Lege zaal laat sporen na: 'Ik werd steeds kwader op onze overheid'

Mylene en Rosanne voor Cancelled
Mylene en Rosanne voor Cancelled © Anoek van Nunen
DEN HAAG - Alles was afgelast door de lockdown, ofwel: Cancelled. De Haagse fotografe Anoek van Nunen legde de lockdownperiode in indringende portretten van artiesten vast. Zondag is in een vol theater Pepijn in Den Haag haar boek Cancelled over de lege theaterzalen gepresenteerd.
Anoek weet nog precies waar ze was en wat ze deed toen ze hoorde dat Nederland in lockdown ging. De fotografe was op het Lange Voorhout in Den Haag jazzmuzikant Michael Varekamp aan het fotograferen. 'Toen kregen we het genadeloze telefoontje: we gaan in lockdown.' Vervolgens stond de telefoon van Michael roodgloeiend, in enkele minuten werden al zijn shows gewoon keihard gecanceld.'
Michael Varekamp in Cancelled
Michael Varekamp in Cancelled © Anoek van Nunen
Het maakt een onuitwisbare indruk op Anoek. 'Al die mensen die in één klap in de onzekerheid terechtkwamen en geen werk meer hadden. Hoelang gaat dit duren?' De Haagse fotografe wil het momentum vastleggen. 'Ik wilde tijdens deze bizarre pandemie-situatie een bijdrage leveren aan de getroffen cultuursector. Een document maken voor als alles weer normaal zou zijn.'

Theater speciaal open voor Anoek

In eerste instantie wil ze tien artiesten voor haar camera krijgen. 'Op de plek waar het voor hen stopte, het theater waar ze voor het laatst speelden, toen alles afgezegd werd.' Ze moet leuren met haar idee om iedereen te overtuigen mee te werken. Het is tenslotte coronatijd en die theaters zijn niets voor niets dicht gegaan. Op de achtergrond speelt bij iedereen toch die angst voor besmetting mee. Om dan speciaal weer open te gaan voor een fotografe.
Anoek van Nunen(l) laat foto voor Cancelled aan Francis van Broekhuizen zien
Anoek van Nunen(l) laat foto voor Cancelled aan Francis van Broekhuizen zien © Sacha Barnard
Anoek is een volhouder en Francis van Broekhuizen is de eerste die toezegt. Ze staat in een leeg Amsterdams Concertgebouw op de bühne. In het boek vertelt de Haagse operazangeres: 'Het zingen in de leegte zorgde eigenlijk voor een heel bijzondere sfeer. Tegelijkertijd was het confronterend omdat ik graag voor massa's mensen sta te zingen. Een groot applaus is ongeveer het mooiste wat er is. Gaandeweg werd ik wel steeds kwader op onze overheid die gedurende dit jaar steeds minder aandacht heeft gehad voor kunst en cultuur. Alsof wij artiesten er totaal niet toe doen in de maatschappij. Daarom ben ik zo blij met dit boek.'

Het verlangen van de artiesten zag je in hun ogen

Dat verlangen om weer voor publiek te staan ziet Anoek bij iedere fotosessie terug. 'Er wordt niet geposeerd, er wordt écht gezongen tijdens de fotosessie', benadrukt ze. De opzet van Anoek is om van elke artiest in de lege theaterzaal een serie van drie foto’s te maken, close, medium en een wideshot. 'Bij de eerste foto, het moment dat een artiest binnenkomt, is het echt slikken. Je ziet de hoop en het verlangen van de artiesten in hun ogen. Je oren suizen van de stilte die zo heftig is.' Op dat moment klikt de camera en legt Anoek het verlangen vast.
Karin Bloemen in Cancelled
Karin Bloemen in Cancelled © Anoek van Nunen
Het project groeit en steeds meer artiesten zeggen hun medewerking toe. Het resultaat: een boek met 39 artiesten, waaronder Karin Bloemen, Richard Groenendijk, Lois Lane en Freek de Jonge. Allemaal verstild in beeld met hun persoonlijke verhaal hoe ze de lockdown en de fotosessie hebben beleefd.

Optredens van Lee Towers, Tim Akkerman, Mylène & Rosanne

Even leek het erop dat burgemeester Jan van Zanen niet bij de presentatie aanwezig zou zijn. De Haagse burgervader zag in zijn agenda 'Cancelled' staan en dacht dat de afspraak niet doorging, grapte hij olijk tijdens de presentatie. De aanwezige artiesten, Lee Towers, Tim Akkerman, Mylène & Rosanne treden ook op en halen herinneringen op aan de fotosessie met Anoek.
Mylène & Rosanne waren op speciaal verzoek van de dochter van Anoek in het boek opgenomen. De jonge tweeling heeft op Tiktok meer dan een half miljoen volgers. 'Het was confronterend om in die lege zaal te kijken', vertellen ze over de fotosessie. 'De foto is prachtig. Die lege zaal geeft voor ons aan hoe belangrijk het is dat we publiek hebben, we halen heel erg onze lach en energie uit de zaal. We hopen ook dat nu wordt ingezien hoe belangrijk cultuur is.'

'We gaan weer naar volle zalen'

Die strijdlustigheid en frustratie komt de hele middag en in het boek naar voren. Zuur genoeg is de eerste spreker, Freek de Jonge, door corona geveld. 'Het boek is een mooi tijdsdocument aan een periode die hopelijk nooit meer terug komt', reageert Tim Akkerman.
Heeft Anoek nog getwijfeld over de naam van het boek, aangezien cancelled tegenwoordig ook een andere lading heeft? Vastberaden schudt ze haar hoofd. 'Ik had bedacht als een theatertour is afgelast, dan zie je gewoon in rode letters het woord cancelled - verder niets. Maar nu gaan we van lege zalen naar volle zalen.'
De opbrengst van het boek komt ten goede aan de theaterwereld.