Wat brengt het nieuwe theaterseizoen? Theaters rekenen niet op een nieuwe lockdown

De Voorproeverij
De Voorproeverij © Jaap Reedijk
REGIO - Na twee lange jaren waar corona en lockdowns een zware wissel trokken op de theaterwereld, kijkt men nu voorzichtig optimistisch uit naar komend seizoen. De komende tijd presenteren veel theaters het programma voor seizen 2022/2023. Uit een rondgang van Omroep West langs verschillende theaters blijkt dat ze weinig rekening houden met een nieuwe lockdown. Het belangrijkste voor de theaters nu is om meer bezoekers te trekken, want die kwamen nog niet in grote getale toestromen.
Het verwachte enthousiasme bij het publiek voor een theaterbezoek na het opheffen van alle maatregelen valt tegen. 'Onze bezoekersaantallen zijn conform landelijke trend', zegt Anya Tuit van Theater Castellum in Alphen aan den Rijn. 'Een deel, voornamelijk ouderen, blijft nog thuis. Een deel aarzelt vanwege onzekerheid of de voorstelling wel doorgaat of heeft nog kaarten voor doorgeschoven voorstellingen. En er is een deel dat het nog niet terug in het systeem heeft. Wat we vooral merken is dat mensen die weer komen, het gemist hebben en blij zijn dat ze weer kunnen.'
Tickets worden vaak op het laatste moment verkocht, pas in de week van de voorstelling of op de dag zelf. 'Daar houden wij rekening mee, we raken niet snel van slag als een voorstelling in eerste instantie niet lijkt te lopen', zegt Tamara Kuipers van het Rietveld Theater Delft. De directeur van het Stadstheater Zoetermeer, Hilko Folkeringa, ziet de trend al wel weer keren. 'Gelukkig zien we nu dat het aantal bezoekers wel weer aan het toenemen is. Men koopt weer kaarten voor de voorstellingen die dit seizoen nog staan. Ook merken we dat de voorstellingen die al in (voor)verkoop zijn voor het nieuwe seizoen goede verkoopresultaten laten zien.'

Voorproeverij met als gastvrouw cabaretier Soundos

De meeste theaters maken in de maanden mei en juni hun nieuwe programmering bekend. Vroeger vielen de folders op de deurmat, nu verspreiden de meeste theaters hun programma digitaal. Ook organiseren veel theaters een speciale avond waar artiesten een stukje van hun nieuwe programma spelen. Bij theater De Naald is dit de Voorproeverij. Bezoekers werden ontvangen met een speciale cocktail en onder de bezielende leiding van cabaretier Soundos El Ahmadi kreeg het publiek een gevarieerde avond voorgespiegeld.
Wat brengt het nieuwe theaterseizoen?
Op de vraag of de theaters rekening houden met mogelijke maatregelen - mocht er een najaarsgolf komen - laten de meesten resoluut weten dat niet te doen. 'Indien nodig hebben we de afgelopen jaren goed geleerd om te schakelen', is een veelgehoorde reactie.

De draaiboeken liggen klaar

Kuipers legt uit: 'Een najaarsgolf corona zit wel in ons achterhoofd, maar wij houden hiervoor geen rekening met onze programmering. Wij zullen er altijd alles aan doen om voorstellingen door te kunnen laten gaan, ook al zou dat met minder publiek zijn. Iets wat wij zelf niet in de hand hebben is dat artiesten zelf corona krijgen. Dat heeft deze afgelopen maanden wel tot meer verplaatsingen geleid. De draaiboeken liggen klaar mocht er een najaarsgolf komen, maar onze insteek is om er een mooi en volledig theaterseizoen van te maken.'
Folkeringa ziet het komende seizoen als een herstelperiode. 'We verwachten dan ook niet dat we het komende seizoen al terug zijn op het 'oude' niveau qua bezoekersaantallen. We hebben ons hier ook op voorbereid in onze plannen voor de komende jaren.'
Het Nationale Theater Den Haag heeft op zondag 22 mei de seizoenspresentatie. Theater Castellum heeft op 12 juni de seizoenspresentatie. Stadstheater Zoetermeer heeft op donderdag 23 juni de seizoenspresentatie.