Droogte funest voor egels: dit kun je doen om te helpen

Een egel
Een egel © ANP
DELFT - Het uitblijven van regen heeft niet alleen gevolgen voor de landbouw, ook dieren zoals egels hebben last van de droogte. 'We kijken met angst en beven naar de weersvoorspelling', zegt Willeke van den Heuvel van Wildopvang Zuid-Holland in Delft. Het heeft al tijden niet geregend en de komende weken wordt nauwelijks regen verwacht.
Egels eten slakken, regenwormen en insecten. Die gaan door de droogte dieper de grond in en dan kan een egel er ondanks zijn goede neus niet meer bij, legt Van den Heuvel uit in Menno in de Middag op Radio West.
Op dit moment krijgt de Wildopvang Zuid-Holland vooral egels binnen die net uit hun winterslaap zijn en niet voldoende op gewicht kunnen komen door het gebrek aan voedsel. 'Maar over een paar weken, als de droogte aanhoudt, verwacht ik dat de eerste echte zomerslachtoffers vallen: egels die uitgedroogd en vreselijk mager zijn.'

'Egels horen overdag te slapen'

Egels in nood zijn volgens Van den Heuvel gemakkelijk te herkennen. 'Egels zijn nachtdieren, die overdag met een volle buik horen te slapen. Maar als je ze overdag ziet rondscharrelen, dan gaat het negen van de tien keer al om een zieke egel. We krijgen ook wel eens telefoontjes van mensen die vertellen dat een egel heerlijk ligt te zonnen. Maar dat doen egels helemaal niet, dus gaat het om een doodziek dier.'
Om egels te helpen, kun je in de tuin een schoteltje water neerzetten. Wel vaak verversen, want anders komen er door de zon bacteriën in het water waarvan ze weer ziek kunnen worden. En overdag wat hard kattenvoer en 's nachts nat voer voor katten. 'Dat natte voer trekt overdag vliegen aan en we willen niet dat egels vliegeneitjes binnen krijgen.'

Zieke dieren naar dierenopvang

Wie een echt zieke egel vindt, kan proberen 'm zelf op te pakken en naar een dierenopvang te brengen. 'Of bel de dierenambulance', zegt Van den Heuvel, 'want die rijden ook voor zieke egels.'
De stekelige zoogdieren zijn niet de enige die het moeilijk hebben nu het zo droog is. Ook vogels kunnen maar moeilijk aan voedsel komen. 'Het is nu kraamtijd en de ouders zijn afhankelijk van slakjes, rupsen en wormen. Die kunnen ze niet altijd vinden, dus die hebben het ook heel zwaar.'