Rieu-superfans Ruud en Ineke volgen hun idool op de voet: 'Het is weer zoals vanouds fenomenaal'

Ruud en Ineke Elshout met hun grote held tijdens Koningsdag
Ruud en Ineke Elshout met hun grote held tijdens Koningsdag © Privéfoto
DEN HAAG - Na drie jaar staat de bekendste concertleider van Nederland, André Rieu, weer op zijn oude vertrouwde Vrijthof in Maastricht voor een reeks shows. Haagse superfans Ruud en Ineke Elshout stonden zo'n beetje als eerste in de rij voor een ticket. Het stel heeft voor drie weken een hotelkamer aan het Vrijthof geboekt en genieten 's avonds vanuit daar van hun grote muzikale held.
Al dertig jaar volgen Ruud en Ineke Elshout André Rieu op de voet. In al die tijd zagen ze hem al wel honderd keer optreden aan het Vrijthof in Maastricht, en iedere keer met net zoveel enthousiasme als de keer daarvoor. 'Het is weer zoals vanouds fenomenaal', vertelt Ruud vanuit zijn hotelkamer in het radioprogramma West Wordt Wakker.
'André Rieu is natuurlijk iemand van de grote getallen, dus slechts een paar mensen op het podium kan niet', legt Ruud uit. 'Hij staat nu met 150 man koor op het toneel, en het is toch wel kippenvel als dat aanzwelt. Het eerste deel van het programma is zoals vanouds, maar bij het tweede deel zitten de encores en prachtige nieuwe nummers. Het is fenomenaal wat hij heeft neergezet.'
Het uitzicht vanuit de hotelkamer van Ruud en Ineke
Het uitzicht vanuit de hotelkamer van Ruud en Ineke © Privéfoto

Drie jaar wachten

Voor geboren Maastrichtenaar Rieu en zijn wereldberoemde Johan Strauss Orkest is het Vrijthof al jaren een vaste plek. Drie jaar lang moest de maestro het echter zonder zijn geliefde planken stellen vanwege de coronacrisis. De laatste keer dat hij daar optrad was in 2019, en ook precies zo lang staat de boeking van Ruud en Ineke al.
'We hebben dit drie jaar geleden geboekt, daarom zitten we nu hier. Ik heb ook alvast voor volgend jaar geboekt', legt superfan Ruud uit. 'We zien hier heel veel vrienden, dus de afgelopen drie dagen is het alleen maar omhelzen. Als je het hebt over een superspreader event, heb je het hierover', lacht hij.

Eerste concert, eerste kater

Je zou denken dat het stel wel een keer uitgewalst is met Rieu, maar niks is minder waar. 'Het is gewoon weer genieten van elk nummer. We hebben de repetities al gezien, dus we weten wat voor speciale nummers gaan komen en wat ze gaan doen, maar als hij het dan ook echt op het toneel uitvoert dan zie je pas echt hoe het allemaal werkt.'
De eerste van de vijftien shows die Rieu in Maastricht zal opvoeren is achter de rug. Samen met vier vrienden genoten Ruud en Ineke vanuit hun hotelkamer met uitzicht op het Vrijthof. 'Dat was ook meteen de eerste kater', lacht Ruud. 'Wij zeggen altijd zo: er wordt met Rieu in Maastricht meer gedronken dan de rest van het jaar.'
Het eerste optreden van Rieu op het Vrijthof na drie jaar afwezigheid
Het eerste optreden van Rieu op het Vrijthof na drie jaar afwezigheid © ANP

'Rieu staat stijf van de zenuwen'

Als door de wol geverfde Rieu-kenners weet het stel ook goed wanneer hun idool een minder goede dag heeft. Zo denkt Ruud dat hij vanuit zijn hotelkamer toch enkele spanning voor de grote terugkeer naar Maastricht bij zijn favoriete componist kon bespeuren.
'Hij is professioneel genoeg, dus je ziet het op het toneel niet heel erg. Wat je hier heel goed kan zien is dat hij voor elk concert vreselijk nerveus is. Zeker nu, na drie jaar weer op het Vrijthof. Meestal staat hij een half uur van tevoren op de trappen van het theater, en dan zie je dat hij stijf staat van de zenuwen.'

'Op gegeven moment wordt het iets té veel'

Na dertig jaar trouwe dienst kent Ruud Rieu door en door, maar of dat andersom ook zo is? 'Hij zal ons waarschijnlijk wel kennen, maar hij heeft geen contact met een enkele fan', legt hij uit. 'De man is de absolute baas binnen de organisatie en houdt zich bezig met ieder detail. We hebben gezien hoe hij bezig is met de soundchecks, met de belichting, met de kostuums. Hij heeft gewoon geen tijd voor wat anders.'
In totaal geeft Rieu vijftien shows in Maastricht, verdeeld over vier weekenden. Ruud en Ineke volgen de eerste drie. 'Op gegeven moment wordt het wel iets té veel', lacht Ruud.