Jaar na verwoestende brand Schilderswijk: 'Drie keer verhuisd, maar ik ga niet meer terug'

© Regio15
DEN HAAG - Het was een turbulent jaar voor de bewoners van de Wouwermanstraat in Den Haag. Op 20 mei 2021 brak er een grote brand uit in een woonblok in de Schilderswijk, waardoor 23 woningen onbewoonbaar werden. 'We zijn in acht maanden drie keer verhuisd,' vertelt Ashna. Haar huis is inmiddels weer bewoonbaar. 'Wij gaan niet meer terug,' zegt Nick. Van zijn huis is niets meer over.
Na de enorme brand staan de bewoners van 23 huizen op straat, sommigen hebben niets meer. De gemeente regelt hotelkamers voor hen. 'Daar zijn we maar vijf dagen gebleven', vertelt Ashna. Haar huis op de eerste etage van het woonblok aan de Wouwermanstraat is een koopwoning. 'Ik heb de hele dag in mijn pyjama op straat gestaan. Het is toch je huis dat in brand staat, ik wilde niet weg.'
Ashna is lovend over de hulp uit de wijk die ze na de brand kreeg. 'Van bewonersorganisatie de Paraplu kregen de kinderen nieuwe schooltassen en broodtrommels. En de school heeft een inzamelingsactie gehouden. We hebben zoveel steun van iedereen gehad.'
© Regio15
Ashna's gezin krijgt al snel een huurwoning in Mariahoeve aangeboden van de gemeente. 'Daar konden we drie maanden blijven.' Ook Nick en zijn vriendin krijgen daar een tijdelijke woning van woningcorporatie Staedion. 'We hebben eerst een paar nachten bij mijn ouders in de logeerkamer geslapen en zijn toen naar de huurwoning gegaan', vertelt hij. 'Maar eind juni moesten we daar ook weer weg.'
De gemeente vindt uiteindelijk voor iedereen woonruimte. 'Iedereen kreeg een aanbod, passend bij je inkomen', vertelt Nick. 'Wij gaan niet terug. We zitten hier goed, in een sociale huurwoning in Den Haag met een contract voor onbepaalde tijd.' Ook Ashna's gezin verhuisde naar een andere huurwoning. 'Daar zaten we tot december. Toen konden we eindelijk terug naar de Wouwermanstraat.'
Ashna in haar opgeknapte huis
Ashna in haar opgeknapte huis © Omroep West
Ze zijn de eersten die terugkeren in het woonblok. 'Dat vond ik wel eng. Het was ook echt even wennen. Voor de kinderen is het een trauma geweest, alles kwam weer naar boven.' Dat het grootste deel van het woonblok nog dichtgetimmerd is en er nog niet is gestart met de herbouw helpt niet mee. 'Ik denk er nog elke dag aan. Dagelijks zie ik de gevolgen van de brand.'
Het huis van Ashna heeft vooral waterschade. 'We moesten de muren opnieuw verven, een nieuwe vloer erin en de kledingkasten stonden vol water, dus die moesten we nieuw kopen. De verzekering heeft alles betaald.' Het gesleep met spullen heeft erin gehakt. 'We zijn in acht maanden drie keer verhuisd. Alle spullen steeds weer in en uit de opslag, dat was heel vermoeiend.'

Definitief niet terug

In januari en februari keren ook andere bewoners terug, maar de meesten huurden hun huis in de Wouwermanstraat en hebben -net als Nick en zijn vriendin- definitief iets anders gevonden. 'We hebben nog wel contact met onze oude buren', vertelt Ashna. 'In Mariahoeve woonden we naast elkaar. Maar zij komen niet meer terug.'
Nick en Stefany kijken naar wat er over is van hun huis
Nick en Stefany kijken naar wat er over is van hun huis © Omroep West
Als de twee terugkijken, zijn ze vooral opgelucht dat er geen slachtoffers zijn gevallen bij de brand. 'Het had ook heel anders kunnen aflopen.' Nick is kritisch over de manier waarop de gemeente de huisvesting heeft geregeld. 'Het proces had beter gekund, maar is dat niet altijd zo? Achteraf gezien is het redelijk snel gegaan. Met ons gaat het nu goed.'
Het woonblok bestaat uit koopwoningen en huurwoningen. Het huurgedeelte is in bezit van verschillende private eigenaren die vastgoedbeheerders inhuren voor de dagelijkse gang van zaken. Omroep West heeft de pandeigenaren (nog) niet kunnen bereiken, maar we zijn daar hard mee bezig.