel vlak voor je neus weggepakt. Ik heb ze wel in de winkel gehad hoor, mensen van 60, 70 jaar die stonden te huilen omdat hun duif was gegrepen.'