Den Haag helpt Oekraïners als Gregory (60) aan een baan tijdens speeddate

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP
DEN HAAG - Hij kán gewoon niet zonder werk. Daarom is de 60-jarige Gregory naar deze vorm van een 'speedmeet' gekomen, waarbij werkgevers in contact worden gebracht met vluchtelingen uit Oekraïne. 'Eigenlijk was ik al met pensioen. Maar ik begreep dat in Nederland mensen langer werken', vertelt hij via een tolk. Dus hoopt hij hier in Den Haag weer snel aan de slag te gaan.
In zijn thuisland was Gregory ingenieur. Hier liefst zou hij hier een baan vinden in de auto-industrie. 'Maar de standaarden zijn hier anders en ook de taalbarrière kan een probleem zijn.' Nu hoopt hij iets te vinden in het groen of de bosbouw. 'Ik denk dat dat voor iedereen goed kan zijn.'
Gregory komt uit een voorstad van Charkov. Hij vluchtte al begin maart naar Nederland omdat hij van kennissen hoorde dat hij zich hier wel thuis zou kunnen voelen. 'En het is goed,' zegt de bescheiden ogende man met kort grijs haar. 'Aardige mensen. Het is alleen moeilijk om mijn emoties te uiten.'

Aan de slag

Ruim duizend Oekraïners zijn al via de gemeente Den Haag opgevangen in de stad. Waarschijnlijk nog eens 1500 via particulieren. En hoewel ze daartoe niet zijn verplicht, wil een deel daarvan aan de slag. Zo'n 400 vluchtelingen hebben aangegeven dat ze graag willen werken. En werknemers zitten te springen om mensen. Vandaar dat de gemeente het plan opvatte om hen bij elkaar te brengen op een markt. Een soort speeddate: werkgevers kunnen zich daar presenteren; de Oekraïners kunnen ontdekken of er een baan is die hen aanspreekt.
Op deze vrijdagmiddag is er de 'speedmeet Westland' en de 'speedmeet detailhandel' in het compleet vernieuwde stadskantoor van de gemeente aan de Fruitweg. 'Het is eigenlijk een omgekeerde vorm van solliciteren', vertelt Alja van Peursen van Den Haag Werkt, de tak van de gemeente die dit heeft georganiseerd. 'Werkgevers moeten hier hun best doen.'

Soort makelaar

Eerder konden werkgevers uit de logistiek en transport, zorg en horeca zich al presenteren. Later volgen nog markten voor bouw, schoonmaak en nog een keer zorg. De Oekraïners die worden uitgenodigd voor deze bijeenkomsten, worden niet willekeurig gekozen, vertelt de Haagse wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks, werkgelegenheid en vluchtelingen). Als ze zich bij de gemeente melden, wordt hen direct ook gevraagd of ze willen werken en zo ja wat ze kunnen en waar hen interesses liggen. Op basis daarvan krijgen ze een uitnodiging. 'We zijn zo eigenlijk een soort makelaar.'
Maar wel een makelaar die ook een verantwoordelijkheid voelt. Donderdag werd duidelijk dat in het Westland malafide uitzendbureaus actief zijn die op bizarre wijze gebruik maken van de Oekraïners. De uitzendbureaus én andere bedrijven waarmee de gemeente samenwerkt, worden uitgebreid gescreend, vertellen Van Peursen en Kapteijns. Bovendien leest de gemeente de contracten nog na die worden afgesloten. Zo moet misbruik worden voorkomen. Verder maakt de gemeente de bedrijven duidelijk dat ze moeten weten waaraan ze beginnen. Er kunnen taalproblemen optreden, de vluchtelingen beschikken vaak niet over eigen vervoer of ze hebben misschien kinderopvang nodig.

Tien contracten getekend

Maar dat weerhoudt ze er niet van om toch te komen. Uitzendbureau Efficiënt at Work uit Naaldwijk trekt veel belangstelling. Deels omdat medewerkers Oekraïens spreken, vertelt manager Anton Romme. Het bureau maakt hier vanmiddag tien vervolgafspraken om te kijken of er echt een match is. 'Want het is heel belangrijk dat de werknemers en de klant tevreden zijn', zegt hij. 'Anders ga je alleen maar teleurstelling creëren.'