Duizenden veteranen bijeen voor Veteranendag: 'Een dag als deze is verrekte belangrijk'

Willem-Alexander op de Veteranendag
Willem-Alexander op de Veteranendag © ANP
DEN HAAG - Er is zaterdag in Den Haag groots uitgepakt voor de achttiende editie van de Nederlandse Veteranendag. Nederland bedankte 100.000 veteranen voor hun inzet, nu en in het verleden. Op het Malieveld was het een drukte van jewelste met duizenden veteranen, van jong tot oud. De meesten van hen liepen mee in het defilé, dat het centrum van de stad doorkruiste.
Terwijl het officiële gedeelte van de Veteranendag zich voltrok in de Koninklijke Schouwburg en bij de Hofvijver, kwamen duizenden militairen en veteranen bijeen op het Malieveld. De waardering voor de veteranen is gegroeid, vertelt een tweetal veteranen van de vredesmissie naar Libanon in 1979. 'Toen wij terugkwamen zwaaide je elkaar uit en dat was het. Nazorg was er niet. Nu zijn ze erachter dat een dag als deze om je kameraden te zien gewoon verrekte belangrijk is.'
Een andere veteraan, bedekt met medailles van missies naar Bosnië, Kosovo, Afghanistan en Somalië, vindt het belangrijk dat veteranen elkaar weten te vinden. 'Dit is een heel grote familiereünie. Ik heb collega's die in de jaren '90 de dienst hebben verlaten. Die kom ik nu tegen. Gepensioneerd, maar nog altijd met het hart bij het leger.'
Kijk hier naar een impressie van Veteranendag:
Drukbezochte veteranendag in Den Haag

Rutte spreekt veteranen toe in Schouwburg

Bij de opening in de Koninklijke Schouwburg waren zo'n 380 veteranen aanwezig. In een toespraak bedankte minister-president Mark Rutte hen voor hun inzet: 'Jullie hebben je leven in de waagschaal gelegd om andere mensen een kans te geven op een beter en vrijer leven. Jullie hebben de vragen 'wat betekent vrijheid voor mij' en 'wat doe ik wanneer vrijheid in gevaar komt' niet met woord maar daad beantwoord.'
Die mentaliteit is vandaag de dag hard nodig, benadrukte de premier terwijl hij naar de oorlog in Oekraïne verwees. 'We beseffen ons op dit moment eens te meer dat we mannen en vrouwen nodig hebben die beschermen wat ons dierbaar is. Onze vrijheid is niet gratis. Vrijheid moet worden onderhouden, gekoesterd en ja, als het moet, zelfs worden bevochten. Soms tegen de hoogste prijs.'
Na de opening in de Koninklijke Schouwburg ging Willem-Alexander in gesprek met veteranen
Na de opening in de Koninklijke Schouwburg ging Willem-Alexander in gesprek met veteranen © ANP

Vaandelceremonie bij Hofvijver

Na de afsluiting van de openingsceremonie werd op een ponton op de Hofvijver de vaandelceremonie gehouden ter ere van achttien eenheden die in de afgelopen twintig jaar in Afghanistan hebben gediend. Zij kregen een cravate (een vaandeldecoratie) uitgereikt van de koning. Voorafgaand aan de uitreiking sprak de koning de eenheden toe: 'Op deze Veteranendag 2022 beseffen we meer dan andere jaren hoeveel wij van u vragen en gevraagd hebben. Nu de vrede in Europa op het spel staat, beseffen we ons eens te meer hoe erg wij onze krijgsmacht nodig hebben.'
Willem-Alexander spreekt de veteranen en militairen toe
Willem-Alexander spreekt de veteranen en militairen toe © ANP
De Vaandelceremonie
De Vaandelceremonie © ANP
© ANP

Malieveld open voor iedereen

Op het Malieveld werden veteranen die meededen aan het defilé door de stad ontvangen. Ook andere belangstellenden waren welkom. Zo was er militair materieel te bekijken, waren er veteranenorganisaties en militaire musea aanwezig en waren er activiteiten voor kinderen. Aan het eind de middag waren er optredens en een slotconcert. Het evenement trok 85.000 bezoekers.
Mensen komen aan het op Malieveld
Mensen komen aan het op Malieveld © Omroep West
Veel wegen in de stad zijn afgezet en er is veel politie op de been
Veel wegen in de stad zijn afgezet en er is veel politie op de been © Omroep West
Veteranen verzamelen zich op het Malieveld
Veteranen verzamelen zich op het Malieveld © Omroep West

Defilé door de binnenstad

Ongeveer 3500 militairen en veteranen liepen vanaf 13.30 uur mee in de tocht door de binnenstad, die begon en eindigde op het Malieveld. Ook reed er modern en oud materieel mee. Koning Willem-Alexander stond aan de Kneuterdijk om het defilé af te nemen. Ook was er een fly-past van de koninklijke luchtmacht.
© ANP
De Koning neemt het defilé af
De Koning neemt het defilé af © ANP
© Richard Mulder
© Richard Mulder