Miljoenen demonstranten voerden actie bij Ruuds poffertjestent: 'De dames kwamen vaak plassen'

© ANP
DEN HAAG - Vlakbij het Binnenhof, het hart van de Nederlandse democratie, ligt het Malieveld in Den Haag. Welke beroepsgroep heeft hier niet gedemonstreerd? Van eenmansactie tot de grootste demonstratie die Nederland ooit heeft gekend. Van mensen die er een uurtje hun stem laten horen tot een tentenkamp dat er bijna een jaar stond. Het Malieveld is dé plek in Nederland waar mensen naar toe gaan om hun ongenoegen te uiten.
Dit is deel twee van een vijfdelige serie Ode aan het Malieveld. Deze week brengen we elke dag een verhaal over het beroemdste grasveld van het land.
Joelende stemmen die leuzen roepen of de indringende stilte als mensen massaal op één knie gaan zitten. Ruud Louwerens van Paviljoen Malieveld heeft de demonstranten de afgelopen 40 jaar zien komen en gaan. 'Van hoog tot laag, iedereen heeft hier gedemonstreerd. Vakbonden of tegen dierenleed in een circus. Bij de vredesdemonstratie hadden we hier 750.000 man', herinnert Louwerens zich. De toiletten in zijn restaurant werden waren vaak populair: 'Vooral de dames kwamen hier plassen. Rond het veld staan bomen, dus de heren redden zich vaak wel. Hoewel ze hier dan vaak wel kwamen voor de grote boodschap.'
We spraken meer mensen over hun ervaringen bij demonstraties door de jaren heen:
Elke beroepsgroep heeft wel gedemonstreerd op het Malieveld - Ode aan het Malieveld 2: Demonstraties
Op 29 oktober 1983 wordt op het Malieveld tegen kernwapens gedemonstreerd. Oud-politieman Ruub Petow kan zich nog steeds verbazen over de vlekkeloze organisatie. 'We hadden goed contact met de organisatie, goede afspraken gemaakt over waar de groepen demonstranten zouden verzamelen. Een groep ging naar het Zuiderpark om te verzamelen. De rest van de demonstranten gingen naar het Malieveld, om vandaar de route door Den Haag te lopen. Alleen, het enige wat iedereen overvallen heeft is de massaliteit van de opkomst van de demonstranten.'

'De boeren ploegden het Malieveld om'

Niet alle demonstraties verlopen probleemloos: regelmatig zijn er confrontaties tussen demonstranten en politie. Het beeld van de trekkers van boze demonstrerende boeren die het Malieveld kapot rijden staat Louwerens nog sterk voor ogen. 'Ze hebben het veld omgeploegd, terwijl het een evenemententerrein is. Er zijn acht maanden geen evenementen op het terrein geweest, wat ons aan omzet scheelt.'
Paviljoen Malieveld
Paviljoen Malieveld © ANP
Petow wordt regelmatig ingezet als bemiddelaar om een demonstratie in goede banen te leiden. 'Aangezien demonstreren een democratisch recht is, mogen we blij zijn met een locatie als het Malieveld. Het is de ultieme demonstratieplek', concludeert de oud-politieman.
Woensdag leest u meer over het Malieveld en muziek. Van de Rolling Stones tot het ja-woord van Anouk.