Voor het eerst in vijftig jaar weer otters in Krimpenerwaard

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP
KRIMPENERWAARD - Twee jonge mannetjesotters zijn uitgezet aan de noordkant van de Krimpenerwaard. Dat laat natuurorganisatie Zuid-Hollands Landschap maandag weten. Met de uitzetting zwemmen voor het eerst sinds vijftig jaar weer otters in de polder. De dieren heten Jan en Leon, vernoemd naar twee wethouders die zich hebben ingezet voor natuur in de regio.
'Eind jaren tachtig is de otter uitgestorven in Nederland. Dit kwam onder andere door de intensivering van de landbouw die zorgde voor een slechte waterkwaliteit', vertelt Joosje Bellwinkel van het Zuid-Hollands Landschap. 'Ook kwamen er steeds meer wegen in Nederland. Otters kunnen wel zeven kilometer per dag zwemmen. Daardoor moesten zij steeds vaker over de wegen heen en werden dan doodgereden.'
Volgens het Zuid-Hollands Landschap is er sinds de jaren 80 in Nederland wel veel veranderd om de leefomgeving van de dieren te verbeteren. Zo zijn er faunatunnels aangelegd waar dieren doorheen kunnen, zodat ze de wegen kunnen vermijden. Ook zijn er nieuwe natuurgebieden en is de waterkwaliteit beter geworden. In 2002 werden otters dan ook voor het eerst weer uitgezet in het noorden van Nederland. Inmiddels is de otter onder meer terug in Friesland, Gelderland en Overijssel.

Rivierkreeften en duizenden kilometers aan sloten en oevers

Jan en Leon zijn voorlopig de enige otters die worden uitgezet in de Krimpenerwaard. Hier is volgens regiohoofd Maarten Breedveld van het Zuid-Hollands Landschap 'een enorme voedselvoorraad'. In het gebied leeft namelijk de invasieve Amerikaanse rivierkreeft. Deze verstoort het waterleven in sloten en plassen. 'Het is dus mooi meegenomen dat de otter deze rivierkreeft eet', aldus Breedveld. 'Ook zijn er duizenden kilometers aan sloten en oevers in de polder, ideaal voor de otter.'
De twee otters in de Krimpenerwaard werden eerder opgevangen door de otteropvang De RietNymf in het Friese Munnekeburen. De natuurorganisatie verwacht dat de mannetjesotters hun eigen territorium gaan maken nu ze zijn uitgezet. 'In de Reeuwijkse Plassen en in de Nieuwkoopse Plassen zijn al andere otters te vinden', zegt Bellwinkel. 'Wij gaan er vanuit dat de otters daar hun eigen vrouwtje gaan vinden.'

'Daten met soortgenoten uit Reeuwijk'

Naast het Zuid-Hollands Landschap hebben ook de provincie Zuid-Holland en Stuurgroep Veenweiden Krimpenerwaard zich ingezet voor de terugkeer van de otter. Volgens Berend Potjer, gedeputeerde van de provincie Zuid-Holland, is de uitzetting van Jan en Leon een mooie mijlpaal in de ontwikkeling van het natuurnetwerk. Hij hoopt dat het ze lukt om te 'daten met soortgenoten' uit Reeuwijk en Nieuwkoop. 'En in de toekomst hopelijk ook uit de Biesbosch.'