Krajicek Foundation bestaat 25 jaar: feest bij eerste speelveldje in Den Haag

Koning Willem-Alexander en Richard Krajicek tijdens de viering
Koning Willem-Alexander en Richard Krajicek tijdens de viering © ANP
DEN HAAG - Het is 25 jaar geleden dat de Haagse Krajicek Foundation het allereerste speelveldje opende. In 1998 werd een speelveld aan de Hondiusstraat in Den Haag geopend en in de 25 jaar daarna kwamen er nog 126 zogeheten playgrounds - bedoeld om jeugd in achterstandswijken zoveel mogelijk te laten bewegen - door heel Nederland bij. Donderdag werd het bijzondere jubileum uitgebreid gevierd in Den Haag.
Zo was er een onverwacht bezoek van Koning Willem-Alexander. 'Heel kleurrijk om te zien, je ziet kinderen er ook gewoon van genieten', zegt de koning al wandelend in gesprek met Richard Krajicek over de playground aan de Hondiusstraat. Met een druk op de knop start de koning een flinke beat op het pleintje waardoor het pleintje officieel is heropend.
Krajicek Foundation bestaat 25 jaar
De Krajicek playgrounds zijn multifunctionele sportpleinen waar kinderen in achterstandswijken onder begeleiding en dichtbij huis kunnen sporten en spelen. 'Jongeren en kinderen bewegen vaak te weinig', zegt Gerlinde van Raalte, directeur van de Foundation. 'De helft haalt de bewegingsnorm van een uur matig bewegen per dag niet. Dat komt door toenemend schermgebruik, maar ook door sociale ongelijkheid. Veel kinderen hebben vanuit huis niet de mogelijkheid om lid te worden van een sportvereniging.'

'Nog steeds actueel'

En 25 jaar na de oprichting is het doel van de playgrounds nog steeds actueel, vertelt Van Raalte. 'Als goed doel zou je jezelf het liefst willen opheffen omdat het probleem is opgelost, maar er is nog steeds veel ongelijkheid en bewegingsarmoede in Nederland.'

Geen rijtoer maar een tennisclinic

Oprichter Richard Krajicek is ook bij de feestelijkheden aanwezig. Hij kwam op het idee toen hij, na zijn winst op Wimbledon in 1996, van de gemeente Den Haag een rijtoer kreeg aangeboden. Maar in plaats daarvan wilde hij iets sportiefs doen en dat werd een tennisclinic. Daar merkte hij dat sport niet voor alle kinderen vanzelfsprekend is en werd het idee voor de speelterreinen geboren.
Krajicek is onder de indruk van het bezoek van de koning en de andere feestelijkheden. 'Het is heel bijzonder. Ik heb er eigenlijk geen woorden voor', zegt hij. 'Een mooiere manier om 25 jaar te vieren is er voor mij niet.'

Belangrijke ontmoetingsplek

Inmiddels zijn er 127 playgrounds, verdeeld over 42 gemeenten, waar wekelijks zo'n 5600 kinderen spelen. 'De playgrounds zijn belangrijke ontmoetingsplekken geworden', zegt Van Raalte. 'Er staan bankjes en speeltoestellen en kinderen en jongeren kunnen er basketballen, voetballen en tennissen.'
'Jongeren uit de buurt begeleiden de kinderen', legt Van Raalte uit. 'Die krijgen van ons een studiebeurs in ruil voor vrijwilligerswerk daar. Ze komen zelf ook uit de wijken, de kinderen kennen ze vaak al en daarom kunnen ze voor hen ook een rolmodel zijn, waarmee de kinderen ook andere dingen kunnen bespreken. Bijvoorbeeld als ze niet lekker in hun vel zitten, of er iets in hun leven speelt.'