Bijna 800 kilometer in een weekendje: Haagse fietst voor goede doel langs provinciegrenzen

Nicole van Batenburg tijdens een tocht
Nicole van Batenburg tijdens een tocht © Privé
DEN HAAG - Ze is 28 jaar, geboren in Voorburg, is in het dagelijks leven woordvoerder bij het Rode Kruis in Den Haag en ze fietst graag. Nicole van Batenburg is bezig aan de laatste loodjes van een fietstocht langs alle provinciegrenzen van Nederland. En die laatste loodjes alleen al zijn zo'n 770 kilometer. Zaterdagochtend om 4.00 uur stapt ze in Overijssel op voor de laatste twee provincies. En met die tocht haalt ze ook nog eens geld op voor het goede doel.
Nicole van Batenburg was begin 2020 net klaar met haar studie en had zich voorgenomen het qua werk een jaar lang rustig aan te doen om tijd te maken voor het fietsen. 'Ik wilde geen prof worden', zegt ze. 'Ik fietste al wel heel veel en was van plan om in de topcompetitie wedstrijden op eliteniveau te gaan fietsen. Maar toen kwam corona en viel alles stil.'
Dat vond ze een ramp. Er moest dus iets anders komen. Zo ontstond het idee om langs de grenzen van de Nederlandse provincies te fietsen. 'Ik woonde toen in Amsterdam en heb eerst een rondje Noord-Holland gedaan, daarna Flevoland en ook nog Utrecht', vertelt ze.

Flevoland, Friesland en Groningen

Die drie bevielen wel en de rest van het land riep. Al was het ook niet altijd feest. 'Flevoland vond ik verschrikkelijk. Alles plat en alleen maar windmolens en rechte paden langs het water', herinnert ze zich. En ook Groningen en Friesland waren nou niet echt favorieten. 'Al die schapen in Friesland! Je kunt ook niet doorfietsen, want dan klap je op een schaap en iedere keer moet je weer stoppen om een hekje open en dicht te doen.'
Gelderland daarentegen was een groot feest. 'Dat is echt een van de mooiste provincies. En twee vrienden van mij fietsten ook een heel stuk mee.' Een van die vrienden is Twan van Gendt, voormalig wereldkampioen BMX. 'Twan hoorde dat ik dat ging doen en is op zaterdagavond nog even met de auto en zijn fiets naar Lochem gereden zodat hij kon meefietsen.'

Goede doel

Er staan nu nog twee provincies open: Drenthe en Overijssel. Die twee zijn dit weekend aan de beurt. 'Eerst Overijssel en daarna doen we Drenthe.' En ditmaal fietst ze voor Kilometers voor Kansen. Dat is een actie van het Rode Kruis. Iedereen kan zich deze maand laten sponsoren om te lopen, fietsen, zwemmen et cetera. Per kilometer wordt er afgerekend en het geld gaat naar hulp voor vluchtelingen wereldwijd.
'Ik werk sinds een paar weken bij het Rode Kruis, dus toen ik dat project zag leek het me geweldig om daar de laatste twee provincies voor te fietsen', lacht de nieuwbakken fietsende woordvoerder. Mensen kunnen haar dus sponsoren via de site van Kilometers voor Kansen. Wie overigens denkt dat ze hiervoor betaald wordt door het Rode Kruis heeft het mis. 'Ik doe het echt in mijn vrije tijd, maar ze vonden het wel heel leuk dat ik het ging doen.'
Tijdens een van haar tochten deed Van Batenburg ook Berlijn aan
Tijdens een van haar tochten deed Van Batenburg ook Berlijn aan © Privé
Na dit weekend is Nederland dus 'gefietst'. Het houdt dan echter niet op voor Nicole van Batenburg. 'Ik ga een "self supported endurance race" doen in de Pyreneeën', zegt ze. 'Dat wordt echt overleven want je moet zelf je slaapplaats regelen en alles moet mee op de fiets.' Deze tocht is zo’n duizend kilometer lang en kent 23.000 hoogtemeters.
'De temperatuurverschillen zijn ook groot. Dus je moet warme kleding en luchtige kleding meenemen. De ene keer slaap je onder een boom of in een schuilplaats, de andere keer moet je zien dat je nog een hotelletje boekt.' Maar ze kijkt ernaar uit. Haar fiets wordt deels gesponsord door fietsenwinkel Herwerden in haar geboorteplaats Voorburg. En of haar werkgever haar zoveel tijd geeft om dit allemaal te doen? 'Nee hoor', lacht ze. 'Dat wordt mijn vakantie.'