Tafels en laptops staan klaar, de eindexamens beginnen: 'Altijd bijzonder sfeertje'

Leerlingen doen eindexamen
Leerlingen doen eindexamen © ANP
ZOETERMEER - Een spannende dag voor veel middelbare scholieren: de eindexamens beginnen. 'Er hangt altijd een bijzonder sfeertje op zo'n dag, zeker ook nu. We komen uit twee jaar corona, het was weer een raar jaar met weinig regelmaat', zegt Arjan de Jong, de adjunct-directeur van het Oranje Nassau College in Zoetermeer. 'Wij denken dat het voor verreweg het grootste deel van de leerlingen goed komt, maar wat je niet moet onderschatten is wat het doet met kinderen.'
De tafels met laptops voor de examens biologie van de beroepsgerichte leerwegen van het vmbo staan klaar in de aula. Om 13.30 uur gaan hier de examens van start op de Zoetermeerse school. In een andere ruimte wordt vanmiddag gezwoegd op Nederlands, door leerlingen die een andere richting van het vmbo volgen. 'We zijn er helemaal klaar voor', zegt De Jong in West Wordt Wakker. 'We hebben ons goed voorbereid, maar het is voor iedereen heel spannend hoe het gaat uitpakken.'
Want het heeft dit schooljaar wel wat voeten in de aarde gehad: door de coronamaatregelen en de lockdown moest er opnieuw worden geïmproviseerd. En dat heeft geleid tot achterstanden bij leerlingen, erkent De Jong. 'Ze hebben op hele andere manieren les gekregen dan we zouden willen. Heel veel online, elke keer veranderde het weer. Dat heeft weinig regelmaat opgeleverd voor de kinderen.'
'Het is spannend hoe het gaat uitpakken'
'Maar tegelijkertijd hebben we heel veel ingezet om ze bij te spijkeren', gaat de adjunct-directeur verder. 'We hebben alles uit de kast getrokken om ze klaar te maken. Zo hebben we een zaterdagschool georganiseerd, waarbij leerlingen die dat nodig hadden op zaterdag naar school kwamen en extra lessen kregen voor de vakken waar ze slecht voor stonden. We hopen dat dat zijn vruchten afwerpt.'
Zorgen over zijn leerlingen maakt De Jong zich niet. 'Gedurende de coronajaren waren de resultaten van de leerlingen bij ons goed. Nu komt dat ook wel doordat de overheid de examens wat makkelijker heeft gemaakt. Maar je zou er maar voor staan, het is gewoon hartstikke spannend om je examen te doen.'

Aangepaste regels

Het eerste tijdvak van de examens eindigt op 30 mei. De uitslag krijgen de meeste leerlingen op 9 juni. Later in juni volgt het tweede tijdvak van tien dagen. Daarin kunnen scholieren een herkansing doen, maar ze kunnen er dit jaar ook voor kiezen om dan pas de eerste poging te doen, bijvoorbeeld omdat ze zich langer willen voorbereiden of ziek zijn geweest. Dat mag voor zoveel vakken als de eindexamenkandidaat zelf wil. Het hele eindexamen pas afleggen in het tweede tijdvak is dus ook een optie. In juli is dan nog het derde tijdvak voor herkansingen.
Examenkandidaten kunnen één eindcijfer niet mee laten tellen voor de uitslag, maar dat mag geen kernvak (Nederlands, Engels en wiskunde) zijn. Deze mogelijkheid staat los van de herkansingen. Het cijfer voor dit vak komt wel op de cijferlijst te staan, maar het telt dus niet mee voor het behalen van het diploma.