Midden in de nacht je was doen bij de benzinepomp: 'Vooral druk met Polen hier'

Deze enorme wasmachines bij de benzinepomp worden steeds populairder
Deze enorme wasmachines bij de benzinepomp worden steeds populairder © Omroep West
DEN HAAG - Sinds een paar jaar staan ze bij sommige benzinestations: extreem grote wasmachines, waar iedereen gebruik van kan maken. Sommige kunnen wel tot 20 kilo aan. De machines worden steeds populairder en vooral in de regio Den Haag staan er inmiddels tientallen, zegt het bedrijf ME Group dat de apparaten levert. Maar waarom is het in onze regio zo populair?
'Dat is lastig te zeggen', verklaart Don Pico van ME Group. 'Maar in Den Haag en omgeving zijn ze echt het populairst van heel Nederland.' Doelgroep zijn mensen die zelf geen wasmachine hebben 'omdat ze hem niet kunnen betalen of er geen ruimte voor hebben' en mensen die 'graag eens een grote was willen doen.'
Dan valt te denken aan bijvoorbeeld kussenhoezen, gordijnen of dekbedden. 'Zeker nu met corona willen mensen dat soort dingen steeds vaker wassen, om de boel te ontsmetten. Maar het past vaak niet in hun machine thuis.'

Druk met Poolse arbeidsmigranten

Ook kampeerders weten de machines goed te vinden, maar de grootste groep lijkt toch arbeidsmigranten. Dat herkennen ze ook bij het bedrijf Ototol uit Naaldwijk, dat in onze regio tankstations exploiteert in bijvoorbeeld Rijswijk, Moordrecht en Den Haag. In die laatste stad wordt de Essopomp aan de Valkenboslaan uitgebaat en daar treffen we bedrijfsleidster Conny van Zutphen.
'Er wonen heel veel Polen hier in de buurt, die hebben thuis geen wasmachine. Of het gaat om werkkleding. Die wil moeders de vrouw thuis niet in hun apparaat. En inderdaad, grote dingen zoals dekbedden en paardendekens. Dat past allemaal in die hele grote machine hier.'

Midden in de nacht

Het gebruik van zo'n enorm apparaat kost een tientje per keer. 'Binnenkort wordt het misschien duurder, want ook bij ons stijgen de prijzen voor energie', vertelt directeur Willem-Bas van Tol van het bedrijf. 'Ja, het is natuurlijk goedkoper om thuis een wasmachine te hebben als je deze hier wekelijks gebruikt', zegt Van Zutphen. 'Maar hier heb je geen onderhoud.'
De pomp aan de Valkenboslaan is 24 uur per dag geopend. Zelfs midden in de nacht komen mensen er hun was doen. Maar het drukst is toch de zondag, zegt de bedrijfsleidster. 'Dan staan ze de hele dag te wassen hier, echt heel druk. En met mooi weer, dan wordt er ook heel veel gewassen. Waarom? Dan hebben ze zin om op te ruimen denk ik, geen idee', lacht ze.

Ondertussen naar het park

Terwijl we staan te praten, wordt in een van de machines een was gedraaid. Maar er is niemand bij. Vlak voor het einde van het wasprogramma komt er een rood autootje aanrijden. De 41-jarige Portugees Bruno stapt eruit, samen met zijn dochtertje.
Bruno haalt zijn was uit de machine
Bruno haalt zijn was uit de machine © Omroep West
'Het is makkelijk om het hier te doen en niet zo duur', vertelt hij in een combinatie van Nederlands en Engels. 'Het spaart ook water thuis. En terwijl hier de was draait, ga ik lekker met mijn dochter naar het Zuiderpark.'

Schroeven en spijkers

Bruno woont in de buurt en werkt in een fabriek in De Lier. 'Al drie jaar, ik ben naar Nederland gekomen om mijn vrouw en dochter een beter leven te geven.' Wassen doet hij altijd doordeweeks. 'In het weekend is het mij te druk', vertelt hij tijdens het leeghalen van de trommel.
Dat doet trouwens niet iedereen even netjes, vertelt Van Zutphen. 'Nou, sommige mensen laten de schroeven en spijkers in hun kleren zitten en die blijven dan achter in de trommel. Dat is wel jammer. Die mensen denken ook: het is mijn eigen machine niet. Dus dan kijken ze er niet naar om.'

Elke week opnieuw uitleggen

Gekke dingen maakt ze ook wel mee. 'We hebben naast de wasmachines ook een doggywash, een soort bak waarin je je hond kunt schoonspoelen. Dan gooien ze hun wasgoed daarin en gaan er met de sproeier overheen.' Andersom is nog niet voorgekomen. 'Een hond in de wasmachine? Nee zeg, gelukkig niet.'
De doggywash, niet te verwarren met een wasmachine
De doggywash, niet te verwarren met een wasmachine © Omroep West