Leerlingen juichen docenten toe tijdens The Masked Singer: 'Ze kunnen ook vrolijk zijn'

Docenten van het Scala College gaan verkleed als hartenkoningin, piraat en sneeuwpop
Docenten van het Scala College gaan verkleed als hartenkoningin, piraat en sneeuwpop © Maarten Westerduin
ALPHEN AAN DEN RIJN - Geroezemoes klinkt door de kleine zaal van Theater Castellum. Wie zitten er in het pak van de piraat, de sneeuwpop en de hartenkoningin? In plaats van bekende Nederlanders zijn deze keer docenten van het Scala College vermomd en worden ze door leerlingen beoordeeld op hun zangkwaliteiten. Zo heeft de Alphense school haar eigen versie van de populaire tv-show The Masked Singer.
Beroemdheden die zich in opvallende kostuums hijsen, een jury die moet zien te raden wie de verklede zangers zijn en het publiek dat via een afvalrace bepaalt wie de winnaar wordt. Kort samengevat zijn dat de belangrijkste ingrediënten voor wat is uitgegroeid tot een wereldwijde hit op televisie. Op het Scala College wordt die zangcompetitie wekenlang nagebootst, compleet met in een studio ingezongen optredens en digitale stemrondes.
Thijs Valstar onthult zijn identiteit als de sneeuwpop
Thijs Valstar onthult zijn identiteit als de sneeuwpop © Maarten Westerduin
Als afsluiter van het ludieke evenement is er een avondshow in Theater Castellum. 'Het voelt een beetje onwerkelijk', reageert gymleraar Thijs Valstar, die in de finale tot winnaar wordt uitgeroepen. Zelden zal een docent zo hard zijn toegejuicht door leerlingen als het moment waarop hij zijn masker afdoet en zijn identiteit onthult. Valstar gaat schuil achter de sneeuwpop, een cryptische verwijzing naar de snowtrips van het Scala die hij jaarlijks organiseert.

'Zing waar niemand mij kan horen'

Dat zijn zangkunsten het hoogst worden ingeschat door de scholieren, verbaast hem eigenlijk een beetje. 'Tot het moment dat ik werd gevraagd om hieraan mee te doen, heb ik weinig gezongen. Ik zing weleens in ruimtes waar niemand mij kan horen. Zo met publiek heb ik het nog nooit geoefend of gedaan. Het is ook wel een soort geruststelling. Ik deed meer in dit kostuum dan ik op een podium zonder pak zou doen.'
The Masked Singer met vermomde leraren op het Scala College
Ook het hoogtepunt van de finaleshow komt op zijn conto. Terwijl hij het Lion King-lied Can You Feel The Love Tonight van Elton John ten gehore brengt, wordt er massaal met licht schijnende telefoons gezwaaid. 'Ik kon alleen maar meegaan met het publiek. Fantastisch, heel mooi om te zien.' Hij blijkt dus over verborgen talenten te beschikken. Glimlachend: 'Ze zeggen het. Maar ik hou het toch bij mijn vakspecialisme...'

Wil gaat na 33 jaar met pensioen

Voor zijn collega Wil Knol is de avond om een andere reden memorabel. Na 33 jaar als lerares bedrijfseconomie op het Scala College gaat ze nu met pensioen. 'Dit was een leuke afsluiting. Twee jaar kon er niks door corona, maar dit pik ik nog net even mee', zegt ze op een opgewekte toon. Zij heeft net het kostuum van de wolf - haar 'geheime' personage - uitgetrokken.
Wil Knol alias 'de wolf' gaat na 33 jaar met pensioen
Wil Knol alias 'de wolf' gaat na 33 jaar met pensioen © Maarten Westerduin
De afscheidnemende docent waagt zich aan een ruim vijftig jaar oude klassieker: Take Me Home, Country Roads van John Denver. 'Het is gewoon heel erg leuk om iets te doen buiten het gewone lesrooster om', vindt ze. 'Toen ze vroegen of ik mee wilde doen, dacht ik: ja, leuk, leuk, leuk. Ik kan niet zingen, maar dat geeft niet. In een theater staan is toch kicken?'

Ooit een wedstrijd voor scholieren?

Yinthe Jansen (15) slaagt er als enige leerling in om alle acht deelnemende docenten goed te raden en daarmee wint ze een dinerbon. Klasgenootjes en vriendinnen scanderen haar naam als ze naar het podium toe wordt geroepen. 'Ik ben hartstikke trots', vertelt de derdejaars havoleerling. 'Ik vind het vooral heel leuk dat je naar docenten toegaat en zegt: ik heb jou gehoord. En dat ze dan zo onschuldig doen, van: ik weet niet waar je het over hebt, hoor.'
Mocht er ooit een Masked Singer-wedstrijd voor scholieren worden gehouden, dan zou ze maar wat graag mee willen doen. 'Dat zou me heel leuk lijken. Ik kan wel een beetje zingen, ja. Beter dan de leraren die ik net heb gehoord? Nou, misschien. Ik weet het niet... Ik denk het wel.' Zelf zingen, dat ziet eersteklasser en havist Seán van Schagen (12) absoluut niet zitten. 'Ik speel zelf gitaar, maar ik zou niet zo snel gaan zingen', spreekt hij stellig.

'Nog meer van zulke dingen doen'

Desalniettemin heeft hij genoten van het evenement. 'Ik ben blij dat ik naar deze school ben gegaan en ik hoop dat ze nog meer van zulke dingen gaan doen. Ook om te zien dat leraren niet alleen maar aan school kunnen denken, maar ook gewoon vrolijk kunnen zijn.' Voor de winnende leraar Thijs Valstar smaakt het eveneens naar meer. 'Als we dit de komende jaren verder gaan uitbreiden, dan kunnen we zomaar eens naar de grote zaal toewerken.'