Leidenaar in Zuid-Korea op jacht naar unieke negende dan taekwondo

Gerard van den Berg
Gerard van den Berg © Sleutelstad
LEIDEN - Taekwondo-grootmeester Gerard van den Berg (65) bereidt zich voor op een unieke prestatie. De Leidenaar is op dit moment in Zuid-Korea voor zijn negende dan-examen. Als hij woensdag voor het examen slaagt, is hij een van de weinige Nederlanders die ooit de hoogst mogelijke dan-graad binnen de taekwondosport heeft behaald.
'Elke dag ben ik ermee bezig, want ik wil niet voor verrassingen komen te staan', zegt Van den Berg tegen mediapartner Sleutelstad. 'Je staat daar als een kleine jongen weer voor een examencommissie. Als je het niet goed doet, gaat het allemaal niet door. Dan mag je een andere keer terugkomen.'
Wereldwijd zijn er zo'n 1150 mensen die ooit zijn geslaagd voor het negende dan-examen. In 2013 reisde Van den Berg ook al af naar Zuid-Korea, toen voor zijn achtste dan-examen. Ook daarin is hij de enige Nederlander, maar toch is de negende dan extra speciaal voor hem. 'Dit is echt het laatste dat ik kan doen in de sport, verder kan je niet. Ja dat vind ik wel heel bijzonder. Daarom ga ik er nu ook honderd procent voor.'

Fysiek examen

Voor het examen wordt er veel van hem verwacht. Dat begon met het opsturen van een uitgebreide scriptie met wat hij zelf heeft bereikt op sportief vlak (onder andere deelname aan meerdere wk’s en Nederlandse titels), hoeveel leerlingen hij in de sportschool heeft, het aantal opgeleide 'zwartebanders' en wat hij nog meer heeft gedaan voor de sport. In Korea moet hij fysiek examen doen. Dat begint met een vier uur durende training met de Koreanen en daarna wordt het examen met verschillende stijlfiguren afgenomen.
'Of er nog iets mis kan gaan? Blessures. Ik heb in de voorbereiding een blessure opgelopen, maar tot nu toe gaat het goed', laat hij een dag voor het examen vanuit Zuid-Korea weten. 'Ik kan ook nog een stijlfiguur fout lopen of door een explosieve trap een blessure krijgen. Maar ik heb er nu vertrouwen in dat het gaat lukken, met een beetje gezonde wedstrijdspanning.'
Gerard van den Berg
Gerard van den Berg © Sleutelstad
Officieel is er ook nog een tiende dan, een eregraad die taekwondo-atleten toegekend kunnen krijgen als ze heel veel voor de sport hebben betekend. 'Vaak krijg je die postuum of als je al met één been in het graf staat. Dus daar wil ik nog even mee wachten', sluit Van den Berg lachend af.