Zomerspektakel is na drie jaar terug: 'Uit de kluiten geëscaleerd tuinfeestje'

Zomerspektakel aan het Meer in 2018
Zomerspektakel aan het Meer in 2018 © Arjan van der Zwart
ALPHEN AAN DEN RIJN - Meer sponsors dan ooit, artiesten met internationale allure en een zo goed als uitverkocht huis. Na drie jaar is het Zomerspektakel aan het Meer weer helemaal terug van weggeweest. 'Nog steeds onbezoldigd, zonder winstoogmerk en alleen maar drijvend op vrijwilligers', verklaart Stanley de Looze, voorzitter van het Alphense festival aan de Zegerplas.
Twee keer achter elkaar kon het driedaagse evenement niet doorgaan vanwege de coronacrisis. En aangezien de voorlopig laatste editie drie jaar geleden deels in het water viel door stormachtige weersomstandigheden, wil de organisatie van het Zomerspektakel dolgraag de schade inhalen. Het feest barst vrijdagavond los. Met grote namen als Golden Earring-drummer Cesar Zuiderwijk, de Haagse rockster Anouk, rapsensatie Snelle en het populaire Kensington, dat bezig is aan een afscheidstoernooi omdat zanger Eloi Youssef uit de band stapt.
Kensington tijdens het Zomerspektakel in 2017
Kensington tijdens het Zomerspektakel in 2017 © Arjan van der Zwart
In iets meer dan vier maanden tijd is de achtste editie van het festival uit de grond stampt. Dat was vooral op financieel vlak zeker geen abc'tje, bekent De Looze. 'De branche heeft natuurlijk ook twee jaar op zijn flikker gehad. Het was echt een grote uitdaging om tenten, podia, vloeren, toiletten, beveiligers en verkeersregelaars beschikbaar te krijgen. En daarnaast is alles aanzienlijk duurder geworden.' Om een idee te geven: het hele decor heeft zomaar 100.000 euro meer gekost dan in 2019, voegt de voorzitter eraan toe.
Stanley de Looze, voorzitter van het Zomerspektakel, met collega-bestuurslid Arvid Hendriks
Stanley de Looze, voorzitter van het Zomerspektakel, met collega-bestuurslid Arvid Hendriks © Ivan de Heij
Niettemin lukt het de organisatie dus om het hoofd boven water te houden. Dat is op zich al een hele prestatie, helemaal als je bedenkt hoe het Zomerspektakel elf jaar terug tot stand kwam. 'We noemen dit altijd ons uit de kluiten geëscaleerde tuinfeestje', merkt bestuurslid Arvid Hendriks lachend op. Sinds de start in 2011 is het Zomerspektakel gegroeid van een paar duizend naar zo'n 70.000 bezoekers. Oftewel: twintig keer zo groot. 'Eigenlijk zijn wij een club veredelde amateurs. We doen alles ten bate van de mensen die hier staan te genieten.'
Zomerspektakel aan het Meer is na drie jaar terug van weggeweest
Hendriks heeft zich van begin af aan ontfermd over het boeken van de artiesten. Zo waren Waylon en Alain Clark in 2011 de eerste publiekstrekkers. In de jaren daarna strikte hij onder anderen Bløf, Racoon, De Dijk, DI-RECT, Guus Meeuwis, Chef’Special, Level 42 en Davina Michelle voor het Zomerspektakel. 'In 2011 zat ik trillend met mijn telefoontje van: mogen wij alsjeblieft meneer Waylon boeken? Nu heb je gewoon een constructieve zakenrelatie met elkaar. Hoe we dat voor elkaar hebben gekregen? Door ze niet met drie kilo friet achter een bouwhek te lazeren, maar artiesten in de watten te leggen.'

Ineke neemt vrij van werk

Maar niet alleen muzikanten en bezoekers hebben het naar hun zin. Eén van de vele vrijwilligers waar het festival volgens De Looze op drijft, is Ineke Louwers. Samen met haar man John helpt ze al sinds jaar en dag mee met de opbouw van het festivalterrein. 'Het is zo belangrijk dat ik er een aantal dagen vrij voor neem van mijn werk', vertelt de Alphense, terwijl ze met de laatste loodjes bezig is. 'We vinden het leuk om een leeg terrein op te bouwen. Straks zie je de mensen helemaal happy zijn en dan zeggen ze: òh, wat een mooi terrein. Dan denk ik: daar heb ik mooi een steentje aan bijgedragen.'
John en Ineke Louwers zijn vaste vrijwilligers bij het Zomerspektakel
John en Ineke Louwers zijn vaste vrijwilligers bij het Zomerspektakel © Ivan de Heij
Zodra haar 'werk' erop zit, verheugt ze zich op het optreden van Xander de Buisonjé, de zanger die zaterdagavond met wat muzikale vrienden traditiegetrouw zogeheten guilty pleasures voor zijn rekening neemt. Louwers: 'De magie van het Zomerspektakel is een heel ontspannen sfeer. Het is één en al gezelligheid. Hoe erg ik dat heb gemist? Héél erg.' De Looze hoopt dit weekend 70.000 à 80.000 bezoekers te mogen ontvangen. 'Het is heerlijk om zoveel mensen weer blij te zien en vrij te zien. Dat geeft mij kippenvel.'
Xander de Buisonjé met Samantha Steenwijk op het Zomerspektakel in 2019
Xander de Buisonjé met Samantha Steenwijk op het Zomerspektakel in 2019 © Arjan van der Zwart