Belangrijke verkeersader Leiden tien weken dicht: 'Onmogelijk om drukte te voorkomen'

De Wilhelminabrug in Leiden
De Wilhelminabrug in Leiden © Omroep West
LEIDEN - De Wilhelminabrug aan de Hoge Rijndijk in Leiden is vanaf dinsdag tien weken lang afgesloten voor al het verkeer. Het brugdek wordt er woensdag in zijn geheel uitgehaald voor groot onderhoud. De weg over de brug is een belangrijke verkeersader in de stad. De afsluiting gaat voor flinke overlast zorgen, beseft ook omgevingsmanager Jiri Beijer. 'Het is onmogelijk om dat te voorkomen.'
De brug is van van 7 juni tot en met 14 augustus tien weken afgesloten voor weggebruikers. Er moet een aantal werkzaamheden worden verricht aan het beweegbare gedeelte van de brug, ook moeten verschillende onderdelen van de brug zoals de elektra, verf en het asfalt worden vernieuwd. Het hele brugdek moet eruit worden gehesen, omdat het beter is de werkzaamheden hieraan in een loods uit te voeren.
'Het brugddek wordt op een boot verscheept naar een loods en daar wordt-ie onder beschermende condities geschilderd en gerenoveerd', vertelt de omgevingsmanager van de provincie Zuid-Holland. 'Er is dus geen brug aanwezig voor zeker vijf weken.'

Geen tijdelijke brug

'We zijn ons er goed van bewust dat het een belangrijke verkeersader is. We zijn dan ook al meer dan een jaar bezig om samen met de gemeente zo goed mogelijk alle afsluitingen in te plannen, de omleidingsroutes te regelen en alle maatregelen eromheen te bedenken', stelt Beijer. 'Het is onderhoud dat we moeten uitvoeren om te voorkomen dat de brug in een storing gaat, of andere schades oploopt waardoor de brug er onverwachts of veel langer uit moet.'
En een tijdelijke brug dan? 'Dat is altijd mogelijk, maar er gaat zo veel verkeer overheen dat je die capaciteit niet kan bieden.' De auto's zouden dan niet allemaal tegelijk de brug over kunnen, zoals nu wel het geval is. 'Dan ga je een soort fuik creëren waardoor er een veel grotere chaos ontstaat dan wanneer je het verkeer netjes omleidt.'
De weg werd dinsdagochtend vroeg afgezet
De weg werd dinsdagochtend vroeg afgezet © Omroep West
De grote bruggen hebben ongeveer eens in de vijftien jaar groot onderhoud nodig. 'We doen dan alles in één keer', zegt de omgevingsmanager. 'Zowel het beton- en schilderwerk als de aandrijving en de elektra, allemaal tegelijk zodat we ook de komende vijftien jaar zo min mogelijk hoeven terug te komen bij de brug.' De kosten voor het onderhoud aan de Wilhelminabrug worden op 3,7 miljoen euro geschat.
Het verkeer wordt flink omgeleid, automobilisten moeten omrijden via de Lammenschansweg naar de A4 en dan naar de Willem van der Madeweg, of andersom. Fietsers en voetgangers hoeven minder ver om te rijden, zij kunnen de Julius Caesarbrug even verderop oversteken om daarna de weg te vervolgen.
Voor automobilisten wordt het flink omrijden
Voor automobilisten wordt het flink omrijden © Provincie Zuid-Holland