Nieuws

Duizenden toeschouwers langs Haagse grachten voor Varend Corso: 'Zijn er speciaal voor gekomen'

Het publiek bekijkt het Varend Corso in Den Haag
Het publiek bekijkt het Varend Corso in Den Haag © ANP
DEN HAAG - Twee jaar heeft het moeten duren, maar zondag voeren de corsoboten gevuld met de meest prachtige bloemen, groente en fruit uit het Westland dan toch door de Haagse grachten tijdens het Varend Corso. Langs de kades keken vele toeschouwers hoe de rijkelijk versierde stoet voorbij trok.
Het is de vierde dag van het Varend Corso Westland, en dat betekent dat de ruim veertig deelnemende boten eindelijk het Haagse binnentrekken. Sander Nieuwenhuizen van de organisatie van het Varend Corso is blij met de enthousiaste opkomst onder de Hagenaren. 'Toen we hier vanochtend aankwamen stonden er al mensen', lacht hij. Volgens hem is het belangrijk 'om te laten zien wat er pal naast de stad allemaal geproduceerd wordt.'
Wethouder Arjen Kapteijns van Den Haag denkt er hetzelfde over: 'Ik denk dat we er echt een mooi evenement bij hebben in Den Haag.' Volgens de wethouder is het aan de Hagenaars zelf of het Corso vaker terugkomt. 'Ik denk dat veel mensen niet beseffen wat er aan kassengebied in onze achtertuin ligt. Dat zichtbaar maken alleen al maakt het een waardevol evenement.'
Varend Corso vaart nu eindelijk ook door de Haagse grachten

Corso trekt veel bekijks

Gezien de sfeer in de stad lijken de Hagenaars het Varend Corso met open armen te hebben ontvangen. 'We zijn er speciaal voor gekomen', zegt een echtpaar dat vanaf een brug toekijkt. Een andere vrouw komt zelf uit het Westland. 'En dan komen we hier kijken', lacht ze. 'Hoe gek kan het zijn!'
Andere bezoekers werden juist vrolijk verrast door het Corso: 'Het is dat we nu toevallig in het centrum waren, dus dan is dit heel leuk', vertelt een vrouw aan de kade. Weer anderen misten de heenweg van het Corso en staan de langs de kant om tijdens de terugweg een blik op te vangen.
Het Varend Corso in de Haagse binnenstad
Het Varend Corso in de Haagse binnenstad © ANP

Stoet trekt heen en weer

De schuitenstoet trok vanaf 10.30 uur over de Haagse Trekvliet, langs de Dunne Bierkade, de Zuidwal en Buitenom naar sportpark De Verademing. Om 13.00 uur maakten ze rechtsomkeert en varen ze via dezelfde route weer terug.
Het is voor het eerst dat de corsoboten zich een weg door de stad banen. Dat was makkelijker gezegd dan gedaan, zegt organisator Rob Baan tegen mediapartner Den Haag FM, omdat je de stad via het water maar op één manier in kan. Dit jaar was dan ook bedoeld om het uit te proberen, maar als het aan Baan ligt gebeurt het vaker: 'Ik wil gewoon Den Haag enthousiast maken!'
Het Varend Corso duurt traditiegetrouw drie dagen. Dit jaar is er voor het eerst een vierde vaardag een toegevoegd zodat de boten ook Den Haag aan kunnen doen. Dat is een langgekoesterde wens van de organisatie, om zo de banden tussen Den Haag en het Westland te laten zien. Door subsidieproblemen en de coronacrisis lukte dat de afgelopen jaren niet. De gemeente Den Haag zag echter wel wat in het idee om het Varend Corso naar Den Haag te halen en verstrekte een eenmalige subsidie van 25.000 euro.