Jaar op reis met omgebouwde brandweerwagen in Afrika: 'We zien wel waar we terechtkomen'

Antal (l) en Nadia (r) met hun kind
Antal (l) en Nadia (r) met hun kind © Privéfoto
NOOTDORP - Je huis verkopen en gaan rondreizen in een omgebouwde brandweerwagen. Het is de droom van Nadia (48) en haar vriend Antal (49) en die wordt over een paar weken werkelijkheid. Dan verruilen ze hun huis in Nootdorp om samen met hun zoontje een jaar lang door Afrika te trekken. 'Er zullen momenten zijn dat je naar het toilet gaat en een leeuw ziet liggen.'
Het kriebelde al een paar jaar bij Nadia (48) en haar vriend Antal (49). Regelmatig keken ze filmpjes op YouTube van auto's met tentjes op het dak of omgebouwde vrachtwagens. Het leek ze wel wat om er op die manier op uit te trekken. Toch kwam het als een behoorlijke schok voor Nadia toen haar vriend zelf een eerste stap zette om die droom waar te maken.
'Hij kwam thuis en zei: ik heb een oude brandweerwagen gekocht', vertelt Nadia. Haar eerste reactie? 'Waaat? Leuk dat je overlegd hebt.' Maar zijn argument was dat ze het anders nooit zouden doen. 'Het is een grote beslissing, hij had alles in zijn hoofd al gepland.' Maar ook Nadia zag het al gauw zitten en zo begon het plannen van hun reis.
Dit was de brandweerwagen toen ze 'm kochten
Dit was de brandweerwagen toen ze 'm kochten © Privéfoto
De brandweerwagen, die uit Portugal kwam, werd gekocht op een site. Het stel liet de wagen volledig ombouwen. 'Onze droom was om dat zelf te doen, maar we hebben dat uiteindelijk uit handen gegeven', vertelt Nadia. De achterkant van de wagen werd eraf gehaald en daar staat nu een soort 'huisje' op. 'Eigenlijk zit alles erin, net als een camper. Een bed, tafel, bankje, extra bedje achterin, composttoilet, keukentje... En we hebben een buitenkeuken.'
De kenmerkende rode kleur bleef niet bewaard: de wagen werd in een grijze kleur overgespoten. 'We wisten dat rood veel aandacht zou trekken en dat wil je ook niet. We hebben een zo natuurlijk mogelijke kleur gehouden, zodat je je aanpast aan het land.'
De brandweerwagen is in een neutrale kleur gespoten
De brandweerwagen is in een neutrale kleur gespoten © Eigen foto
Het huis in Nootdorp is verkocht en het omgebouwde voertuig staat op dit moment al klaar in Antwerpen om verscheept te worden naar Afrika. 'We wilden heel graag Australië doen, maar dat land was vrij streng met lockdowns. Toen zijn we weer teruggekomen bij Afrika. Mijn vriend is daar al eerder geweest en op zich is Zuid-Afrika goed te doen met kinderen.' Het zoontje van Nadia en Antal gaat namelijk mee. 'Hij wordt in augustus vier en is nog vrij van school.'
Op deze manier is de brandweerwagen van binnen ingericht
Op deze manier is de brandweerwagen van binnen ingericht © Privéfoto
Nadia heeft zelf nog een zoon van 17, maar die blijft thuis. 'Ik ging er klakkeloos vanuit dat hij ook mee zou gaan, maar hij heeft drie weken geleden besloten dat hij dat echt niet wil. Er zijn wel wat tranen gevloeid.' Toch laat ze hem met een gerust hart achter bij zijn vader. 'Het is misschien goed om uit elkaar te zijn. Het is voor hem goed als hij dan kan groeien en voor mij misschien ook. Ik zat er altijd maar bovenop.'

Zo min mogelijk plannen

Nadia verwacht dat het een flink avontuur wordt, zeker omdat haar jongste zoontje dus wel meegaat. 'We willen zo min mogelijk vastleggen, maar hebben toch een bureau in de hand genomen om de eerste drie maanden te plannen. We hebben zo geprobeerd het meest veilige te kiezen.' Al blijft het altijd opletten. 'Hele idee van de reis is om het los te laten, te ontspannen en mee te gaan in de flow van het moment. Dat zal de eerste weken zeker lastig zijn, want we hebben een behoorlijk actief mannetje. We wonen nu in een hof en hij speelt altijd buiten, maar daar moet je uitkijken voor dieren bijvoorbeeld.'
Werken zullen ze het komende jaar niet doen, want er is flink gespaard om de reis mogelijk te kunnen maken. 'Mijn vriend zit in de sales, dus hij kan als het moet weer makkelijk een baan vinden.' Al heeft Nadia nog geen idee hoe het gaat lopen. 'Je weet nooit of we nooit meer thuis willen komen. We kijken wel waar we terecht komen. Al wil ik natuurlijk zo dicht mogelijk bij mijn zoon zijn.'