Nacht van de Vluchteling: 500 wandelaars lopen dwars door Haagse regio

De laatste deelneemster van de tocht zoekt de weg
De laatste deelneemster van de tocht zoekt de weg © John van der Tol
DEN HAAG - Zo'n 500 wandelaars hebben in de nacht van zaterdag op zondag in Den Haag meegedaan aan de Nacht van de Vluchteling. Minister Liesje Schreinemacher (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) en Tineke Ceelen, directeur van Stichting Vluchteling, gaven bij de Grote Kerk om middernacht het officiële startschot. De route liep door Den Haag, Wassenaar, Voorschoten, Leidschendam en Voorburg.
'Waar we door de coronacrisis een aantal jaar hebben moeten wachten om de Nacht zo groots op te zetten, konden vluchtelingen vaak niet wachten'. zei Ceelen tijdens de start. 'De afgelopen jaren is het aantal vluchtelingen wereldwijd gestegen tot honderd miljoen. Vandaag zetten we vele duizenden extra stappen voor al die mannen, vrouwen en kinderen in grote nood.'
Uit onderzoek blijkt dat het begrip en de solidariteit voor vluchtelingen dit jaar is toegenomen in Nederland, vertelde Ceelen. 'De mensen die hier finishen na een lange tocht, laten zien dat zij hun "benen willen uitsteken" om mensen op de vlucht te helpen. Dat ontroert mij en ik ben hen zeer dankbaar.'

Ruim 1,1 miljoen euro

Ook in Amsterdam, Rotterdam, Utrecht, Nijmegen en Tilburg deden deelnemers mee aan een tocht van veertig kilometer. Ze zamelden geld in voor acute noodhulp voor vluchtelingen in Syrië, Afghanistan, Mali, Bosnië en Herzegovina, Polen en Somalië. De deelnemers konden zaterdag in het begin van de avond in Utrecht, Nijmegen, Rotterdam en Amsterdam ook kiezen voor een wandeling van twintig kilometer. In het hele land deden 4000 wandelaars mee. Bij elkaar hebben ze 1.140.070 euro opgehaald voor noodhulp aan vluchtelingen over de hele wereld.
Vanwege de warme nacht had de organisatie maatregelen genomen. Zo waren er extra waterposten en werd zout en suikers voor de lopers ingeslagen. Ook bij de bemande EHBO-posten hadden de organisatoren vanwege de warmte aanpassingen gedaan.

Nieuw record in Den Haag

De eerste deelnemer aan de wandeltocht van veertig kilometer kwam zondagochtend om 5.45 uur binnen op de finish in Den Haag. Volgens de organisatie is dat een nieuwe record. De laatste wandelaar liep zondagochtend rond 8.30 uur in Leidschendam. 'Ik liep onder meer met mijn dochter, maar die is al een stuk vooruit', vertelt de Haagse vrouw. 'Nu vooral even kijken welke kant ik op moet.'