Dierenpensions zitten bomvol: 'Wie nog een plekje zoekt, is nu te laat'

Een van de plekken waar katten kunnen verblijven I
Een van de plekken waar katten kunnen verblijven I © Stichting Nationale Dierenzorg Wassenaar
LEIDSCHENDAM-VOORBURG - Wie in de zomerperiode nog een onderkomen zoekt voor zijn of haar huisdier, krijgt het moeilijk. Overal in regio Zuid-Holland zitten dierenpensions vol. Stichting Nationale Dierenzorg in Wassenaar moet dierenbaasjes dagelijks 'nee' verkopen. 'Ik verwijs ze helemaal door naar het oosten van het land.'
Bij de stichting in Wassenaar staat de telefoon vaak roodgloeiend. 'Nee sorry mevrouw, wij hebben al vanaf januari geen plek meer', klinkt het aan de telefoon. Een katten-eigenaar wilde haar dier graag een paar weken onderbrengen in het kattenpension. Ank Knijnenburg beantwoordt dagelijks telefoontjes van dierenbezitters die nog zoeken naar een onderkomen . 'Soms moet ik wel 25 keer nee zeggen', vertelt ze. 'Eerst schreef ik alle namen op voor de wachtlijst, maar die werd zo lang. Nu vertel ik niet eens meer dat ik een wachtlijst heb. Want voor wie nu nog belt, gaat deze zomer niet meer lukken.'
De meeste dieren-eigenaren die bellen, komen uit Leidschendam-Voorburg, Zoetermeer, Wassenaar, Den Haag, Voorschoten of Leiden. Maar ook mensen van ver proberen het. Ank verwijst mensen nu naar het oosten van het land. 'Want in deze regio is er nergens plek meer.'
Op vakantie? Geen plek meer voor je dier

Vijf sterren hotel

Inez de Ligt is directeur van de stichting, ze maakt een ronde door het dierenpension in Wassenaar. 'We hebben plek voor 40 tot 50 katten en 70 tot 80 honden. Het kattenpension is nog heel nieuw. We hebben er een gezellige plek van gemaakt, waar de katten ruimte hebben en naar buiten kunnen kijken.'
Voor de honden is er een buitenruimte waar ze overdag in kunnen spelen. Ook daar zijn alle verblijven vol. Volgens De Ligt komt de drukte in de regio Haaglanden vooral doordat het Haags Dierencentrum geen dieren meer in hun pension kan onderbrengen. 'Zij kampen met personeelstekort en alle medewerkers richten zich op het asiel', vertelt de Ligt. Ook zijn er andere pensions in de regio - onder meer in het Westland - om verschillende redenen gesloten.
Een van de kattenkamers in het dierenpension I
Een van de kattenkamers in het dierenpension I © Stichting Nationale Dierenzorg Wassenaar
Dan gaat de bel. Er worden twee 'vakantiekatten' gebracht. Een medewerker neemt ze bij de deur van de eigenaar over en brengt ze naar hun 'vakantiekamer'. 'Ze komen hier vaker', vertelt hun baasje Bram Turkenburg. 'Daarom zijn ze snel weer gewend.' Turkenburg hoefde zich gelukkig geen zorgen te maken over de opvang van zijn katten. 'Ik heb ruim vier maanden geleden al gereserveerd. Ik ben een soort vaste klant.' Tijdens zijn verblijf in Madeira maakt hij zich over de katten geen zorgen. 'Het is hier net een vijf sterrenhotel voor ze. Zo zijn zij ook op vakantie.'

Hondenfluisteraars

Wie naar een alternatief zoekt voor een pension, kan uitkomen bij PetBnB. Via dit onlineplatform kunnen hondeneigenaren gekoppeld worden aan een betaalde oppas in hun regio. Eigenaar Nicholas Latham krijgt gemiddeld 300 aanvragen per dag. 'Het was nooit eerder zo druk. Dat heeft zeker te maken met de coronatijd, waarin meer mensen een huisdier hebben genomen. En iedereen wil nu graag weg', vertelt hij. Ook hij moet vaak nee verkopen. Daarom hoopt hij op meer hondenopassers. 'We zijn zeker nog op zoek naar meer mensen die zich opgeven', vertelt hij. 'Vooral in grote steden als Den Haag, Zoetermeer en Leiden is er veel vraag.'
Het kan zowel baasjes als oppasser veel brengen, stelt Latham. 'Zo horen we al dat er oppassers tussen zitten die ware hondenfluisteraars zijn. Deze helpen honden zelfs van hun gedragsproblemen af. Voor veel mensen is het gewoon een prettige manier om snel een veilige oppas voor hun hond te vinden. Het is een fijn alternatief voor een uitlaatservice of een pension.' In regio Zuid-Holland is de vraag volgens Lathan extra groot. 'Zo kwam het dat ik een honden-eigenaar in Den Haag uiteindelijk aan een oppas in Arnhem heb gekoppeld.'
Het aantal dierenpensions neemt landelijk gezien toe. Dat is niet gek, als je bedenkt dat het aantal huisdieren (vooral honden en katten) in coronatijd ook enorm is toegenomen. Branche-organisatie Dibevo merkt dat dierenpensions de vraag nauwelijks aankunnen. Ook wijst de organisatie op het belang van het gebruik van een erkende opvang. Dierenpen­sions die aan alle richtlijnen en protocollen voldoen, dragen het keurmerk Dierbaar. Die bieden dus extra kwaliteit. Vaak staat dat op de website vermeld.