Beatrijs liep zwaar bewapend rond in Afghanistan: 'Je went eraan'

Beatrijs Vermeulen in Kunduz
Beatrijs Vermeulen in Kunduz © Eigen foto
DEN HAAG - Beatrijs en Christine Vermeulen hebben als militair arts en militair anesthesist veel ellende gezien tijdens hun uitzendingen naar oorlogsgebieden. Maar de zussen zijn militair in hart en nieren. Niet zo vreemd, want hun vader en opa waren ook militair. Beatrijs kijkt uit naar Veteranendag, dat komende zaterdag plaatsvindt: 'Een belangrijke dag waar je oud-collega's weer ontmoet en herinneringen ophaalt.'
Militair anesthesist Beatrijs Vermeulen wordt in 2012 voor zes maanden uitgezonden naar Kunduz in Afghanistan. Ze kan het zich nog levendig herinneren. 'We zaten in het vliegtuig naar Kunduz en er werd een tactische landing uitgevoerd. Dat is bepaald niet een rustige zoals bij een chartervlucht. Je gaat heel stijl naar beneden, de lichten van het vliegtuig gaan uit. Toen besefte ik echt: we zijn in een oorlogsgebied.'
Beatrijs werd als militair medisch specialist uitgezonden naar Afghanistan
'Op het moment dat we aankwamen kreeg ik een kogelvrijvest aan en een helm op', vervolgt Vermeulen. 'Je wordt bewapend en dan sta je ineens op een heel ander soort plek dan dat je gewend bent hier in Nederland. Vervolgens werden we met tanks naar ons kamp gebracht. Ik vond de situatie in het begin wel spannend maar gek genoeg wordt het ook wel weer heel gewoon als je er een tijdje zit. Ik moest wel erg wennen aan het feit dat ik een wapen had, vond het best eng. Als dokter ben je niet gewend om met een wapen te lopen maar zelfs dat werd op een gegeven moment normaal.'

Niet bang

De eenheid van Vermeulen ging naar Kunduz om Afghaanse politieagenten te trainen. De militair anesthesist werkt voornamelijk in het kamp. De situatie in Kunduz is op dat moment niet ongevaarlijk, toch is Beatrijs nooit echt bang geweest: 'Ik ben niet zo bang uitgevallen. Het is gewoon goed georganiseerd en dat geeft een veilig gevoel. We waren natuurlijk ook niet de eerste groep in Kunduz, er waren ons al heel veel andere militairen voorgegaan.'
Beatrijs geeft een training aan Afghanen
Beatrijs geeft een training aan Afghanen © Eigen foto
Op dat moment is het in Kunduz relatief rustig, er vinden wel aanslagen plaats maar de situatie is minder heftig dan in Uruzgan. Binnen haar eenheid in Kunduz zijn niet echt heftige dingen gebeurd maar de anesthesist heeft wel veel ellende gezien. Op een bepaald moment wordt er een jongeman binnen gebracht die geraakt is door een kogel. Die kogel had zijn strottenhoofd eruit geschoten. 'Dat zijn beelden die je altijd bijblijven.'

Veteranendag

De moeder van Beatrijs en Christine Vermeulen staat bepaald niet te springen dat de zussen naar gevaarlijke landen worden uitzonden, maar vader Anton Vermeulen is beretrots op zijn dochters. 'Ik vind het schitterend en denk dat mijn vader het ook prachtig had gevonden. Hij was de eerste generatie militair in onze familie', vertelt hij. 'Die zit boven en neemt een extra glaasje jenever in de hemelse bar.'
Beatrijs Vermeulen
Beatrijs Vermeulen © Eigen foto
Christine Vermeulen is momenteel in een oorlogsgebied voor een humanitaire organisatie. De familie heeft regelmatig contact via Facetime. Ze vertelt in een van de gesprekken dat ze de Veteranendag heel belangrijk vindt omdat oud-militairen heel lang die aandacht niet hebben gehad die ze eigenlijk zouden moeten krijgen. 'Ik ben wel veteraan, maar ik voel me geen veteraan omdat ik nog steeds heel actief ben. Ik kom wel veel oud-militairen tegen, zowel in het ziekenhuis als daarbuiten. Bij de oude veteranen merk ik nog heel veel onverwerkt verdriet. Zij voelen zich niet gezien of gehoord en missen het gebrek aan respect voor wat ze hebben gedaan. Niemand wil medelijden maar wel 'awareness' (bewustzijn). Vooral voor de oudere veteranen is deze dag heel erg belangrijk.'

'Ik zou zo weer gaan'

Sinds haar uitzending naar Kunduz is er veel veranderd, momenteel werkt Beatrijs Vermeulen als militair anesthesist in het HMC Westeinde in Den Haag. Ze heeft ook twee kinderen gekregen, maar ze zou geen moment twijfelen als ze over een tijdje weer wordt opgeroepen om uitgezonden te worden. 'Je bent militair of niet. Als je niet uitgezonden wil worden, moet je niet voor dit beroep kiezen. Ik zou zo weer gaan.'
Veteranendag is live te volgen op TV West (en online). Met bijzondere verhalen van veteranen en muziek van Karsu en Erik Vloeimans onder begeleiding van Arjen Tien en het mariniers kapel. Met speciale gasten zoals Koning Willem Alexander en minister-president Mark Rutte. De LIVE uitzending is te zien op TV West en online van 9.40 uur tot 10.20 uur.