Hoe herken je een drugslab tussen de kassen?

WESTLAND - Het gebeurt al járen, maar het lijkt een steeds groter probleem te worden: drugscriminelen die kassen, of schuren en loodsen naast de kas, gebruiken voor illegale activiteiten. Politie, gemeente en de glastuinbouwbranche roepen kwekers én burgers nu op meer waakzaam te zijn. Hoe je een drugslab herkent? 'Nijverheid op ongewone tijden is bijvoorbeeld al een teken aan de wand. Het is niet normaal om uitsluitend 's avonds en 's nachts bezig te zijn', legt de politie Westland uit.
Op een achterafweggetje in De Lier staat een kas met een loods ernaast. Op het eerste gezicht lijkt er geen vuiltje aan de lucht, maar een buurtbewoner ziet 's avonds laat regelmatig licht branden in de loods en 'donker geklede mannen' rondlopen. Kweker Jan – die anoniem wil blijven – heeft zijn loods inderdaad verhuurd, waarvoor weet hij niet. 'Maar ze betalen netjes en konden zich legitimeren. Ik vertrouw deze mensen écht', vertelt hij.
'Negen van de tien keer gaat het misschien goed. Maar zeker weten, doe je het nooit', aldus politieagent Richard. Hij houdt zich bij de politie Westland met het onderwerp 'ondermijning' bezig. 'Bij ondermijning maken criminelen misbruik van gewone mensen, bedrijven en diensten voor hun illegale activiteiten. De anonimiteit van het kassengebied maakt het voor criminelen heel aantrekkelijk. Zij huren bijvoorbeeld een leegstaande kas of een loods om daar vervolgens hennep in te kweken of om er een drugslab in te maken.'
Volgens het Centrum voor Criminaliteitspreventie en Veiligheid (CCV) wordt 15 procent van de tuinders de laatste jaren benaderd om ruimtes te verhuren. Criminelen bouwen deze om tot wietplantages of drugslabs waarin zij xtc en amfetaminen (speed) maken.

'Geur van een drugslab is anijsachtig'

Met een social-mediacampagne, richten de gemeente Westland en de politie zich nu op de werkgevers, werknemers en bewoners in en bij het kassengebied. Richard: 'Het is belangrijk dat mensen weten wat ze moeten doen als ze iets verdachts zien of merken. Verbruikt een huurder bijvoorbeeld overmatig veel stroom of water, dan kan dat duiden op hennepteelt. Henneplucht wordt door vele herkend, maar de geur van een drugslab is een soort anijsachtig.'
Het opmerken van louche figuren is heel vaak de start van een onderzoek, aldus politie Westland
'Als kassen- of tuindersbedrijven niet gastvrij zijn, onaantrekkelijk voor klantbezoek of geen website hebben, dan kan dit ook een signaal zijn. Nijverheid op ongewone tijden is daarnaast een teken aan de wand. Het is niet normaal om uitsluitend s’ avonds en s’ nachts bezig te zijn met bedrijfsactiviteiten. Bij herkennen van signalen is het gevoel een goede graadmeter om extra op te letten. Zo is het opmerken van louche figuren heel vaak de start van een onderzoek.'

CHECKLIST: Hoe herken ik een drugslab?

  • Henneplucht of anijsachtige geur van een drugslab.
  • Er wordt gewerkt op ongewone tijdstippen.
  • Kassen- of tuindersbedrijven zijn niet gastvrij, onaantrekkelijk voor klantbezoek en/of hebben geen website.
  • Er lopen louche figuren rond.
  • Afgeplakte ramen.
  • Kenmerkende blauwe afvalvaten of hennepafval in de directe omgeving.

Waar melden?

En als je dingen herkent, wat moet je dan doen? 'In alle gevallen is het belangrijk om een melding te doen. Dat kan bij de politie, de gemeente of volledig anoniem via Meld Misdaad Anoniem. Meld ook een niet-pluis-gevoel’, roept Richard op. 'Gevoelsmatig merk je vaak al: hier klopt iets niet. Een melding kan altijd aanleiding zijn voor een strafrechtelijk onderzoek en soms is het net het ontbrekende puzzelstukje.
Ook roept de politie kwekers op extra waakzaam te zijn: stel een contract op, laat iemand zich legitimeren, accepteer geen contante betalingen en maak afspraken over periodieke controles. Schrikken huurders hiervan af, dan is er al een moment van herkenning mogelijk. Weet of denkt iemand dat er ergens iets strafbaars gebeurt, dan mag diegene ook altijd bij het politiebureau binnenlopen tijdens de openingstijden. We bespreken dan uiteraard eerst met elkaar de mogelijke vervolgstappen, voordat we in actie komen.'
Uit een flitspeiling op sociale media blijkt dat ongeveer 9 procent van alle mensen die wonen of werken in het buitengebied wel eens is benaderd voor het verhuren van een loods, schuur of kas. In 55 procent van de gevallen vertrouwden zij de potentiële huurder niet. Toch kan het verleidelijk zijn om op zo’n aanbod in te gaan. Criminelen zijn vaak bereid om een hoge huurprijs te betalen in contanten, maar de verhuurder is altijd juridisch aansprakelijk voor wat er in zijn/ haar pand of kassencomplex gebeurt. En gaat er iets mis, bijvoorbeeld als een drugspartij niet geleverd wordt, dan bestaat de kans dat de verhuurder wordt meegezogen in het criminele circuit en bijvoorbeeld te maken krijgt met geweld of afpersing.